Una junta de ética advirtió al NHS que su aplicación de rastreo de contactos podría amplificar la desigualdad en el Reino Unido, sobre la base de que el 21% de los adultos no posee un teléfono inteligente.

El Financial Times señala los temores de la junta de que muchos usuarios potenciales en el país “no tendrán teléfonos inteligentes actualizados, o ningún dispositivo en absoluto”.

En la carta, escrita el 24 de abril y publicada ayer, el presidente de la Junta Asesora de Ética de la aplicación COVID-19, el profesor Sir Jonathan Montgomery, escribe:

Los datos de Ofcom sugieren que el 21% de los adultos del Reino Unido no usan un teléfono inteligente. Si bien los beneficios para la comunidad de una aplicación de rastreo de contactos aún deberían extenderse a este grupo, un aumento en el rastreo de contactos manual es una medida adicional crucial que mejorará la efectividad del enfoque de salud pública y generará confianza pública.
Si la aplicación se convierte en una herramienta para acceder a los servicios o libertades actualmente restringidos, como el permiso para volver al trabajo, usar el transporte público o disfrutar de otras libertades, esto alteraría drásticamente la propuesta de valor de la aplicación y potencialmente introduciría nuevos niveles de inequidad. que necesitaría ser identificado y abordado.

Montgomery insta además a “una consideración del grado en que la aplicación podría introducir o exacerbar las inequidades”.

Datos recientes de la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido han revelado que las partes más pobres de Inglaterra, Gales y Escocia tienen más probabilidades de soportar la peor parte de la infección por COVID-19. De ese informe:

El gobierno debe priorizar la financiación de la salud para las regiones más desfavorecidas después de la crisis del coronavirus, han exigido los políticos y expertos en salud pública, luego de que un nuevo análisis de datos revelara la escala devastadora del número de muertos en las partes más pobres de Inglaterra y Gales.

El rastreo de contactos a través de una aplicación podría resaltar aún más esta división, ya que requiere que un teléfono inteligente funcione. Estimaciones recientes fijan la población adulta del Reino Unido en más de 53 millones. La brecha del 21% en la adopción de teléfonos inteligentes significa que más de 10 millones de personas pueden ser excluidas, y es probable que muchos de ellos sean miembros más ancianos de la población que no están habilitados digitalmente o los miembros más pobres de la sociedad que no pueden pagar comprar un teléfono inteligente

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Estos problemas, por supuesto, no se limitan al Reino Unido, en ninguna parte del mundo la adopción de teléfonos inteligentes es universal, y al igual que en el Reino Unido, es altamente plausible que dos factores limitantes significativos sean la edad y la riqueza. El informe señala que esto resalta la necesidad de centrarse no solo en el seguimiento de contactos a través de aplicaciones y teléfonos inteligentes, sino también en el uso de trabajadores de la salud a través de medios de comunicación más tradicionales.

Más allá de la desigualdad, Montgomery también destacó que la velocidad a la que se está desarrollando la aplicación “no debe socavar la importancia del escrutinio o la necesidad de transparencia”. También señaló que no se deben hacer compromisos con los ciudadanos para maximizar la adopción de la aplicación, que luego se revierte en una fecha posterior, señalando que esto “dañaría profundamente la confianza pública”.

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