Antes de la paralizante prohibición comercial de EE. UU., La gente de Huawei parecía preparada para llevar la lucha a Samsung. Huawei empató con (y finalmente superó) a Apple por el puesto número dos a nivel mundial, disfrutando de un gran impulso en los años previos a las sanciones.

Casi un año después de la prohibición, Huawei incluso logró superar a Samsung por el codiciado puesto número uno en el segundo trimestre de 2020. Sin embargo, esto se debió a una combinación de circunstancias sin precedentes. En ese momento, China se estaba recuperando de la pandemia de COVID-19, mientras que los bastiones de Samsung en Europa y América del Norte estaban siendo afectados por ella.

Las últimas cifras del tercer trimestre de 2020 sugieren claramente que el puesto número uno de Huawei se debió a estas circunstancias. Desde entonces, la marca china se ha deslizado hacia abajo en muchos lugares. El deslizamiento inducido por Huawei en EE. UU. También ha abierto la puerta para que muchas marcas se aprovechen y parece que Xiaomi ha dado un paso al frente y ha retomado donde lo dejó Huawei.

¿El heredero del trono de Huawei?

Xiaomi reveló sus resultados financieros para el tercer trimestre de 2020 esta semana, informando que los envíos aumentaron un 45% interanual. Mientras tanto, Counterpoint Research informó anteriormente que Huawei experimentó una caída del 24% en los envíos año con año durante el mismo trimestre. También señaló que tenía una participación de mercado del 14% en comparación con el 13% de Xiaomi en ese momento.

En otras palabras, es probable que Xiaomi haya superado a Huawei en participación de mercado global y en el proceso se haya convertido en la marca china más popular. Esa cifra del 45% es particularmente impresionante dado que el resto de los cinco mejores jugadores, excepto Samsung, experimentaron caídas interanuales, según Counterpoint. Incluso entonces, Samsung supuestamente logró un crecimiento del 2%.

La estrategia de Xiaomi durante los últimos años ha sido centrarse en los bastiones tradicionales de Huawei en Europa, Oriente Medio y (hasta cierto punto) África, mientras se mantiene el impulso en su región de origen de China y el disputado mercado indio. Anteriormente informamos que Xiaomi superó a Huawei por el puesto número tres en Europa en el segundo trimestre de 2020. Sin embargo, Xiaomi agrega que está entre los cinco primeros en 54 mercados y la marca líder en 10 mercados (ver arriba).

La caída de Huawei inducida por EE. UU. Ha coincidido con el ascenso de Xiaomi, pero no es solo una coincidencia.

La empresa lleva mucho tiempo tratando de evitar poner todos sus huevos en una sola canasta, y este enfoque finalmente parece estar dando sus frutos también. Xiaomi informó que los ingresos en el extranjero ahora representan más de la mitad de sus ingresos por primera vez (poco más del 55%). Esto significa que la marca puede apoyarse en los mercados nacionales o extranjeros según lo considere oportuno. Esta estrategia también ha sido utilizada con gran efecto por Huawei en el pasado, más recientemente con su clasificación número uno a principios de este año.

Xiaomi también ha adoptado la estrategia probada de asociarse con los operadores. Estas redes tan importantes han estado buscando llenar el vacío dejado por los teléfonos sin Google de Huawei. Más específicamente, Xiaomi dice que se ha asociado con 50 operadores que cubren “100 subredes” en 50 países. Este es un movimiento sensato de la marca, ya que las redes, sin duda, estarán atentas a las alternativas a la cartera de teléfonos Lite de Huawei, teléfonos de la serie Y de nivel de entrada y dispositivos insignia.

El enigma premium

Crédito: David Imel / Autoridad de Android

Los teléfonos económicos de Xiaomi siempre han sido responsables de su crecimiento a lo largo de los años. Tres teléfonos económicos de Xiaomi estaban en la lista de los 10 teléfonos más populares a nivel mundial para el tercer trimestre de 2020. Este también fue el caso en la clasificación de teléfonos del primer trimestre de 2020 de Canalys.

Sin embargo, un gran desafío para Xiaomi es el segmento premium. La firma ha estado tratando de hacerse un hueco en la categoría de gama alta durante un tiempo. Los teléfonos Mi de gama alta de la compañía generalmente se han considerado buques insignia asequibles, como las series Mi 8 y Mi 9.

Sin embargo, nuestro primer indicio de un enfoque premium se produjo el año pasado cuando el director ejecutivo Lei Jun sugirió que se estaban preparando precios más altos para el buque insignia.

