El prototipo de nave espacial SN4 de SpaceX explotó durante una prueba de fuego estática el viernes, solo unas horas antes del segundo intento de lanzamiento del Crew Dragon.
Los dos proyectos son completamente diferentes y la explosión no tuvo impacto en la misión de la NASA.
El video de la explosión muestra el prototipo del cohete derramando lo que parece ser oxígeno poco antes de que la explosión destruya el vehículo.

SpaceX tuvo un fin de semana increíblemente agitado. Su cápsula Crew Dragon viajó a la Estación Espacial Internacional y por primera vez tuvo astronautas para el viaje. Fue un gran logro para SpaceX y un gran problema para la NASA, que desea desesperadamente la capacidad de enviar humanos al espacio cuando lo desee.

Desafortunadamente, no todo giró en la dirección de SpaceX, y una prueba de un prototipo de SpaceX Starship terminó de la peor manera posible el viernes. Una prueba de fuego estática, una prueba del sistema de propulsión del vehículo sin que salga del suelo, resultó en una explosión masiva y una pérdida completa del prototipo conocido como SN4.

La prueba de los vehículos de SpaceX no es algo que normalmente esté abierto al público, pero eso no impide que los entusiastas de SpaceX se agachen y graben algunos de los esfuerzos de la compañía desde lejos. NASASpaceflight es uno de esos grupos, y grabó una transmisión de video en vivo de la prueba de fuego estático, capturando la increíble explosión en todo su esplendor.

El video es bastante salvaje. Comienza con la preparación del vehículo prototipo para su prueba de fuego estático y ofrece comentarios de los entusiastas de NASASpaceflight que saben mucho sobre este tipo de eventos. Todo parece ir bien hasta que el área de prueba se inunda con algún tipo de humo o vapor.

Los observadores comentan que nunca antes habían visto algo así durante una prueba de fuego estática y comienzan a sugerir posibles explicaciones. Discuten si puede ser oxígeno o metano, y solo unos momentos después, todo el vehículo explota, sin dejar prácticamente nada en su lugar.

En realidad, es divertido escuchar el comentario mientras los observadores intentan identificar lo que quedó después del gran boom. Ofrecen sus propias teorías sobre lo que podría haber salido mal y recogen los restos desde lejos en función de lo que pueden ver. Lo que definitivamente no pueden ver es el prototipo de la nave espacial SpaceX que parecía desvanecerse en el aire.

En este punto, no está claro exactamente qué causó que el prototipo de la Nave Espacial explotara de esa manera. Se llevará a cabo una investigación, como siempre ocurre cuando ocurre algo así, y SpaceX intentará llegar al fondo de la misma. Cualquiera sea el caso, esta es exactamente la razón por la cual se realizan este tipo de pruebas, y las fallas espectaculares en este momento significan menos riesgo de fallas similares en el futuro.

El prototipo de SpaceX Starship SN4 explota durante una prueba de fuego estática. Fuente de la imagen: NASASpaceflight

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