En general, ya se entendió que los hombres están peor que las mujeres en la pandemia de coronavirus, y que el primero se vio más afectado por el virus en términos de la gravedad de su enfermedad y la frecuencia de la muerte.
Un nuevo estudio publicado esta semana revela que puede deberse a mayores concentraciones de una enzima particular en la sangre de los hombres que ayuda al virus a atacar las células sanas.
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Los expertos en atención médica descubrieron bastante temprano en la pandemia de coronavirus en los EE. UU. Que si bien nadie está realmente a salvo del virus, está afectando a algunas personas más que a otras.

Un ejemplo son los hombres frente a las mujeres, y los primeros tienden a sufrir una enfermedad más grave asociada con el virus (e incluso a morir con mayor frecuencia) en comparación con las mujeres. Para cuando EE. UU. Había realizado alrededor de 1,5 millones de pruebas en el país, los informes mostraron que el 56% de los examinados en ese momento eran mujeres (solo el 16% de las que dieron positivo para el virus). Sin embargo, aproximadamente el 44% de los examinados eran hombres, y el 23% de ellos dieron positivo. “Esto es para todos nuestros hombres, sin importar el grupo de edad”, dijo la Dra. Deborah Birx, coordinadora de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, durante una reciente conferencia de prensa. “Si tiene síntomas, debe hacerse la prueba y asegurarse de que se haga la prueba”.

Entonces, ¿cuál es la razón de la disparidad? Un nuevo estudio científico publicado esta semana arroja más luz, revelando que los hombres parecen tener concentraciones más altas de una enzima particular (enzima convertidora de angiotensina 2) en su sangre en comparación con las mujeres. Esa enzima ayuda al virus a atacar las células sanas.

El estudio fue publicado en el European Heart Journal el lunes, y también encontró que algunos pacientes con insuficiencia cardíaca, aquellos que toman medicamentos dirigidos al sistema renina-angiotensina-aldosterona, en realidad no tenían concentraciones más altas de esta enzima en la sangre.

Sobre los resultados, el Dr. Adriaan Voors, profesor de cardiología en el Centro Médico de la Universidad de Groningen en los Países Bajos y líder de este nuevo estudio, dijo: “ACE2 es un receptor en la superficie de las células. Se une al coronavirus y le permite ingresar e infectar células sanas después de que haya sido modificado por otra proteína en la superficie de la célula, llamada TMPRSS2. Los altos niveles de ACE2 están presentes en los pulmones y, por lo tanto, se cree que juegan un papel crucial en la progresión de los trastornos pulmonares relacionados con COVID-19 “.

Esto también está en línea con investigaciones anteriores, como un estudio de casi 45,000 casos de COVID-19 realizado por el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades. Encontró que si bien la tasa de mortalidad por el coronavirus fue del 1.7% para las mujeres, fue del 2.8% para los hombres. Mientras tanto, un estudio en Italia de 1.591 casos de personas ingresadas en unidades de cuidados intensivos mostró que alrededor del 82% de ellos eran hombres.

Para ser claros, lo que muestra la nueva investigación, junto con los estudios anteriores, es que ser hombre es uno de los que ahora se consideran varios factores de riesgo que hacen que las personas sean más vulnerables al coronavirus. Con otros factores, como la edad y la mala salud (como la presencia de una afección como la diabetes).

Fuente de la imagen: Vanessa Carvalho / Shutterstock

Andy es reportero en Memphis y también contribuye a medios como Fast Company y The Guardian. Cuando no está escribiendo sobre tecnología, se lo puede encontrar encorvado protectoramente sobre su floreciente colección de vinilos, además de cuidar su whovianismo y atracones en una variedad de programas de televisión que probablemente no le gusten.