“Dije internamente que esta podría ser la última vez que nuestro precio estaría por debajo de los 3000 yuanes (~ $ 447)”, dijo el ejecutivo a TechNode, refiriéndose al Mi 9. “En el futuro, nuestros teléfonos podrían ser más caros – no mucho, pero un poco más caro “.

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Fiel a su estilo, la serie Mi 10 de Xiaomi era de hecho más cara cuando se lanzó a principios de 2020. Sin embargo, esto estuvo lejos de ser un “poco más caro”, ya que Mi 10 y Mi 10 Pro se lanzaron a 3999 yuanes (~ $ 573) y 4999 yuanes (~ $ 716) respectivamente en China. Los teléfonos también tenían un precio de € 799 (~ $ 952) y € 999 (~ $ 1,191) en países como Europa.

Xiaomi todavía ha ofrecido productos insignia a precios reducidos en la serie Mi 10T, pero necesitará reforzar sus dispositivos premium con características como resistencia al agua, mejor tecnología de pantalla y más si quiere cobrar niveles de dinero de Samsung y Huawei.

El fabricante también deberá lidiar con un resurgimiento de Samsung y Apple en este nivel. El Galaxy S20 FE y el iPhone 12 / iPhone 12 Mini, respectivamente, se destacan en términos de equilibrio precio / rendimiento. Estas son marcas familiares para la mayoría de los consumidores, por lo que Xiaomi tendrá que cumplir a lo grande si espera desviar la atención de Samsung y Apple en la gama alta.

No obstante, hubo algunas noticias alentadoras en este segmento. Counterpoint informó anteriormente que Xiaomi entró entre los cinco primeros en cuanto a marcas premium ($ 400 +) en el primer trimestre de 2020. Esto marcó la primera vez para la marca desde el tercer trimestre de 2018 y se atribuyó a la familia Mi Note 10 y Mi 10. Vea el gráfico de arriba para tener una mejor idea de las clasificaciones.

Sin embargo, vale la pena señalar que, si bien Xiaomi ocupó el quinto lugar en el primer trimestre de 2020, solo representó el 2% de participación de mercado, tal era el nivel de consolidación entre Apple, Samsung y Huawei en este segmento en ese momento. Aún así, la participación del 12% de Huawei estaba indudablemente en juego. No nos sorprendería que Xiaomi ya se haya comido su parte.

¿Qué significa esto para el 2021?

Crédito: Ryan-Thomas Shaw / Autoridad de Android

La pandemia de COVID-19 y la incertidumbre económica, combinadas con los problemas de Huawei, definitivamente dieron como resultado las circunstancias ideales para que las marcas de teléfonos inteligentes impulsadas por el valor saquen provecho. Da la casualidad de que Xiaomi estaba en el lugar correcto en el momento adecuado para aprovechar estos condiciones. Sin embargo, ser un jugador de primer nivel implica más que ofrecer teléfonos baratos. Xiaomi necesitará mejorar su juego insignia si espera competir con Apple y Samsung en este nivel.

Sin embargo, ¿podría Xiaomi consolidar su puesto número dos en las listas en 2021? Esa es la gran pregunta, y mucho depende de qué acciones tomará la administración de Biden contra Huawei el próximo año. El regreso de los servicios de Google sería una gran victoria para Huawei, pero aún tendrá mucho trabajo por hacer para recuperar la confianza del consumidor.

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Además de la competencia del líder Samsung y la competencia potencial de Huawei, Xiaomi también enfrentará un desafío de empresas como Oppo, Realme y Vivo en 2021. De hecho, las tres marcas son relativamente nuevas en la crucial región europea, con Vivo solo se lanzará a principios de este mes. Realme, centrado en el presupuesto, en particular, podría ser la mayor amenaza para la participación de mercado global de Xiaomi. Ha acumulado seguidores en el bastión de Xiaomi en la India, al mismo tiempo que se expandió agresivamente a países como Europa.

Xiaomi también ha estado aumentando su inversión en I + D a lo largo de los años, revelando que gastó 7.5 mil millones de yuanes (~ $ 1.14 mil millones) en 2019, lo que representa un aumento del 29.7% con respecto a 2018. La firma proyectó que gastaría 10 mil millones de yuanes (~ 1.500 millones de dólares) en 2020. Estas cifras se ven eclipsadas por el gasto en I + D de Huawei: unos 15.000 millones de dólares en 2019.

Sin embargo, se espera que Xiaomi ofrezca una carga más rápida, cámaras para selfies debajo de la pantalla y tecnología inalámbrica UWB en 2021. ¿La nueva tecnología y los precios competitivos lo ayudarán a consolidar un puesto número dos en 2021? Sólo el tiempo dirá.