El topo de aterrizaje InSight de la NASA está cavando en la superficie de Marte una vez más, pero el progreso es lento y complicado.
El topo está diseñado para excavar hasta 16 pies de profundidad, pero ha fallado repetidamente para avanzar.
Con el módulo de aterrizaje robótico empujando la sonda, lentamente se está agarrando.
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Un instrumento de la NASA que ha fallado repetidamente en cumplir la tarea para la que fue diseñado finalmente puede estar funcionando. La sonda “topo” auto martillada conectada al módulo de aterrizaje InSight en Marte ha pasado más de un año intentando y sin poder cavar en el planeta. Ahora, como informa SpaceNews, está progresando. Progreso lento, pero progreso no obstante.

Si no has estado siguiendo la triste y extraña saga del “topo” que forma parte del módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA, déjame ponerte al día: InSight aterrizó en Marte a principios de 2019 y no pasó mucho tiempo antes de que La sonda (solo uno de los muchos instrumentos del módulo de aterrizaje) comenzó a mostrar signos de problemas.

El topo está diseñado para martillarse en la superficie. Fue diseñado para excavar hasta 16 pies de profundidad en el planeta, pero se quedó corto en sus primeros intentos. Parecía que el polvoriento suelo marciano estaba demasiado flojo para que la sonda pudiera agarrarlo y empujarlo más profundo, por lo que la NASA comenzó a probar nuevas técnicas.

Primero, el equipo de InSight usó el brazo robótico del módulo de aterrizaje para empujar contra el suelo que rodea el agujero, con la esperanza de ofrecerle a la sonda la tracción que necesitaba desesperadamente. Los resultados fueron inicialmente prometedores, pero Marte finalmente escupió la sonda y el agujero se llenó de tierra suelta una vez más.

La última técnica empleada por los científicos de la NASA requiere que el brazo del módulo de aterrizaje empuje el extremo de la sonda, forzándolo a la superficie. Este enfoque es increíblemente arriesgado porque el extremo posterior de la sonda es donde se encuentran los cables que se conectan al módulo de aterrizaje. Cortar esos cables mataría la sonda y detendría cualquier objetivo asociado con su función.

Sin embargo, en una transmisión en vivo reciente que incluyó un grupo de científicos alemanes que desarrollaron la sonda, se reveló que el último intento está funcionando … más o menos.

Aparentemente, el topo solo puede excavar un poco más de un centímetro antes de que el brazo robótico del módulo de aterrizaje deba ajustarse a una nueva posición. Eso hace que todo el proceso sea increíblemente lento y tedioso, pero al menos está funcionando. Por supuesto, eso no garantiza que la sonda pueda cavar lo suficientemente profundo como para devolver los tipos de datos que los científicos de la NASA están buscando, y Marte ya ha arrojado tantas bolas curvas a la sonda que es difícil mantenerse optimista.

Fuente de la imagen: NASA / JPL

Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo las últimas noticias y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología futura.

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