Un nuevo estudio dice que una cepa más infecciosa del nuevo coronavirus ya está vagando por la tierra, y es la versión dominante del SARS-CoV-2.
Los investigadores dicen que una mutación relacionada con la región del virus que se une a las células humanas hace que el virus sea más contagioso. Eso no significa que el virus sea más mortal que la cepa original de Wuhan.
No está claro si el virus mutado afectará la eficacia de cualquiera de los candidatos a la vacuna COVID-19 existentes que están en desarrollo o en ensayos en humanos.
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Hace unas semanas, la investigación sugirió que el nuevo coronavirus no está mutando tan rápido como el virus de la gripe, y las mutaciones no son significativas. Es una buena noticia para cualquiera que trabaje en un candidato a la vacuna para COVID-19, porque un medicamento eficaz podría inducir una inmunidad duradera y prevenir la infección.

La mala noticia es que un nuevo estudio afirma que el virus ya desarrolló una mutación notable que lo hace aún más infeccioso que la cepa original. Esa versión es la dominante en este momento, lo que podría explicar el aumento masivo de las infecciones en los últimos meses. Pero el hecho de que sea más infeccioso no significa que sea más mortal que el original, dicen los investigadores. Sin embargo, si los candidatos a vacunas que se están desarrollando apuntan a la forma más leve, no hay garantía de que trabajen contra la cepa más potente. Por otro lado, no todas son malas noticias. Si la nueva cepa es dominante, entonces todas las vacunas que ya han alcanzado los ensayos en humanos entrarán en contacto con el virus mutado y podrán demostrar su eficacia contra él.

Investigadores del Laboratorio Nacional de Los Alamos publicaron su informe de 33 páginas en BioRxiv en forma de revisión previa, lo que significa que su trabajo aún requiere la validación de sus colegas.

El estudio dice que la nueva cepa apareció en febrero en Europa, luego migró a la costa este y ha sido la cepa dominante en todo el mundo desde marzo. Los investigadores observaron la evolución del genoma del SARS-CoV-2 y encontraron una mutación que afecta la proteína espiga del virus, que es el componente que puede conectarse a los receptores ACE2 en el exterior de las células, donde puede hacerse cargo. la célula para fines de replicación.

El estudio analizó más de 6,000 secuencias de SARS-CoV-2 de todo el mundo, y descubrieron que la nueva versión estaba en transición para hacerse más dominante. De las 14 mutaciones identificadas, una etiquetada D614G es lo que preocupa a los autores, ya que es responsable de un cambio en los picos del virus. “D614G está aumentando en frecuencia a un ritmo alarmante, lo que indica una ventaja de aptitud en relación con la cepa original de Wuhan que permite una propagación más rápida”, dijo el estudio.

Los investigadores dicen que la nueva cepa infectó a muchas más personas que las cepas anteriores. En pocas semanas, la cepa fue el único coronavirus novedoso prevalente encontrado en algunos países. Esto demuestra que la cepa es más infecciosa que las predecesoras, pero los investigadores no tienen idea de por qué.

Curiosamente, investigadores de Australia y Taiwán destacaron una mutación en la proteína espiga del virus hace unas semanas en un estudio diferente. No está claro si han observado la misma mutación. Sin embargo, ese estudio solo observó una sola cepa de un paciente específico.

La científica principal Bette Korber explicó en Facebook la seriedad del descubrimiento, según el LA Times:

La historia es preocupante, ya que vemos una forma mutada del virus emergiendo muy rápidamente, y durante el mes de marzo se convirtió en la forma pandémica dominante. Cuando los virus con esta mutación ingresan a una población, rápidamente comienzan a hacerse cargo de la epidemia local, por lo que son más transmisibles.[…]

Esta es una noticia difícil, pero no se desanime por eso. Nuestro equipo en LANL pudo documentar esta mutación y su impacto en la transmisión solo debido a un esfuerzo global masivo de personas clínicas y grupos experimentales, que hacen que las nuevas secuencias del virus (SARS-CoV-2) en sus comunidades locales estén disponibles tan rápido como posiblemente puedan. […]

No podemos darnos el lujo de quedar ciegos a medida que trasladamos las vacunas y los anticuerpos a las pruebas clínicas. Anímate sabiendo que la comunidad científica global está en esto, y estamos cooperando entre nosotros de una manera que nunca había visto … en mis 30 años como científico.

Italia fue uno de los primeros países donde se observaron los cambios en la proteína de pico. Después de eso, la mutación se encontró en el estado de Washington. Nueva York fue afectada por la cepa inicial de coronavirus el 15 de marzo, pero la nueva cepa se hizo cargo en unos días. Los médicos estadounidenses ya estaban especulando que había dos cepas del virus en los EE. UU., Una que prevalecía en la costa este y otra en la costa oeste, señaló el LA Times.

El estudio no explica por qué esta mutación hace que el virus sea más infeccioso y por qué las personas infectadas con él parecen tener mayores cargas virales. Todavía es una buena noticia que la modificación no hace que el virus sea más letal y no aumenta la probabilidad de hospitalización para los pacientes. Pero si la mutación es frecuente, entonces algunos de los voluntarios que han recibido vacunas de candidatos a vacuna pronto la encontrarán en la naturaleza, en cuyo momento los investigadores determinarán si sus medicamentos son eficientes. Los equipos que aún desarrollan vacunas probablemente tendrán en cuenta estas mutaciones.

En el peor de los casos, una mutación más grave podría permitir que el virus evite la inmunidad del huésped y reinfecte a los pacientes por segunda vez, como es el caso de la gripe.

Fuente de la imagen: NARENDRA SHRESTHA / EPA-EFE / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.