El síndrome de coronavirus severo que afecta a los niños es aún más peligroso de lo que se cree, ya que los adultos jóvenes también pueden experimentar los mismos síntomas.
Comparada con la enfermedad de Kawasaki, la enfermedad post-COVID-19 se llama síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C).
Se han registrado cientos de casos solo en los EE. UU., Y MIS-C requiere atención profesional.

Todo comenzó a fines de abril, y los médicos del Reino Unido emitieron una advertencia sobre un extraño síndrome inflamatorio en niños infectados con el nuevo coronavirus. La enfermedad se parecía a la enfermedad de Kawasaki e incluía síntomas como la inflamación de múltiples partes del cuerpo. Poco después, los médicos en los hospitales estadounidenses comenzaron a notar el síndrome. Cientos de casos surgieron en todo el mundo en niños expuestos a COVID-19 o que tenían la enfermedad.

Los médicos aún no pueden explicar por qué este síndrome se está volviendo cada vez más común, pero ahora tenemos un nombre para la afección: síndrome inflamatorio multisistémico en niños o MIS-C. Ahora, algunos médicos piensan que han encontrado marcadores que pueden predecir casos graves. La mayoría de los niños se recuperan de MIS-C, pero ha habido algunas muertes. Además, parece que el síndrome ahora está afectando a los adultos jóvenes, una posibilidad para la que los médicos deben prepararse.

El síndrome post-COVID-19 es más peligroso en adolescentes y adultos jóvenes, dijo Jennifer Lighter, doctora de enfermedades infecciosas pediátricas de NYU Langone, a The Washington Post. Los pacientes más jóvenes tienen casos más similares a la enfermedad tradicional de Kawasaki, dijo, pero los adolescentes y los adultos jóvenes tienen una respuesta más “abrumadora” que involucra el corazón y múltiples órganos. “Los mayores han tenido un curso más severo”, dijo Lighter.

La experta en enfermedad de Kawasaki, Jane Burns, dijo al periódico que los médicos podrían no diagnosticar la enfermedad en adultos jóvenes debido a diferentes factores. Para empezar, es un diagnóstico raro para alguien de esa edad. Luego, la anatomía de los pacientes mayores hace que sea más difícil mirar el corazón mediante ultrasonido que en los niños.

El CDC ya incluye información sobre MIS-C en su sitio web. Los síntomas que incluyen fiebre, dolor abdominal, vómitos, diarrea, dolor de cuello, erupciones cutáneas, ojos inyectados en sangre y cansancio pueden estar asociados con el síndrome, y se aconseja a los padres que se comuniquen con sus médicos y busquen ayuda inmediata si surgen estos síntomas. Los síntomas que incluyen dificultad para respirar, dolor o presión en el pecho, nueva confusión, incapacidad para despertarse o permanecer despierto, labios o cara azulados y dolor abdominal intenso requieren atención de emergencia inmediata.

El médico de cuidados críticos pediátricos de Northwell Health, James Schneider, le dijo a The Post que el MIS-C no es algo que se pueda tratar en el hogar. Los pacientes pueden requerir varios medicamentos, incluidos medicamentos para la presión arterial, esteroides, anticoagulantes, inmunoglobulina e incluso ventiladores. Algunos niños sufrieron un paro cardíaco y tuvieron que ser revividos en Northwell, pero ninguno de los 44 pacientes diagnosticados murió.

El Centro Médico Judío Long Island de Northwell Health está tratando a un joven de 25 años por la misma afección. Varios pacientes de poco más de 20 años son hospitalizados en NYU Langone en la ciudad de Nueva York, y uno de 20 años está siendo tratado en San Diego. Estos pacientes se consideran adultos porque tienen más de 18 años. Esa es una definición legal, sin embargo, y no tiene nada que ver con la biología del cuerpo humano.

Los médicos están tratando de entender por qué los adultos serían propensos a desarrollar el síndrome, y creen que la genética puede desempeñar un papel, al igual que COVID-19. Los pacientes con MIS-C que vienen a recibir tratamiento tienen anticuerpos contra el virus, lo que sugiere que han tratado con COVID-19 en las semanas anteriores. MIS-C podría ser una respuesta inmune retardada a la infección original.

Hasta ahora, se han reportado varios cientos de casos en 20 estados, y la ciudad de Nueva York representa 147 casos de MIS-C hasta el jueves pasado. Al menos tres niños en Nueva York han muerto, al igual que una niña de 15 años en Maryland, según The Post.

El MIS-C podría ser una enfermedad rara, pero a medida que el mundo registra más casos de COVID-19, existe una mayor probabilidad de que se detecte el síndrome en más hospitales. Es por eso que los padres y los médicos deben conocer el aspecto clínico de esta enfermedad posterior a COVID-19 y tomar medidas inmediatas cuando sospechen de ella.

Adultos jóvenes caminando en la ciudad de Nueva York. Fuente de la imagen: JUSTIN LANE / EPA-EFE / Shutterstock

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