La Agencia Espacial Europea dice que la orina podría desempeñar un papel importante en la construcción de bases lunares.
La urea en la orina lo convierte en un ingrediente ideal para combinar con el suelo lunar, creando una especie de “concreto lunar” que se endurece en formas rígidas.
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No hace mucho tiempo, los investigadores publicaron un estudio que revela que una combinación de orina y tierra lunar puede proporcionar material de construcción adecuado para los viajeros espaciales. El estudio sugirió que la urea en la orina de los astronautas podría desempeñar un papel crucial en la mezcla de un material similar al concreto para fines de construcción. Ahora, la Agencia Espacial Europea está duplicando la idea, señalando que la orina de los astronautas probablemente jugará un papel importante en la exploración espacial.

Con la NASA, China y la ESA mirando todas las misiones lunares en los próximos años, la idea de establecer bases lunares semipermanentes está recibiendo mucha atención. Se han propuesto muchas opciones posibles, incluido el uso de tubos huecos de lava lunar como hogares improvisados.

Si bien las cuevas lunares podrían funcionar en un apuro, sería ideal si los astronautas pudieran construir rápidamente refugios que los protegieran y les ofrecieran la oportunidad de llevar a cabo objetivos científicos. Eso significa tener material fácilmente disponible para su uso para la construcción, pero transportar suministros al espacio ya es un desafío, y no sería factible esperar que una misión lleve materiales de construcción sobre todo lo demás.

La buena noticia es que la Luna es grande, rocosa y cubierta de tierra lunar suelta llamada regolito. Es un material que puede tener muchos usos, pero en este contexto, su atributo más importante es que, cuando se combina con orina, se convierte en una sustancia viable que eventualmente se endurece. Al igual que el hormigón, podría formarse en cimientos para estructuras o incluso ladrillos para proporcionar soporte y protección.

“La comunidad científica está particularmente impresionada por la gran fuerza de esta nueva receta en comparación con otros materiales, pero también se siente atraída por el hecho de que podríamos usar lo que ya está en la Luna”, dijo Marlies Arnhof del Equipo de Conceptos Avanzados de la ESA en un comunicado. “La urea es barata y fácilmente disponible, pero también ayuda a fabricar material de construcción fuerte para una base lunar”.

En el estudio, los científicos usaron regolito lunar simulado y experimentaron con varias mezclas para encontrar la consistencia correcta. Una vez que esa proporción se determinó, probaron las propiedades del “concreto lunar” resultante. Uno de los grandes beneficios de usar un material que ya está presente en la Luna es que resiste bien las duras condiciones presentes allí. En sus pruebas, los investigadores notaron que las muestras soportaron temperaturas que van desde -112 grados a 237 grados Fahrenheit.

Obviamente, todavía no estamos en un punto en el que podamos comenzar a planificar la construcción de la base lunar, e incluso si la NASA logra su objetivo elevado de enviar humanos de regreso a la Luna para 2024, definitivamente no estarán haciendo ninguna base. construyendo mientras están allí. Aún así, las bases lunares pueden ser una posibilidad en un futuro no muy lejano, y si lo son, la orina probablemente será parte del plan.

Fuente de la imagen: NASA / GSFC / Arizona State University

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