Se recomiendan máscaras faciales durante la nueva crisis de salud del coronavirus, ya sean caseras o desechables. Varios estudios han demostrado que el virus puede viajar en el aire con facilidad, y las máscaras faciales pueden reducir el riesgo de transmisión.
Pero el virus COVID-19 puede sobrevivir en las superficies, incluidos los lados exterior e interior de las máscaras faciales.
Los nuevos datos muestran que el virus puede sobrevivir hasta 7 días en las máscaras faciales, por lo que las máscaras reutilizables deben limpiarse después de cada uso y las máscaras desechables deben desecharse.

El nuevo coronavirus puede vivir en una variedad de superficies desde unas pocas horas hasta varios días, como lo reforzó un nuevo estudio hace unas semanas. Es por eso que todos nos hemos entrenado para tratar las superficies como posibles contaminantes y por qué hemos estado limpiando mostradores, manijas de puertas y básicamente cualquier cosa que pueda contener rastros del virus con más frecuencia que antes. Esa es también la razón por la que hemos estado más aprensivos acerca de los paquetes que la persona que entrega deja, y por qué hemos estado limpiando ciertos productos comprados en supermercados y otros lugares. Hace unos días, los CDC actualizaron una de sus páginas COVID-19 para dejar en claro que el nuevo coronavirus se propaga principalmente de persona a persona, y que la transmisión superficial es menos probable. Eso no cambia el hecho de que puede suceder y que el virus puede sobrevivir en algunas superficies durante largos períodos.

Un nuevo informe de una autoridad de salud italiana explica que el SARS-CoV-2 puede sobrevivir en el interior de las máscaras faciales durante 4 días, lo cual es un recordatorio importante de que las máscaras deben manipularse con cuidado, especialmente si está manejando ellos para un ser querido que está infectado.

El Instituto Superior Italiano de Salud (ISS) publicó nuevas pautas sobre “limpieza y desinfección de entornos no sanitarios durante la emergencia de salud COVID-19: superficies, ambientes interiores y ropa”, donde aborda varios tipos de superficies y productos, incluidas las mascarillas , así como los procedimientos de limpieza. La ISS dice que se han detectado partículas de SARS-CoV-2 en el lado interior de la máscara hasta 4 días después de usar una máscara y hasta 7 días en el exterior. Un estudio separado hace unas semanas también explicó que el nuevo coronavirus puede sobrevivir hasta 7 días en la superficie de las máscaras faciales.

“Los datos informados son el resultado de la evidencia de la literatura científica, pero deben rechazarse en función de las situaciones ambientales. Por ejemplo, los coronavirus resisten mejor a bajas temperaturas y en ambientes húmedos “, dijo el epidemiólogo ISS Paolo D’Ancona, según Huffington Post Italy. El experto advirtió que la sola presencia del virus no significa que todavía sea viable y que pueda infectar a otros, pero siempre se recomienda tener cuidado al manipular las máscaras.

“El hecho de que las partículas sobrevivan no significa que transmitan la enfermedad: si hay menos partículas virales, la carga infecciosa es menor”, dijo D’Ancona. Sin embargo, señaló que todavía se desconoce la cantidad mínima de coronavirus necesaria para infectar a un individuo. La respuesta inmune de los individuos también juega un papel en el establecimiento de esa carga viral mínima, agregó.

Varios estudios pudieron demostrar que se pueden encontrar rastros del coronavirus en las superficies durante días después de la contaminación. Pero no pudieron decir si las partículas del virus seguirían siendo infecciosas. El virus podría estar muerto pero aún detectable en las pruebas, como fue el caso de un estudio de los CDC que mostró que el SARS-CoV-2 estaba presente dentro de los cruceros 17 días después de que los barcos fueron evacuados. Incluso si toca el virus, aún tiene que llegar a su boca, nariz u ojos para infectarlo. No tenemos todas las respuestas que necesitamos, por lo que se requiere un cuidado adicional al manipular objetos potencialmente contaminados, particularmente máscaras faciales.

“Las máscaras reutilizables deben usarse solo una vez y luego colocarse de inmediato en la lavadora, sin apoyarlas en los muebles”, dijo el experto en salud italiano. “Los desechables deben tirarse a la basura sin clasificar inmediatamente después de su uso”. D’Ancona agregó que las personas solo deben tocar los lazos elásticos de las máscaras, independientemente del tipo que sean. Las personas también deben lavarse las manos antes de manipular los bucles y después de quitarse la máscara. Finalmente, las máscaras faciales deben tirarse a la basura en lugar de al suelo para minimizar el impacto en el medio ambiente.

Este tipo de información debe ser de particular interés para aquellos de ustedes que cuidan a un paciente COVID-19 en el hogar, o para los miembros de su familia que podrían estar cuidando de usted. Si todavía no puede encontrar máscaras faciales en las tiendas (aunque hay muchas existencias en este momento en Amazon), siempre puede hacer las suyas, pero se deben aplicar las mismas reglas de limpieza.

Una mujer joven en México lleva una máscara facial y sostiene dos respiradores. Fuente de la imagen: Carlos Tischler / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.