El comediante John Oliver explicó en un segmento en su programa de HBO La semana pasada esta noche por qué es importante probar el nuevo coronavirus y cómo debería funcionar.
Oliver abordó tanto las pruebas de diagnóstico COVID-19 como las pruebas de inmunidad, detallando todos los problemas de prueba que obstaculizaron la respuesta de Estados Unidos a la pandemia.
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Después de semanas de medidas de distanciamiento social, no es sorprendente escuchar que la gente quiere volver a la normalidad. Ya sean políticos, empresarios o empleados que han perdido sus empleos, no están completamente equivocados al decir que la economía necesita reabrir. Pero facilitar las medidas sin planes concretos para reducir el riesgo de brotes futuros y mitigar futuras epidemias locales solo nos llevará de regreso a donde comenzamos.

Las comunidades que no pueden manejar su carga de casos de COVID-19 y diagnosticar tantos pacientes de coronavirus como sea posible estarán condenados a repetir la experiencia de bloqueo. Y este informe de John Oliver explica que Estados Unidos todavía está fallando en una de las dos actividades clave necesarias para mantener bajo control cualquier enfermedad altamente contagiosa: las pruebas.

Las pruebas rápidas y el rastreo de contactos son los pilares de la lucha contra cualquier enfermedad infecciosa. Con las pruebas correctas y las políticas adecuadas de localización de contactos, los países pueden encontrar pacientes temprano y luego tratarlos y aislarlos lo más rápido posible. También pueden volver sobre sus pasos y ver a quién pueden haber infectado.

Corea del Sur ganó la batalla contra el coronavirus probando agresivamente y rastreando contactos. Corea registró más de 11,000 casos y 252 muertes desde el 26 de enero, cuando se registraron los primeros casos en el país. En un momento, Corea del Sur parecía ser el próximo epicentro de COVID-19 junto con Italia. Corea del Sur aplanó la curva e Italia no.

Alemania también llevó a cabo una campaña de pruebas masivas, con más de 166,000 infecciones confirmadas al momento de escribir este artículo. Las pruebas tempranas permitieron a Alemania reducir significativamente el número de víctimas, con el país teniendo solo 7,003 muertes por COVID-19 hasta la fecha.

Nueva Zelanda declaró la semana pasada que no tiene transmisión comunitaria de COVID-19. En otras palabras, conoce el origen de cada caso. Y eso solo puede suceder a través de pruebas consistentes y rastreo de contactos.

Estados Unidos ha fallado en gran medida en ambos aspectos, con el segmento principal de Oliver en Last Week Tonight enfocándose en los problemas de prueba. El informe explica qué salió mal en los primeros días de la respuesta del coronavirus de los EE. UU. Y por qué se retrasaron las pruebas. También describe los problemas logísticos que afectan las pruebas de COVID-19. Los problemas de burocracia pueden haber desaparecido, pero eso no significa que las pruebas estén disponibles para todos. La fabricación y la logística para las pruebas en masa no están donde deben estar.

Además, el informe señala que la otra prueba crucial que puede ayudar a los médicos a comprender el verdadero alcance de la enfermedad, las pruebas de inmunidad, tiene un gran problema. La mayoría de ellos no son confiables y a menudo arrojan resultados falsos positivos. Las pruebas de anticuerpos que no funcionan pueden decirle que ha tenido la enfermedad cuando realmente no lo hizo, y eso podría darle una falsa sensación de seguridad, suponiendo que la inmunidad contra COVID-19 sea duradera, lo que nadie puede garantizar correctamente ahora.

La buena noticia es que podemos trabajar para asegurarnos de que esto nunca vuelva a suceder. Los futuros brotes de COVID-19 podrían manejarse mejor, y los brotes como los de Italia, España y Nueva York nunca deberían volver a ocurrir. Agregue a todo ese análisis serio de pruebas de coronavirus una pizca de humor Oliver, completa con los elogios obligatorios de Adam Driver, y terminará con un segmento COVID-19 que debe observar para comprender lo que viene a continuación:

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.