Exoplanet WASP-79b es un gigante gaseoso masivo con temperaturas atmosféricas increíblemente altas.
Su atmósfera no es capaz de dispersarse como lo hace la atmósfera de la Tierra, por lo que los cielos diurnos se verían amarillos en lugar de azules.
Al igual que otros exoplanetas calientes de Júpiter, se cree que WASP-19b tiene lluvia de hierro debido a su calor.
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Los exoplanetas vienen en muchas variedades diferentes. Algunos son frígidos y helados, mientras que otros son rocosos y cálidos, y algunos, como WASP-79b, son simplemente extraños. WASP-79b orbita una estrella que se encuentra aproximadamente a 780 años luz de la Tierra. En el espacio, esa es una distancia relativamente corta, y nuestra proximidad al planeta y su estrella anfitriona ha permitido a los científicos tener una idea bastante buena de lo que el mundo tiene para ofrecer.

Hay varias cosas que hacen que WASP-79b sea especial. Para empezar, es absolutamente masivo y ocupa un lugar destacado en la lista de los exoplanetas más grandes que conocemos. También es increíblemente caliente, orbitando tan cerca de su estrella que su atmósfera es de 3.000 grados Fahrenheit. Ah, y ¿mencioné la lluvia de hierro?

WASP-79b es el tema de un trabajo de investigación publicado en The Astronomical Journal, y los científicos que lo estudian han pintado una vívida imagen de un planeta que es simplemente salvaje. Si pudieras pararte en el planeta, lo cual no puedes, porque es un gigante gaseoso “Júpiter caliente”, notarías que el cielo no es azul como en la Tierra.

Por una razón que los científicos aún no entienden, la atmósfera del planeta no es capaz de un fenómeno conocido como dispersión de Rayleigh, en el que pequeñas partículas capturan ciertas longitudes de onda de la luz solar y hacen que los cielos se vuelvan azules en un día despejado. Según los científicos, en un planeta como WASP-79b con una atmósfera que no dispersa la luz de esa manera, los cielos probablemente serían amarillos.

“Esta es una fuerte indicación de un proceso atmosférico desconocido que simplemente no tenemos en cuenta en nuestros modelos físicos”, dijo Kristin Showalter Sotzen, primer autor del estudio, en un comunicado. “He mostrado el espectro WASP-79b a varios colegas, y su consenso es” eso es extraño “”.

“Debido a que esta es la primera vez que vemos esto, realmente no estamos seguros de cuál es la causa”, agrega Sotzen. “Necesitamos estar atentos a otros planetas como este porque podría ser indicativo de procesos atmosféricos desconocidos que actualmente no comprendemos”. Como solo tenemos un planeta como ejemplo, no sabemos si se trata de un fenómeno atmosférico relacionado con la evolución del planeta “.

Debido al tamaño del planeta, el doble de la masa de Júpiter, y su proximidad a su estrella, su atmósfera se ha hinchado como un globo. Se cree que muchos exoplanetas calientes de Júpiter producen un fenómeno en el que las partículas de hierro calientes se elevan a la atmósfera antes de caer nuevamente como lluvia, lo que suena bastante doloroso.

Fuente de la imagen: NASA, ESA y L. Hustak (STScI)

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