La NASA detectó nuevas manchas solares y erupciones solares en el Sol que podrían indicar que estamos entrando en un período de mayor actividad solar.
El mínimo solar, un período de baja actividad en el Sol, puede estar terminando, pero no lo sabremos con seguridad por unos meses más.
Las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal pueden afectar las comunicaciones en la Tierra e incluso dañar los satélites.

Nuestro sol es increíblemente importante para nuestra supervivencia. Nos gustaría asegurarnos de que sea agradable, cálido y feliz en todo momento, pero nuestra estrella más cercana pasa por una variedad de estados de ánimo como todos los demás. Estos ciclos solares incluyen tiempos de mayor actividad, con manchas solares y erupciones solares que se disparan regularmente, hasta estiramientos silenciosos en los que las manchas solares y las erupciones solares son mucho más raras.

Hace solo un par de días, la NASA ayudó a detectar un nuevo lote de manchas solares y las bengalas que se formaban sobre ellas. En una nueva publicación de blog, la NASA explica que las bengalas no fueron particularmente potentes y no se registraron en el Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA, pero el propio hardware de la NASA pudo detectarlas. La agencia espacial sugiere que las manchas solares y las erupciones podrían ser una indicación de que la estrella se está volviendo más activa una vez más.

El Sol generalmente se ejecuta en ciclos que duran alrededor de 11 años en promedio. Durante los momentos de alta actividad, llamada el máximo solar, las manchas solares y las erupciones son frecuentes. Es durante estos tiempos que la Tierra corre el mayor riesgo de ser impactada por una eyección de masa coronal, que es lo que sucede cuando el Sol arroja partículas cargadas al espacio a velocidades increíblemente altas. Si la Tierra está en el lugar equivocado en el momento equivocado, ese tipo de clima espacial puede dificultar las comunicaciones y causar problemas con la nave espacial en órbita.

El mínimo solar, por el contrario, es un período de tiempo cuando el Sol está bastante tranquilo. Los investigadores creen que estamos en medio de un mínimo solar en este momento, por lo que la observación de nuevas manchas solares y erupciones podría parecer extraña, pero como informa Spaceweather, las características recientemente identificadas desaparecieron tan rápidamente que los observadores ni siquiera tuvieron tiempo de catalogar ellos, lo que sugiere que el mínimo solar todavía está en pleno apogeo.

Sin embargo, el hecho de que aparecieron las manchas solares sugiere que podemos estar dejando lentamente el mínimo solar y volviendo a un período de actividad solar más intensa. Calcular el final de un mínimo solar es en realidad un poco más complicado de lo que podría suponer.

“Esta nueva actividad de manchas solares podría ser una señal de que el Sol posiblemente está acelerando al nuevo ciclo y ha pasado al mínimo”, escribe la NASA. “Sin embargo, se necesitan al menos seis meses de observaciones solares y recuento de manchas solares después de un mínimo para saber cuándo ocurrió. Debido a que ese mínimo se define por el número más bajo de manchas solares en un ciclo, los científicos necesitan ver que los números aumenten constantemente antes de poder determinar exactamente cuándo estaban en la parte inferior. Eso significa que el mínimo solar es una instancia solo reconocible en retrospectiva: podría tomar de seis a 12 meses después del hecho para confirmar cuándo realmente ha pasado el mínimo “.

La foto de la NASA captura nuevas manchas solares y erupciones solares en el Sol. Fuente de la imagen: NASA / Observatorio de Dinámica Solar / Joy Ng

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