La actividad solar está disminuyendo, y los científicos dicen que nos dirigimos a un período de baja actividad solar conocido como el mínimo solar.
El Sol sigue un patrón de períodos activos y no tan activos en un ciclo que dura aproximadamente 11 años.
El máximo solar anterior alcanzó su punto máximo en 2014, y fue históricamente leve, lo que sugiere que el mínimo solar que estamos ingresando puede ser aún más silencioso de lo habitual.
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Si miraras al Sol hoy (indirectamente, para evitar daños oculares severos) parecería que siempre se ha visto. Es grande, increíblemente brillante y cálido. Los científicos, por otro lado, ven al Sol en una luz completamente diferente (juego de palabras parcialmente intencionado), y según sus observaciones hasta ahora en 2020, nuestra estrella se está quedando callada.

Los investigadores que vigilan la actividad del sol, como la buena gente de Spaceweather.com, han notado una disminución dramática en la cantidad de días tranquilos en lo que va del año. El Sol ya ha acumulado más de tres meses de días sin una sola mancha solar, lo que es un gran indicador de que el Sol está entrando en un período conocido como el mínimo solar.

Realmente no lo notamos desde nuestro lugar aquí en la Tierra a menos que lo busquemos con instrumentos especiales, pero el Sol no es el mismo año tras año. De hecho, cambia bastante en el transcurso de una década. En promedio, un ciclo solar lleva 11 años, cambiando entre el mínimo solar, caracterizado por una disminución de las manchas solares, las erupciones solares y la actividad del campo magnético en el Sol, y el máximo solar, que es exactamente lo contrario.

El cambio más notable para nosotros aquí en la Tierra es aumentar la actividad de la aurora durante el máximo solar, así como una mayor probabilidad de interrupciones de la comunicación satelital cuando el Sol lanza partículas cargadas en nuestra dirección general.

Los mínimos solares no suelen ser motivo de preocupación. La producción de energía del Sol es casi indistinguible durante los períodos de mínimo solar, con una caída de una fracción de un porcentaje como máximo.

Históricamente se ha especulado sobre si un mínimo solar particularmente profundo y extendido llamado Mínimo Maunder en el siglo XVII contribuyó a la Pequeña Edad de Hielo, que fue un período de temperaturas más frías que el promedio en América del Norte y Europa, pero la evidencia es débiles. Es más probable, algunos científicos sugieren, que la caída de la temperatura esté relacionada con la actividad volcánica en lugar de un período solar tranquilo. Se cree que las temperaturas generales cayeron solo 1 grado en promedio durante esa mini “edad de hielo”.

Probablemente todavía verá que se habla de científicos que nos “advierten” sobre un mínimo solar, especialmente dado que el máximo solar anterior alcanzado en 2014 fue históricamente leve, pero en general no hay razón para preocuparse de que este ciclo en particular sea algo fuera del ordinario.

Fuente de la imagen: NASA / SDO

Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo las últimas noticias y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología futura.

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