Los científicos de la Universidad de Cornell han desarrollado un modelo para “decodificar” la habitabilidad de exoplanetas distantes.
Al tener en cuenta el color del planeta tal como aparece desde la distancia y la luz del comienzo que está orbitando, los científicos pueden calcular la probabilidad de que la superficie sea cómoda para la vida.
Los nuevos telescopios de búsqueda de exoplanetas darán a los investigadores una mejor visión de mundos distantes, y con herramientas como esta, podremos tener una mejor idea de cuáles podrían albergar vida.
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En la búsqueda interminable de mundos más allá de nuestro sistema solar, los astrónomos han descubierto planetas de muchos tipos, tamaños y circunstancias. Desde mundos rocosos congelados hasta gigantes gigantes gaseosos y humeantes que orbitan tan cerca de su estrella, es sorprendente que aún existan, los exoplanetas pueden variar drásticamente. Para los científicos que buscan vida fuera de la Tierra, el trabajo es increíblemente difícil, pero los astrónomos de la Universidad de Cornell han creado un modelo que creen que puede ayudar.

Es una especie de “decodificador” climático, que recopila información sobre el potencial de habitabilidad de un planeta en función de la luz que se puede detectar saliendo de él. Su trabajo fue publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, y podría exoplanetas investigadores centrar su atención en los mundos que tienen la mejor oportunidad de apoyar la vida.

La mayoría de los exoplanetas que los astrónomos descubren no tienen las posibilidades de la vida. Sabemos eso porque los planetas que orbitan fuera de la zona habitable de su estrella están demasiado fríos para soportar agua líquida en su superficie o demasiado calientes para evitar que hierva. Además, los planetas gigantes gaseosos no se consideran candidatos para la vida, por lo que no importa si se encuentran en la zona habitable o no.

Sin embargo, cuando los científicos detectan mundos rocosos dentro de la zona habitable, las cosas se vuelven mucho más interesantes. Hay una cantidad sorprendente de información que se puede recopilar sobre un planeta incluso cuando se encuentra a muchos años luz de distancia.

Este nuevo esfuerzo de investigación tiene en cuenta datos como el color que parece ser el planeta y la intensidad de la luz de su estrella anfitriona. La combinación de estos puntos de datos puede ofrecer una pista sobre las temperaturas de la superficie del planeta, así como su habitabilidad para la vida tal como la conocemos.

“Dependiendo del tipo de estrella y el color primario del exoplaneta, o el albedo reflector, el color del planeta puede mitigar parte de la energía emitida por la estrella”, dijo Lisa Kaltenegger, coautora del estudio, en un comunicado. “Lo que constituye la superficie de un exoplaneta, cuántas nubes rodean el planeta y el color del sol pueden cambiar significativamente el clima de un exoplaneta”.

Los científicos dicen que los proyectos de telescopios que se están trabajando actualmente, incluido el Telescopio extremadamente grande, brindarán a los científicos una visión aún mejor de mundos distantes, y que las predicciones climáticas para esos exoplanetas podrían resultar valiosas.

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