El combo de hidroxicloroquina-zinc favorito de Trump para tratar la nueva enfermedad por coronavirus no puede prevenir la infección.
Un nuevo estudio indica que los pacientes que tomaron hidroxicloroquina después de estar expuestos al COVID-19 tenían la misma probabilidad de infectarse que los pacientes que tomaron un medicamento placebo. Agregar zinc tampoco ayudó.
Las recetas de hidroxicloroquina se dispararon en marzo tras los comentarios positivos de Trump sobre el posible tratamiento del coronavirus.

Lo que debería haber sido solo otro fármaco prometedor probado en terapias para el nuevo coronavirus se ha convertido en una gran controversia. Desde el momento en que escuchó sobre la hidroxicloroquina, Trump comenzó a promoverla como una posible cura milagrosa para COVID-19. Los comentarios del presidente convencieron a algunas personas de buscar el medicamento en farmacias, y un estudio mostró que las recetas de hidroxicloroquina aumentaron dramáticamente durante marzo.

El medicamento se usa para combatir la malaria y es útil en el tratamiento del lupus y la artritis reumatoide. Pero algunas personas pensaron que curaría COVID-19. Después de abstenerse de nombrar la droga en sus sesiones informativas diarias, Trump sorprendió a los periodistas cuando reveló que estaba tomando hidroxicloroquina después de que varios funcionarios de la Casa Blanca dieron positivo por COVID-19. Desde entonces, el presidente ha dicho que estaría dispuesto a tomar hidroxicloroquina nuevamente.

Un nuevo estudio de hidroxicloroquina ahora dice que la hidroxicloroquina no puede prevenir la infección por coronavirus, y que fue tan efectiva como un placebo cuando se trata de bloquear el virus.

Investigadores de la Universidad de Minnesota publicaron sus hallazgos en New England Journal of Medicine.

“Nos decepcionó. Nos hubiera gustado que esto funcionara ”, dijo el líder del estudio, el Dr. David Boulware, a CBS News. “Pero nuestro objetivo era responder la pregunta y realizar un estudio de alta calidad”.

El estudio analizó a 821 personas en los EE. UU. Y Canadá que viven con alguien diagnosticado con COVID-19 o en alto riesgo de contraerlo debido a su trabajo. Los pacientes fueron asignados aleatoriamente a hidroxicloroquina o al folato nutritivo, y tomaron el medicamento durante cinco días, comenzando el cuarto día después de la exposición. Los pacientes no tenían idea de qué curso de tratamiento estaban tomando, y tampoco los investigadores.

Después de 14 días, el 12% de los pacientes con hidroxicloroquina desarrollaron síntomas de COVID-19 en comparación con el 14% en el grupo placebo. La diferencia es tan pequeña que no tiene relevancia estadística.

“Básicamente no tiene ningún efecto. No previene la infección ”, dijo Boulware. Incluso si ofrece alguna ventaja, “desearíamos un efecto mucho mayor” para justificar el uso y la exposición al medicamento. Alrededor del 40% de las personas en el estudio desarrollaron efectos secundarios leves, principalmente problemas estomacales.

Los resultados fueron similares para un subgrupo que tomó zinc o vitamina C. El régimen de Trump incluía hidroxicloroquina, vitamina D y zinc, y se decía que estaba en un curso de dos semanas.

El estudio tuvo algunas limitaciones notables, incluido el hecho de que los investigadores reclutaron voluntarios a través de Internet y no pudieron evaluarlos para detectar COVID-19. Los pacientes fueron diagnosticados principalmente por síntomas. Además, los médicos no podían controlar a los sujetos ni asegurarse de que tomaran los medicamentos según las indicaciones.

Otros estudios podrían arrojar resultados diferentes que podrían respaldar la idea de que la hidroxicloroquina es eficaz para bloquear el virus. Pero esta investigación “quita el” jonrón “de la mesa”, según el especialista en pulmones de la Clínica Cleveland, Dr. Dan Culver. Otros están de acuerdo en que la hidroxicloroquina tiene beneficios mínimos en el mejor de los casos. Además, el estudio incluyó pacientes más jóvenes. Dados los resultados, intentar prevenir COVID-19 en pacientes mayores con hidroxicloroquina podría ser más peligroso.

El Dr. Myron Cohen, de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, dijo que los resultados del estudio “son más provocativos que definitivos” y que el medicamento puede prevenir la enfermedad si se toma antes. Más investigación, por supuesto, es necesaria.

Boulware y su equipo han estudiado la hidroxicloroquina en la terapia con COVID-19, y pronto saldrá a la luz un estudio diferente sobre ese tema.

Un gran estudio observacional dijo hace unos días que el uso de hidroxicloroquina en pacientes con COVID-19 estaba asociado con un mayor riesgo de muerte. La Organización Mundial de la Salud (OMS), Francia y otros países de Europa decidieron suspender los ensayos de hidroxicloroquina como resultado. Desde entonces, otros investigadores han expresado su preocupación por los hallazgos y los datos que los impulsaron. La OMS decidió continuar los experimentos después de revisar la información de seguridad.

Los trabajadores traen a un paciente con coronavirus al hospital de Brooklyn Fuente de la imagen: Braulio Jatar / SOPA Images / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.