Crédito: Eric Zeman / Autoridad de Android

Publicación de opinión de

Jon Fingas

Cuando OnePlus dijo que el Nord N10 y N100 solo recibirían una actualización importante del sistema operativo, la gente estaba comprensiblemente furiosa. No era solo que dejaría a los compradores ejecutando una versión desactualizada de Android mucho antes de que el hardware fuera obsoleto, sino que OnePlus no tuvo reparos en ofrecer dos años o más de actualizaciones para sus dispositivos de gama alta. Efectivamente, la calidad del soporte parece depender del precio de su teléfono.

Eso no debería ser aceptable. En pocas palabras, es hora de que Google requiera dos o más años de lanzamientos de actualizaciones para cada teléfono Android que use sus aplicaciones, no solo los del programa Android One. Si bien es casi seguro que eso planteará desafíos, podría mejorar significativamente la seguridad y la experiencia general para los usuarios, en particular para aquellos que no pueden permitirse comprar teléfonos nuevos como un reloj.

Las políticas de actualización de Android de dos niveles perjudican a todos

Este enfoque de dos niveles no es un fenómeno nuevo y la actividad de OnePlus no es la peor que hemos visto. Ha sido demasiado común que los proveedores publiquen solo una actualización importante de Android para modelos de menor costo, o mantengan un dispositivo en su sistema operativo de envío incluso si el software ya tiene un año. Algunas marcas son conocidas por mantener a los clientes con versiones antiguas de Android.

Sin embargo, eso no excusa el comportamiento y hay consecuencias muy reales por acortar el programa de actualización. Como mínimo, deja a millones de propietarios de teléfonos vulnerables a fallas de seguridad que los parches menores no solucionarán. Si bien es poco probable que sea el objetivo de un ataque, no debe quedarse preguntándose si alguien está robando sus datos debido a una falla que se solucionó en otros teléfonos hace mucho tiempo. Eso ni siquiera incluye los peligros de las botnets: los piratas informáticos pueden arruinar Internet para todos si secuestran una gran cantidad de teléfonos.

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Una política de lanzamiento de actualizaciones de Android inconsistente también limita el acceso a las funciones. Sí, Google Play Services mitiga la necesidad de mantener a las personas con versiones más recientes del sistema operativo, pero sigue siendo cierto que no podrá acceder a ciertas funciones a menos que obtenga una actualización importante. Ninguna actualización mensual está a punto de brindarle las funciones de privacidad de Android 11, por ejemplo. Y aunque perderse una función inteligente no es un desastre, evita que Google y los proveedores sigan adelante con ideas que requieran que suficientes usuarios ejecuten una versión básica. Su brillante buque insignia podría verse retenido simplemente porque hay demasiadas personas atrapadas con las viejas revisiones de Android.

Y, francamente, es clasista. Si bien no es probable que los proveedores de Android sean maliciosos, les están diciendo a los clientes que no merecen lanzamientos de actualizaciones sólidas a menos que compren hardware premium. ¿No puedes pagar el modelo más popular? Lástima, solo tendrá que aceptar que su teléfono estará desactualizado y será vulnerable durante la mayor parte de su vida útil. Muchas personas simplemente no tienen dinero para comprar teléfonos de gama alta, particularmente en los países en desarrollo, y están siendo castigadas por circunstancias que a menudo no pueden controlar.

Los requisitos de actualización no solo serían efectivos, sino también éticos

Crédito: David Imel / Autoridad de Android

Sin embargo, basta de críticas: ¿cómo ayudaría a Android un requisito de actualización universal?

Por seguridad, los beneficios serían bastante claros. No importa qué teléfono haya comprado, tendrá las últimas medidas de seguridad durante gran parte (si no toda) de la vida útil práctica de su dispositivo. Los atacantes tendrían más dificultades para comprometer los teléfonos sabiendo que más personas tendrían la última versión de Android.

Asimismo, elevaría la línea de base para la experiencia general de Android. Si Google y sus socios de Android supieran que muchos más usuarios están ejecutando actualizaciones relativamente actuales, podrían lanzar nuevas funciones mucho antes. En realidad, podrían abandonar la tecnología anterior antes. Independientemente de lo que piense de Apple, no hay duda de que su estrategia uniforme de actualización del sistema operativo (casi todos los dispositivos iOS reciben actualizaciones durante al menos cuatro años) lo ha ayudado a hacer avanzar el software del iPhone de manera más agresiva de lo que a veces ve con Android.

Agregaríamos que es simplemente lo éticamente responsable. Si Google requiriera que todos los teléfonos que no pertenecen a AOSP reciban al menos dos años de actualizaciones, indicaría que cada usuario de Android es valorado independientemente de dónde viva o lo que pueda pagar. Su teléfono de nivel de entrada sería tan importante como el teléfono de nivel superior de otra persona. Tendría confianza en la capacidad de su teléfono para mantenerse relevante, al menos mientras pueda ejecutar las aplicaciones que necesita.

No será fácil, pero se puede hacer

Crédito: Ryan-Thomas Shaw / Autoridad de Android

Esto no quiere decir que implementar tal cambio sea trivial. La principal fortaleza de Android, la diversidad de hardware y software, también es un desafío importante para las versiones consistentes de actualizaciones de Android. Google tendría que asegurarse de que su sistema operativo pueda funcionar bien durante dos años incluso en los dispositivos más básicos, ya sea que esté ejecutando una variante simplificada como Android Go. Eso no es poca cosa, y no sería sorprendente que Google tuviera que pasar años repensando e implementando nuevas expectativas.

También esperaríamos algún retroceso. No todas las marcas de teléfonos tienen los recursos para mantener Android en una amplia gama de modelos, y un requisito de actualización podría obligar a algunas empresas a utilizar componentes de gama alta, aumentar los precios o subsidiar los costos a través de anuncios. Realme, por ejemplo, prospera en una amplia gama de dispositivos económicos. ¿Podría darse el lujo de mantenerlos a todos actualizados cuando puede costar una fortuna en personal y tiempo de prueba para respaldar incluso a uno? Google tendría que caminar por una delgada línea entre subir el listón y respetar los modelos comerciales.

No se trata de si Google puede hacer que esto suceda, sino de si el gigante tecnológico está dispuesto a dedicar tiempo y energía.

Es posible que Google tenga que contentarse con un compromiso. Podría ofrecer incentivos (como un acceso más temprano o mayor a los servicios) a las empresas que adopten Android One o Go en lugar de usar software personalizado. No contamos con que eso suceda dada la escasez de hardware One and Go. Aún así, es una opción si Google no puede tomar medidas más drásticas.

Hay evidencia que sugiere que sería factible un requisito estricto. Samsung se comprometió recientemente a proporcionar tres años de actualizaciones para muchos de sus próximos teléfonos y tabletas, y no solo para los buques insignia. Motorola prometió a los propietarios de Edge Plus dos actualizaciones importantes de Android después de ofrecer inicialmente solo una. Y recuerde, existen numerosos teléfonos Android One asequibles. No se trata de si Google puede o no hacer que esto suceda, sino de si el gigante tecnológico está dispuesto a dedicar el tiempo y la energía necesarios para brindar a todos los teléfonos Android la misma atención.