Un estudio reciente que analizó miles de secuencias genéticas del nuevo coronavirus concluyó que el patógeno pudo haber saltado de animales a humanos tan temprano como octubre de 2019.
Un informe dice que el primer caso de COVID-19 en China pudo haber sido descubierto ya el 17 de noviembre.
Descubrimientos separados de Italia, Francia y los EE. UU. Sugieren que COVID-19 se extendió semanas o incluso meses antes de lo que inicialmente se creía.
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Un estudio revisado por pares que analizó la genética del nuevo coronavirus publicado a principios de esta semana dijo que el virus se ha propagado en todo el mundo desde finales de diciembre, lo que sería mucho antes de lo que inicialmente se creía. Sin embargo, el virus no ha circulado lo suficiente como para infectar a una cantidad significativa de la población, lo que acercaría a las comunidades a adquirir inmunidad de rebaño. El concepto se refiere a que suficientes personas en una comunidad desarrollen inmunidad a un patógeno a través de una infección o vacuna para que los brotes no sean posibles.

El estudio respalda descubrimientos separados que dicen que COVID-19 se estaba extendiendo en varios países de Europa y en los Estados Unidos mucho antes de que se documentaran los primeros casos oficiales. Más interesante aún, ofrece un marco de tiempo para el salto del virus a los humanos, diciendo que el SARS-CoV-2 podría haber infectado a las primeras personas en octubre de 2019.

“Las estimaciones filogenéticas respaldan que la pandemia de COVID-2 comenzó en algún momento alrededor del 6 de octubre de 2019 al 11 de diciembre de 2019, que corresponde al momento del salto del huésped a los humanos”, dice uno de los aspectos más destacados del estudio que se publicó en el Revista de infección, genética y evolución.

Un informe del South China Morning Post sobre el estudio dice que los datos del gobierno indican que el primer caso COVID-19 confirmado de China se remonta al 17 de noviembre.

China se ha mostrado reacio a compartir detalles precisos sobre los primeros casos de COVID-19 en la región de Wuhan, donde comenzó la pandemia. Además, China ha sido acusada repetidamente de mentir al informar sobre el caso COVID-19 y las cifras de víctimas mortales. Como era de esperar, esto alimentó una serie de teorías de conspiración que afirmaban que el virus fue creado en un laboratorio, o que escapó de la instalación de Wuhan que podría bioingeniería de dichos virus. La comunidad científica ya demostró que el virus no se creó en un laboratorio, un hecho respaldado por las principales agencias de inteligencia de EE. UU., Así como por el experto en enfermedades infecciosas, el Dr. Anthony Fauci. La teoría de que el virus podría haber escapado de un laboratorio tiene poco sentido. Si alguien estaba estudiando este virus de cualquier tipo de animal, significa que el virus ya era capaz de infectar a los humanos.

Es posible que nunca descubramos quién fue el paciente cero en China o en otras regiones. Pero cada vez está más claro que el virus comenzó a infectar a los huéspedes humanos mucho antes de lo que pensábamos.

Antes de que saliera este nuevo estudio genético, investigadores de Italia y Francia encontraron evidencia de que las epidemias locales comenzaron antes de que los primeros casos se registraran oficialmente en el país. Los médicos franceses pudieron demostrar que un paciente que acudió a una sala de emergencias con síntomas similares a la gripe el 27 de diciembre tenía el nuevo virus. Eso indicaría que el virus estaba en circulación en Francia ya a mediados de diciembre, aunque no está claro de dónde vino. Ese paciente no tenía antecedentes de viajar a China. Francia no tuvo sus primeros pacientes con COVID-19 positivo hasta el 27 de enero.

Investigadores italianos dijeron que es probable que sus primeros casos locales de COVID-19 hayan aparecido ya en enero, o tal vez incluso antes. Italia reportó sus primeros casos locales el 21 de febrero, tres semanas después de que dos turistas chinos en Roma dieron positivo para COVID-19. Los médicos en los EE. UU. Dijeron que las primeras personas murieron por complicaciones de COVID-19 el 6 de febrero, más de tres semanas antes de que se registrara la primera muerte confirmada por COVID-19 en Kirkland, Washington.

Fuente de la imagen: FILIPPO VENEZIA / EPA-EFE / Shutterstock

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