Quizás hayas oído hablar de Bitcoin, Ether, Dogecoin o cualquiera de las otras criptomonedas que circulan en los titulares en este momento. Las monedas digitales están atrayendo cada vez más la atención generalizada, por lo que no es de extrañar que las grandes empresas finalmente se estén sentando y tomando nota.

Después de que Tesla acepta pagos con Bitcoin, la plataforma de pago móvil Apple Pay pronto aceptará criptomonedas a través de la tarjeta BitPay. Una declaración del CEO de BitPay, Stephen Pairnotes, señaló que el soporte también llegará a Google Pay y Samsung Pay a finales de este trimestre. Con las tres grandes plataformas de pago móvil a bordo, la implicación es que la criptomoneda ahora está lista para los pagos convencionales.

Las criptomonedas se han vuelto populares a través de una combinación de preocupaciones sobre la devaluación del dinero fiduciario, la demanda de pagos anómalos por Internet y un entorno comercial volátil de FOMO. Los memes de Elon Musk tampoco han afectado su popularidad. Con las últimas noticias, las criptomonedas parecen estar saliendo de su fase especulativa y obteniendo una mayor legitimidad pública.

Dinero convencional

En resumen, los clientes de Apple Pay en los EE. UU. (Y los clientes de Google y Samsung pronto los seguirán) ahora pueden convertir criptomonedas en USD (a través de una tarjeta BitPay Mastercard) para realizar pagos en terminales de tarjetas de débito Mastercard. La aplicación BitPay Wallet admite Bitcoin, Bitcoin Cash y Ether, así como cuatro monedas estables vinculadas al dólar, USDC, GUSD, PAX y BUSD. Ciertamente, esta no es una opción completa de monedas digitales, pero proporciona un nivel decente de soporte para algunas de las opciones más populares.

Con un importante soporte de pago móvil en una variedad de plataformas, nunca ha sido tan fácil gastar esos 1 y 0 digitales en los productos que desea.

BitPay no es la primera instancia de conversiones de pagos criptográficos. Ya hay muchas tarjetas de débito criptográficas y la tarjeta Coinbase anunció el soporte a través de Google Pay en marzo de 2020, lo que permite transacciones con tarjeta de débito Visa financiadas con el saldo de la billetera de Coinbase. La tarjeta Coinbase admite una amplia gama de monedas, específicamente BTC, ETH, LTC, BCH, XRP, BAT, REP, ZRX y XLM. También está disponible en la UE, Reino Unido y EE. UU. Sin embargo, BitPay incorporar Apple Pay es un hito importante en el camino hacia el uso generalizado.

Crédito: Joe Hindy / Autoridad de Android

Por supuesto, el creciente apoyo de las plataformas de pago con tarjeta y móviles no se trata solo de transacciones en las tiendas. La puerta ahora también está abierta para realizar pagos con prácticamente todos los minoristas en línea de todo el mundo. Los clientes también pueden usar las tarjetas para retirar efectivo de los cajeros automáticos, lo que facilita el acceso a fondos digitales en forma física cuando sea necesario. Con un importante soporte de pago móvil en una variedad de plataformas, nunca ha sido tan fácil gastar esos 1 y 0 digitales en los productos que desea. Sin duda, esa es una buena noticia para las criptomonedas cuando se trata de perspectivas futuras y legitimidad como alternativa a las monedas fiduciarias. Sin embargo, llevar monedas virtuales a las plataformas de pago móvil diluye un poco la fórmula que ha hecho populares a Bitcoin y otras monedas digitales hasta ahora.

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Para empezar, solicitar una tarjeta Mastercard prepaga de BitPay, o cualquier otra tarjeta, requiere un número de seguro social u otras formas de identificación, agregando un rastro de papel que algunos habían querido evitar en el salvaje oeste de las criptomonedas. Apple Pay y Google Pay también rastrean sus transacciones recientes, lo que socava un poco el atractivo anónimo de las transacciones en criptomonedas frente a los pagos con tarjeta regulares.

Es muy importante tener en cuenta que estos servicios basados ​​en Visa y Mastercard no ofrecen transacciones de moneda a moneda. En realidad, no paga en Bitcoin. Más bien, son un medio para convertir monedas digitales en una moneda de uso más universal (USD en este caso) para completar una transacción en corriente fiduciaria. Esa capa intermedia adicional es un paso necesario para permitir pagos universales a empresas que no admiten criptomonedas directamente. Pero como saben los aficionados a las criptomonedas, la carga y extracción de billeteras es donde comienzan a aparecer grietas en la naturaleza más anónima de estas monedas. Las transacciones de moneda a moneda se limitan a los intercambios de cifrado mucho menos convencionales y a algunos proveedores de billeteras en línea.

Puede que sea más fácil que nunca pagar por artículos usando criptografía, pero las carteras y los mercados digitales siguen siendo un nicho financiero.

Hablando de carteras, prácticamente todas las criptomonedas no vinculadas también son increíblemente volátiles. Su valor puede fluctuar en varios puntos porcentuales por día, lo que significa que $ 1,000 que ponga en Bitcoin esta mañana podrían valer $ 600 o $ 1,400 para cuando llegue a gastarlos. Ese no es un atributo deseable si está ahorrando para una gran compra y las billeteras de criptomonedas aún no deben considerarse como una alternativa a una cuenta bancaria tradicional para sus necesidades de gasto diario. Del mismo modo, cargar carteras, pagar “tarifas de mineros” o facturas variables y los tiempos de transacción que pueden pasar de minutos a horas o incluso días son conceptos abstractos para la mayoría de los consumidores que simplemente se interponen en el camino de las compras diarias.

Los precios de Bitcoin son increíblemente volátiles en todos los períodos de tiempo.

Puede ser más fácil que nunca pagar con criptomonedas, pero la naturaleza de hacer malabares con carteras y múltiples monedas volátiles no ha cambiado. Hasta que haya un beneficio tangible al pagar sus artículos cotidianos con una moneda digital, es probable que sigan siendo un nicho para aquellos más interesados ​​en invertir que para aquellos que buscan pagar sus comestibles.

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El reciente anuncio de la llegada de BitPay a Apple Pay y los servicios equivalentes de Android bien puede ser un paso importante en el camino hacia las criptomonedas convencionales, pero definitivamente aún no lo hemos logrado. En cambio, esta es simplemente otra señal de que las grandes empresas tecnológicas y bancarias prestan cada vez más atención al valor y al volumen de las transacciones que tienen lugar en Bitcoin y otros mercados.

Como la tarjeta BitPay y otras transacciones similares en última instancia, todavía se manejan en monedas fiduciarias tradicionales, la configuración actual es más una solución que una revolución de la moneda digital desde cero. Particularmente en el caso de tarjetas prepagas como BitPay, que cargan la tarjeta con fondos a través de una factura. Aun así, un mayor número de transacciones y una mayor liquidez en los mercados de divisas digitales probablemente estimularán la adopción en los próximos meses y años. Como tal, las opiniones y la demanda de criptomonedas parecen seguir tan calientes como siempre.