Una nueva investigación indica que la transmisión del coronavirus a través del aire podría verse favorecida por las condiciones ventosas, que podrían transportar gotas a más de 6 pies.
El nuevo coronavirus puede propagarse en el aire al toser, estornudar y hablar, y las autoridades aconsejan hasta 6 pies de distancia entre las personas para reducir el riesgo de infección.
Las prácticas de distanciamiento social deben permanecer vigentes a medida que los países se abren para reducir el riesgo de infecciones por COVID-19.
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Las pautas para la nueva crisis de salud del coronavirus explican la importancia del distanciamiento social para limitar la propagación de COVID-19, pero no necesariamente están de acuerdo con la distancia mínima. La OMS dice que las personas deben mantener una distancia física de al menos 3 pies, mientras que los CDC aconsejan 6 pies. Hay casos en que ninguno de los dos es posible, por lo que el uso de mascarillas es tan importante. Un número cada vez mayor de estudios ha demostrado que el virus puede viajar mucho más allá de 6 pies de todos modos, especialmente si es empujado por la ventilación.

Los investigadores de física observaron varios modelos para la transmisión de gotas de saliva en el aire que pueden contener una carga viral y concluyeron que con la ventilación adecuada, podrían viajar más de 6 pies en el aire.

Investigadores de la Universidad de Nicosia, Chipre, publicaron sus hallazgos en un nuevo documento que explica que una brisa de solo 2,48 mph (4 km / h) es suficiente para que las gotas alcancen 6 metros (19,6 pies) en solo 5 segundos. Casi cuadruplica esa velocidad del viento, o 9.32 mph (15 km / h), y el virus necesita solo 1.6 segundos para recorrer la misma distancia. Sin viento, los investigadores dicen que las partículas podrían caer al suelo dentro de 3 pies (1 metro).

“La nube de gotas afectará tanto a adultos como a niños de diferentes alturas”, dice Dimitris Drikakis. “Los adultos y niños más bajos podrían estar en mayor riesgo si se encuentran dentro de la trayectoria de las gotas de saliva que viajan”.

“A una velocidad del viento más baja, la reducción de masa total se produce más lentamente en comparación con una velocidad más alta, lo que puede prolongar la exposición de un humano a las gotas si el sujeto se encuentra dentro de la envoltura de la gota”, dijeron.

Fuente de la imagen: Universidad de Nicosia

Los investigadores crearon una simulación computacional de dinámica de fluidos para analizar el estado de la saliva que se mueve por el aire frente a una persona después de una tos. Observaron los diversos efectos que pueden influir en la propagación de partículas, incluida la humedad, la fuerza de dispersión, las interacciones de las moléculas y la evaporación del agua de las microgotas. El estudio incluyó la ejecución de ecuaciones diferenciales parciales en 1.008 gotas de saliva y la resolución de unos 3,7 millones de ecuaciones, informa Cosmos.

“Nuestros hallazgos implican que teniendo en cuenta las condiciones ambientales, la distancia social de dos metros (6 pies) puede no ser suficiente”, dijeron los autores. “Se requiere más investigación para cuantificar la influencia de parámetros como la humedad relativa y la temperatura del medio ambiente, entre otros”.

Otros investigadores probaron que el coronavirus podía viajar más de 13 pies en una sala de hospital con la ayuda de aire acondicionado. Del mismo modo, un restaurante con aire acondicionado era un miembro infectado positivo de COVID-19 asintomático, miembros de tres partes sentados en mesas a más de 3 pies de distancia en China. Un informe diferente mostró que un solo miembro del equipo del coro infectó a 52 personas de 61 participantes durante una sola práctica.

Los CDC cambiaron la redacción en su sitio web hace unos días para dejar en claro que la forma principal en que se propaga COVID-19 es de persona a persona, y que la transmisión desde objetos y superficies es menos probable.

La nueva investigación de Chipre subraya aún más la importancia de usar máscaras faciales, especialmente en entornos donde el distanciamiento social no es posible. También indica que las personas también pueden infectarse al aire libre si las condiciones son adecuadas. Es por eso que el distanciamiento social en los lugares públicos aún debe respetarse, incluso si se levantan las restricciones.

Si bien hay muchas pruebas de que el virus puede propagarse fácilmente a través de gotitas y microgotas, y hablar en voz alta es suficiente para que un portador transmita el virus a otros, estos estudios no pueden decirnos qué cantidad de carga viral se requiere para desencadenar la enfermedad.

Hombre que llevaba una mascarilla en la calle. Fuente de la imagen: Radowitz / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.