Los síntomas del coronavirus serán algo menores para la mayoría de las personas, pero algunos pacientes experimentarán una versión más grave de COVID-19 que puede provocar complicaciones respiratorias y potencialmente la muerte.
Los investigadores han estudiado secciones del genoma humano de pacientes con COVID-19 y lo han comparado con personas sanas.
Los científicos identificaron dos puntos que contienen genes que pueden influir en COVID-19, y concluyeron que las personas con sangre tipo A tienen más riesgo de desarrollar complicaciones.

El principal desafío para los médicos que tratan a pacientes infectados con el nuevo coronavirus es la ausencia de un tratamiento efectivo que pueda prevenir complicaciones y la muerte. Varios estudios han teorizado formas de predecir y prevenir complicaciones, y algunas terapias con medicamentos pudieron ayudar a los pacientes a mejorar después de que sus síntomas empeoraron. Pero aún no hemos visto ningún enfoque estándar para tratar a los pacientes con COVID-19 que experimentan problemas respiratorios e inflamatorios que ponen en peligro la vida.

Una nueva investigación apunta a otra pista potencial para predecir el curso de COVID-19 en pacientes, y posiblemente tratar la enfermedad antes de que lleguen complicaciones graves. Los genetistas piensan que algunos genes particulares pueden indicar una predisposición a COVID-19 grave, incluido un gen responsable de los tipos de sangre.

Los pacientes con sangre tipo A tienen un 50% más de probabilidades de necesitar oxígeno o necesitar un ventilador, según el estudio europeo. El tipo O está asociado con un riesgo menor en comparación con todos los demás grupos sanguíneos.

La investigación se publicó en forma de revisión previa en medRxiv, y es el resultado de una increíble colaboración entre médicos de Alemania, Italia, Noruega y España. Se recogieron muestras de sangre de 1.610 pacientes que necesitaban oxígeno o se les colocaron ventiladores. Por separado, 2.205 personas que no estaban infectadas con el nuevo coronavirus también donaron muestras de sangre.

Un equipo de la Universidad de Kiel en Alemania extrajo ADN de las muestras y lo escaneó utilizando una técnica llamada genotipado. Observaron 9 millones de letras en el genoma de cada paciente en lugar de analizar la secuencia completa de 3 mil millones de letras para cada persona, informa The New York Times. Los investigadores estaban buscando diferencias genéticas entre pacientes gravemente enfermos y la cohorte sana. Encontraron dos puntos en el genoma, dos loci, donde las personas enfermas compartían los mismos genes que los sanos.

En una de estas ubicaciones, reside el gen que codifica el tipo de sangre de un individuo. Así es como los investigadores descubrieron que la sangre tipo A parece ser un factor de riesgo para complicaciones de COVID-19. El estudio parece confirmar una investigación similar de China que determinó que los pacientes con sangre tipo A tenían más probabilidades de experimentar un caso grave.

Los médicos no pueden explicar este hallazgo. “Eso me está persiguiendo, sinceramente”, dijo el Dr. Andre Franke a The Times. El mismo lugar donde se encuentra el gen de tipo sanguíneo también alberga un código de ADN que actúa como un interruptor de encendido / apagado para un gen que produce una proteína involucrada en el desencadenamiento de fuertes respuestas inmunes. Las tormentas de citoquinas, que son fuertes respuestas inmunes, son fenómenos asociados con las complicaciones de COVID-19 que pueden conducir a la muerte.

Los investigadores encontraron un segundo lugar en las secuencias genéticas que analizaron que puede asociarse con un caso grave de COVID-19. Ese es un lugar en el cromosoma 3 que alberga no menos de seis genes. Eso hace que sea imposible saber cuál de ellos influye en el progreso de la enfermedad. Uno de ellos codifica una proteína que puede interactuar con el receptor ACE2 que el coronavirus usa para ingresar a las células. Otro es un gen inmune que codifica una molécula de señalización inmune.

Se necesita más investigación para proporcionar más respuestas. Franke y sus colegas son parte de un proyecto internacional llamado COVID-19 Host Genetics Initiative. 1,000 investigadores de 46 países están recolectando muestras de ADN de pacientes con COVID-19. Ya existe un sitio web para la iniciativa, donde los investigadores comparten sus hallazgos.

La epidemióloga genética de la Universidad de Helsinki, Andrea Ganna, dijo a The Times que los datos recientemente disponibles que apuntan a un solo punto en el cromosoma 3 son relevantes para la gravedad de COVID-19. Si estos estudios tienen éxito, los investigadores pueden llegar a pruebas de marcadores que pueden ayudar a los médicos a evaluar el riesgo de que los pacientes desarrollen complicaciones. Además, los tratamientos para pacientes graves con COVID-19 pueden desarrollarse con base en estos hallazgos genéticos.

RN extrae sangre durante la prueba de anticuerpos COVID-19. Fuente de la imagen: Mary Altaffer / AP / Shutterstock

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