Las abejas melíferas del Cabo en Sudáfrica se reproducen sin sexo, y los machos incluso son capaces de producir larvas hembras que se convierten en reinas.
Los investigadores han identificado el gen responsable de este increíble poder reproductivo, y esperan usarlo contra las abejas, que con frecuencia ahuyentan a otras especies de abejas.
En el futuro, el poder de controlar la capacidad de una especie animal para reproducirse sin sexo podría tener implicaciones importantes en muchos campos.
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Las poblaciones de abejas melíferas de todo el mundo están sufriendo debido a lo que los científicos creen que es una mezcla de factores relacionados con el cambio climático y el uso generalizado de productos químicos y pesticidas. No es una buena situación, y necesitamos que los insectos hagan su trabajo vital como polinizadores, por lo que deberíamos estar haciendo todo lo posible para garantizar que permanezca un número saludable de abejas melíferas.

Las abejas melíferas del Cabo de Sudáfrica desde hace mucho tiempo han tomado el asunto en sus propias manos al volver a la reproducción asexual. Las abejas son capaces de reproducirse sin sexo, y los investigadores se han preguntado durante mucho tiempo qué peculiaridad genética específica es responsable de esta increíble habilidad. Ahora lo saben.

En un nuevo artículo publicado en Current Biology, investigadores de la Universidad de Sydney revelan el secreto del poder reproductivo de las abejas: un gen llamado GB45239 en el cromosoma 11. Ahora, eso no significa mucho para ti o para mí, pero es Un gran problema para los científicos que estudian las abejas, que tienen la costumbre de ahuyentar a otras especies de abejas.

“El sexo es una forma extraña de reproducirse y, sin embargo, es la forma más común de reproducción para animales y plantas en el planeta”, dijo en un comunicado el profesor Benjamin Oldroyd, coautor de la investigación. “Es un gran misterio biológico por qué hay tanto sexo y no tiene sentido evolutivo”. La asexualidad es una forma mucho más eficiente de reproducirse, y de vez en cuando vemos una especie volver a ella ”.

Estas abejas melíferas del Cabo han hecho exactamente eso, y les ha dado una gran ventaja. Desafortunadamente, también plantea un gran problema para otras especies de abejas. Las abejas macho, que según el profesor Oldroyd son “en su mayoría inútiles”, pueden producir crías hembras, es decir, reinas. La capacidad de reproducirse asexualmente permite a las abejas invadir otras colonias de abejas y esencialmente hacerse cargo de ellas.

Saber qué gen permite que las abejas se reproduzcan sin sexo también podría tener implicaciones importantes en otras áreas, incluido el control de plagas. “Si pudiéramos controlar un interruptor que permite a los animales reproducirse asexualmente, eso tendría aplicaciones importantes en la agricultura, la biotecnología y muchos otros campos”, dijo el profesor Oldroyd. “Por ejemplo, muchas especies de hormigas plaga como las hormigas de fuego [reproduce asexually], aunque desafortunadamente, parece ser un gen diferente al que se encuentra en Capensis “.

Fuente de la imagen: Profesor Benjamin Oldroyd

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