Los médicos que estudiaron cohortes de pacientes con cáncer que estaban infectados con el nuevo coronavirus hicieron un descubrimiento sorprendente.
Los hombres con cáncer de próstata que estaban bajo terapia de privación de andrógenos tenían menos probabilidades de contraer COVID-19 y menos probabilidades de desarrollar un caso grave si estaban infectados.
Los investigadores creen que la terapia ADT puede proteger a los hombres del nuevo coronavirus.
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Con cada día que pasa, seguimos escuchando sobre nuevas terapias de coronavirus que pueden acelerar el tiempo de recuperación y potencialmente reducir el riesgo de complicaciones y muerte. Parece que los médicos están arrojando todo a la enfermedad para ver qué se pega, pero ese no es exactamente el caso. Simplemente han tenido tiempo de observar que algunos de los medicamentos creados para otras dolencias también pueden ayudar a los pacientes con COVID-19. Un ejemplo de esto es remdesivir, que fue desarrollado para el Ébola pero nunca se usó para tratarlo. Luego está la controvertida hidroxicloroquina, un antipalúdico de décadas que puede ayudar a algunos pacientes con COVID-19, pero no es tan efectivo y seguro como la gente hubiera esperado. El favipiravir (Avigan) antiviral se hizo para la influenza, pero también podría funcionar en COVID-19. Y si este nuevo estudio es correcto, un tratamiento que generalmente se administra a pacientes con cáncer de próstata podría usarse para proteger a los hombres del nuevo coronavirus.

El cáncer es el tipo de afección médica preexistente que podría empeorar el impacto de la enfermedad COVID-19 en los pacientes. Con eso en mente, no es sorprendente que los médicos hayan prestado mucha atención a sus cohortes de pacientes con cáncer que estaban infectados con el nuevo virus. Investigadores de Suiza e Italia escribieron un nuevo estudio que muestra que la terapia de privación de andrógenos (ADT) para el cáncer de próstata en realidad protegería a los hombres de la nueva infección por coronavirus.

Publicado en la revista líder sobre el cáncer Annals of Oncology, el estudio detalla este sorprendente descubrimiento. Los investigadores descubrieron que los pacientes que recibían medicamentos ADT tenían menos probabilidades de desarrollar COVID-19, y la enfermedad era menos grave después de una infección. El estudio dice que de 4.532 hombres en la región italiana de Veneto, 430 tenían cáncer, de los cuales 118 tenían cáncer de próstata. Los hombres con cáncer tenían un riesgo 1.8 veces mayor de infección por COVID-19 en comparación con la población masculina sin la enfermedad, y desarrollaron una forma más grave de la enfermedad, según el informe.

Pero cuando observaron a toda la población de pacientes con cáncer de próstata en la región del Véneto, descubrieron que solo cuatro hombres de 5.273 pacientes con ADT estaban infectados con el nuevo coronavirus, y ninguno de ellos murió. Ese es el tipo de discrepancia estadística inusual que justifica más investigación.

37,161 hombres que tienen el mismo tipo de cáncer fueron tratados con otras terapias. De ellos, 114 recibieron COVID-19 y 18 murieron. De los 79,661 pacientes con otros tipos de cáncer, 312 fueron infectados y 57 murieron.

Fuente de la imagen: Adela Loconte / Shutterstock

Los investigadores ahora creen que los hombres que no tienen cáncer de próstata pueden ser tratados con ADT para prevenir los síntomas de COVID-19 o reducir la gravedad de la enfermedad después de la infección.

“Espero que nuestros hallazgos inspiren a otros médicos a llevar a cabo ensayos clínicos con ADT transitoria en hombres infectados con COVID-19, además de otras terapias experimentales”, dijo Andrea Alimonti, profesora suiza de la Università della Svizzera Italiana. “Aunque estos datos deben validarse aún más en grandes cohortes adicionales de pacientes con COVID-19, proporcionan una respuesta a la hipótesis de que los niveles de andrógenos pueden facilitar las infecciones por coronavirus y aumentar la gravedad de los síntomas, como se ha visto en pacientes masculinos”.

Los investigadores suizos e italianos estaban motivados para estudiar esta terapia potencial luego de una investigación reciente que decía que una proteína llamada TMPRSS2 de la familia de las Serina Proteasas Transmembrana Tipo II podría ayudar al virus a infectar células humanas. TMPRSS2 se puede encontrar en otros lugares, como los pulmones, que es donde más se replica el nuevo coronavirus, con consecuencias potencialmente fatales.

Los medicamentos ADT se dirigen a los receptores de andrógenos, que regulan los altos niveles de TMPRSS2 en la próstata. Por lo tanto, ADT también puede regular los niveles de TMPRSS2 en los pulmones y potencialmente reducir la capacidad del virus para infectar células. La terapia ADT no duraría más de un mes y no debería tener efectos secundarios significativos, dijo Alimonti. “Por ejemplo, la hormona liberadora de hormona luteinizante, o LH-RH, los antagonistas pueden disminuir los niveles de testosterona en pacientes en 48 horas, y el efecto de esta terapia es transitorio. Una vez que un paciente deja de tomar el medicamento, sus niveles de testosterona vuelven a los niveles anteriores “.

Al igual que con otras investigaciones sobre el coronavirus, el estudio del cáncer requerirá una investigación adicional para ver si los medicamentos ADT en pacientes con COVID-19 que no tienen cáncer realmente funcionan. Pero la investigación no solo ofrece un tratamiento potencial para los hombres, sino que también explica por qué los hombres podrían desarrollar peores formas de COVID-19.

“Esto podría explicar por qué los hombres infectados por COVID-19 desarrollan una forma de enfermedad más agresiva que las mujeres”, dijo Alimonti. “Se sabe que ADT puede disminuir los niveles de TMPRSS2 en pacientes con cáncer de próstata, y algunas pruebas experimentales demuestran que esto podría suceder no solo en la próstata sino también en otros tejidos”. Así que quería ver si ADT podría disminuir el riesgo de desarrollar infección por coronavirus en hombres con cáncer de próstata “.

Esa puede no ser la única explicación, ya que otros estudios muestran que el virus afecta directamente a los testículos. Un estudio reciente sugirió que los receptores ACE2 en los testículos explican por qué los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de desarrollar casos graves de COVID-19. Otro informe incluso mostró que el virus puede estar presente en el semen, lo que sugiere que la transmisión sexual podría ser un riesgo teórico.

Fuente de la imagen: Peter Foley / EPA-EFE / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.