El rover Perseverance de la NASA ahora está embalado y listo para su viaje a Marte.
El rover estaba conectado a la etapa de descenso de la nave espacial que lo llevará a través del espacio al Planeta Rojo.
El rover podría lanzarse tan pronto como el 17 de julio.
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Bueno, ¡eso es (casi) una envoltura para los procedimientos de preparación del rover Perseverance de la NASA! El rover se colocó recientemente en su “configuración de lanzamiento”, que es solo una manera elegante de decir que los ingenieros lo metieron suavemente en su recinto que servirá como su hogar temporal mientras realiza el largo viaje desde la Tierra hasta Marte.

Como era de esperar, preparar una máquina de alta tecnología como Perseverance para un viaje a otro planeta es un asunto complicado. En una nueva publicación de blog, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA explica lo que sucederá una vez que el rover bien embalado llegue al Planeta Rojo.

Como puede ver en la imagen de arriba, compartida por JPL, el rover debe estar encajado en un compartimiento bastante claustrofóbico para su viaje. Sus diversos componentes están protegidos del peligro durante el ascenso desde la Tierra, pero también debe ser capaz de entrar en acción una vez que aterrice en Marte. El proceso en realidad suena un poco como una escena de una película de acción.

“Cuando es hora de que el rover aterrice en Marte, tres [flight-separation bolts] será lanzado por pequeñas cargas pirotécnicas, y la nave espacial ejecutará la maniobra de la grúa celestial: los cables de nylon se enrollan a través de las llamadas guías de salida de la brida para bajar el rover 25 pies por debajo de la etapa de descenso ”, explica JPL. “Una vez que Perseverance lo perciba en la superficie, las cuchillas disparadas pirotécnicamente cortarán los cables y la etapa de descenso se disparará. La maniobra de la grúa aérea asegura que Perseverance aterrizará en la superficie marciana libre de cualquier otro componente de la nave espacial, eliminando la necesidad de un procedimiento de despliegue complejo ”.

Básicamente, pequeñas y pequeñas explosiones asegurarán que Perseverance pueda liberarse de sus restricciones protectoras y llegar a la superficie polvorienta de Marte en una sola pieza. Es bastante salvaje pensar que el éxito de la misión depende de “pequeñas cargas pirotécnicas”, pero confiamos en que la NASA sepa lo que está haciendo.

“Adjuntar el rover a la etapa de descenso es un hito importante para el equipo porque estos son los primeros componentes de la nave espacial que se unen para el lanzamiento, y serán los últimos en separarse cuando lleguemos a Marte”, dijo David Gruel de JPL en un comunicado. “Estas dos asambleas permanecerán firmemente unidas hasta que estén a unos 65 pies sobre la superficie de Marte”.

Ahora, con el rover instalado en la parte de la nave espacial que realmente lo llevará a Marte, los equipos de ciencia e ingeniería saben que están en el tramo final. La ventana de lanzamiento se abre el 17 de julio.

Fuente de la imagen: NASA / JPL-Caltech

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