Un nuevo estudio que busca explicar uno de los síntomas más extraños de las nuevas infecciones por coronavirus indica que podría ser más importante de lo que se pensaba.
La pérdida del olfato ya se ha asociado con un diagnóstico positivo de COVID-19, y el nuevo estudio ofrece información adicional sobre el alcance de la infección a nivel olfativo.
El estudio advierte que se necesitan más datos para determinar si el virus podría adaptarse para infectar las neuronas y viajar directamente al cerebro.
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Cuando surgió la nueva amenaza de coronavirus a fines de 2019, la enfermedad se describió como neumonía atípica que presentaba síntomas que también se encuentran en el resfriado común o la gripe. La fiebre, la tos y la falta de aliento no fueron suficientes para diagnosticar la enfermedad clínicamente, y se diseñó una prueba para buscar el material genético del virus para un diagnóstico positivo. Desde entonces, los médicos observaron una variedad de síntomas inusuales en pacientes con COVID-19, incluidos síntomas cardíacos y neurológicos, lesiones cutáneas y síntomas gastrointestinales. Pero el síntoma más inusual que se ha asociado con COVID-19 fue la pérdida repentina del olfato (anosmia) y el gusto (disgeusia).

Varios estudios ya han demostrado que es probable que los pacientes que muestran estos síntomas estén infectados, y los CDC actualizaron su sitio web para incluir la pérdida del olfato y el gusto en la lista de posibles signos de COVID-19. No todas las personas que contraen la enfermedad perderán su sentido del olfato o del gusto, por lo que estos síntomas no son suficientes para diagnosticar la nueva enfermedad sin una prueba real. Los investigadores ya han ofrecido una posible explicación de por qué el virus puede unirse a las células del epitelio olfativo, y un nuevo estudio ofrece aún más detalles sobre este extraño síntoma de coronavirus.

Un estudio de Harvard que se publicó a principios de abril sin ser revisado por pares reveló que es probable que el SARS-CoV-2 se una a las células no neuronales en el epitelio olfativo que soportan las neuronas. Los investigadores estudiaron la genética de las diversas células involucradas en el proceso de detectar el olfato y transmitir la información al cerebro, y concluyeron que el nuevo virus puede unirse a ellas.

Un estudio diferente de los investigadores de la Universidad Nicolaus Copernicus en Polonia y fue publicado en ACS Chemical Neuroscience a mediados de abril. El documento intenta explicar exactamente por qué es probable que el virus infecte las células olfativas, y sugiere que las pruebas deben apuntar a esa área en particular para la detección temprana del virus, incluso en pacientes asintomáticos. Los investigadores también advierten que se requiere más investigación para determinar si el virus puede atacar el cerebro a través de las células olfativas, como fue el caso del virus SARS-CoV responsable de la pandemia de SARS hace casi 20 años.

“Proponemos que el epitelio olfativo de la cavidad nasal puede ser un tejido más apropiado para la detección del virus SARS-CoV-2 en las primeras etapas, antes del inicio de los síntomas o incluso en personas asintomáticas, en comparación con el esputo o la nasofaringe de uso común. hisopos ”, escribieron los investigadores.

El epitelio olfativo podría ser un “sitio probable de unión mejorada de SARS-CoV-2”. “Múltiples tipos de células no neuronales presentes en el epitelio olfativo expresan dos receptores del huésped, las proteasas ACE2 y TMPRSS2, que facilitan la unión, replicación y acumulación de SARS-CoV-2”.

Cualquiera que haya seguido las noticias de COVID-19 en los últimos meses está al tanto de los receptores de células ACE2 a los que se conecta la proteína espiga del virus. Una vez que se establece este enlace, el virus invade la célula y la convierte en una fábrica que puede replicar el virus. Los replicantes se expulsan de la célula destruida y pueden infectar otras células cercanas para repetir el proceso.

TMPRSS2 no es algo comúnmente mencionado en los informes de noticias COVID-19, pero apareció en un estudio diferente que dijo que un tipo específico de terapia contra el cáncer de próstata puede regular TMPRSS2 en la próstata y en los pulmones, y potencialmente reducir la gravedad del COVID -19 enfermedad en hombres.

Volviendo al nuevo estudio, los investigadores encontraron que los ratones más viejos tenían mayores cantidades de ACE2 y TMPRSS2 que los más jóvenes. Si la conclusión es cierta para los humanos, puede explicar por qué las personas mayores tienen más probabilidades de infectarse y luego desarrollar complicaciones. Sin embargo, el estudio no tiene en cuenta las diversas afecciones médicas asociadas con la vejez, que pueden reducir la capacidad del cuerpo para lidiar con un patógeno desconocido, como el nuevo coronavirus.

Los científicos citan otros estudios que dicen que los receptores ACE2 aparecen en células olfativas no neuronales tanto en humanos como en ratones, lo que parece ser consistente con lo que dijo el estudio de Harvard. TMPRS2 está presente tanto en células neuronales como no neuronales. La expresión neuronal de ambas proteínas podría permitir que el virus viaje directamente a través del cerebro. De lo contrario, el epitelio olfativo actuaría como reservorio del virus, que luego se movería a las vías respiratorias inferiores.

El estudio propone la prueba del epitelio olfativo para la detección temprana del virus, incluso en pacientes asintomáticos, y para reducir los resultados falsos negativos de las pruebas existentes.

“En segundo lugar, debe tenerse en cuenta que la infección cerebral puede causar retraso neurológico prolongado y duradero incluso en pacientes que ya no muestran síntomas respiratorios y actualmente se consideran recuperados”, escribieron los investigadores. “Por lo tanto, es necesario establecer qué tipos de células en el epitelio olfativo se unen y acumulan partículas virales y si el virus se transfiere entre las células del epitelio olfativo”.

Los investigadores proponen que un “coronavirus hipotético” capaz de infectar neuronas a través de la nariz “podría ser mucho más mortal para los humanos”, y se requiere más investigación.

El estudio dice que los estudios futuros deberían analizar cómo el virus afecta el epitelio olfativo en diferentes grupos de edad.

Finalmente, el estudio sugiere que más investigación necesita explicar si las células olfativas están involucradas en mediar una respuesta rápida del sistema inmune después de la infección y si alguna disfunción olfatoria puede correlacionarse con los síntomas y la gravedad de COVID-19

Fuente de la imagen: Deliris / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.