Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea del Sur (KCDC) concluyeron un estudio de casi 300 pacientes que volvieron a dar positivo después de sobrevivir a COVID-19.
El KCDC explicó que los pacientes no eran infecciosos y que eran inmunes a la enfermedad a pesar de que algunos mostraban síntomas.
La segunda prueba positiva probablemente detectó fragmentos muertos del virus. Como resultado, KCDC cambió su enfoque para manejar a las personas que dieron positivo nuevamente.
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Un número creciente de informes alarmantes han dicho en las últimas semanas que algunos pacientes con COVID-19 que se recuperaron dieron positivo por el nuevo coronavirus por segunda vez. Los médicos no pudieron explicar estos sucesos, pero creían que era poco probable que esos pacientes hubieran sido reinfectados.

Sin embargo, países como China los pusieron en cuarentena para observarlos. Informes similares también vinieron de otros países, incluyendo Corea, donde los CDC locales informaron a mediados de abril que cientos de pacientes habían dado positivo nuevamente. La autoridad médica observó la evolución de los nuevos pacientes en las semanas posteriores y entregó las mejores noticias preliminares posibles sobre las reinfecciones por coronavirus: no es una recaída.

Los funcionarios de KCDC publicaron los hallazgos del estudio en línea, revelando que investigó 285 casos “positivos”, así como sus 790 contactos. De ellos, 27 contactos fueron positivos, 24 de los cuales fueron casos confirmados previamente. Los otros tres fueron casos que fueron expuestos a un grupo religioso o un caso en sus familias, por lo que existe una alta probabilidad de que hayan sido infectados por alguien que no sea el individuo “reinfectado”.

El estudio dice que tomó un promedio de 45 días desde el inicio de los síntomas para dar positivo por segunda vez, o 14.3 días desde el alta. Según el informe, hasta el 44.7% de los pacientes tenían síntomas que incluyen tos y dolor de garganta. El 60% de ellos se sometieron a pruebas de detección, independientemente de los síntomas.

Los médicos también descubrieron anticuerpos neutralizantes en todos los casos positivos, así como en los casos recientemente confirmados, que es un marcador de la inmunidad a COVID-19.

El KCDC concluyó que, según la evidencia disponible, los casos positivos no fueron infecciosos. Además, el KCDC modificó sus políticas con respecto a los pacientes que dieron positivo nuevamente, levantando la recomendación de autoaislamiento de 14 días, así como el requisito de una nueva prueba COVID-19 para estos pacientes. Los casos positivos se seguirán informando y contando, y sus contactos continuarán siendo investigados.

“Hasta ahora, no hemos visto infecciones secundarias de personas que estuvieron en contacto con los pacientes en recaída”, dijo el ministro de salud de alto nivel, Yoon Tae-ho, en una sesión informativa. El Wall Street Journal informa que el KCDC dejará de usar el término “recaída” para referirse a estos pacientes. En cambio, dirán que el nuevo coronavirus ha sido “redetentado” en algunos pacientes. Es probable que más pacientes vuelvan a dar positivo en el futuro.

La explicación más probable del fenómeno es que las pruebas de RT-PCR COVID-19 de alta precisión utilizadas en Corea detectan fragmentos del virus muerto después de que los pacientes se han recuperado, lo que conduce a falsos positivos.

“Estamos poniendo más peso en la teoría de que los fragmentos de virus muertos permanecen en el cuerpo de un paciente recuperado ya que no hemos visto evidencia de infecciosidad”, dijo Ki Moran, procesador del Centro Nacional del Cáncer, Ki Moran.

KCDC continuará monitoreando los casos, pero estos datos preliminares son definitivamente buenas noticias para el resto del mundo. La inmunidad al coronavirus sigue siendo algo que debe explicarse. La enfermedad es demasiado nueva para que los médicos ofrezcan estimaciones de inmunidad. La inmunidad a COVID-19 de mayor duración sería una gran noticia para las personas que la han sobrevivido y para los futuros candidatos a vacunas. Hasta entonces, la investigación de KCDC al menos nos dice que no es probable que los pacientes contraigan COVID-19 por segunda vez en las semanas posteriores al primer caso.

Corea es uno de los modelos a seguir del mundo cuando se trata de contener COVID-19. A través de una campaña agresiva de pruebas y rastreo de contactos, las autoridades pudieron reducir significativamente la propagación de la enfermedad y aplanar la curva temprano. El país ha reportado más de 11,000 casos desde enero, incluidas 263 muertes hasta el martes por la tarde.

Fuente de la imagen: Stephen Lovekin / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.