Publicación de opinión de

Igor Bonifacic

OnePlus ha cambiado mucho en los últimos dos meses, quizás más que en cualquier otro momento de sus seis años de historia. En octubre, vimos a la compañía lanzar tres nuevos teléfonos y despedirse del cofundador Carl Pei. El mes anterior, salió con su primer teléfono Nord y un rediseño dramático y controvertido de Oxygen OS.

Antes de 2020, OnePlus tenía un enfoque singular en el mercado de entusiastas y parecía que ese enfoque estaba dando sus frutos. La marca Shenzhen experimentó su mejor crecimiento en el mercado estadounidense el año pasado gracias a su primer buque insignia premium real: el OnePlus 7 Pro.

Entonces, ¿por qué el repentino cambio de estrategia hacia fines de 2020? No tienes que buscar muy lejos una respuesta. En 2019, ni un solo teléfono OnePlus entró en la lista de teléfonos más vendidos ese año. Y cuando se trata de envíos generales en 2019, OnePlus no era una entidad.

Crédito: Ryan-Thomas Shaw / Autoridad de Android

Lo que sí ves en esas listas es la presencia de Oppo. Las dos compañías nunca han sido muy transparentes sobre su relación, pero el consenso es que ambas son subsidiarias de BBK Electronics, una multinacional china que también tiene a Vivo y Realme bajo su ala. BBK no es un nombre familiar fuera de China, pero no obstante, la compañía es una potencia. Cuando combina la salida de Oppo, Vivo y Realme, BBK envía tantos o más teléfonos que Huawei, que superó brevemente a Samsung como el principal fabricante de teléfonos del mundo el verano pasado.

Relacionado: Una historia de OnePlus

Tienes que imaginar que BBK no se contenta con ser simplemente el segundo OEM de teléfonos más grande del mundo. Desde esa perspectiva, OnePlus es un activo infrautilizado. Tiene un punto de apoyo en los EE. UU. Y la India, y nada del estigma que ha acompañado a otros actores chinos a esos mercados. En otras palabras, es el vehículo perfecto para llevar a BBK al puesto número uno. Y así, hemos visto a OnePlus comenzar a transformarse para cumplir con esas ambiciones. Sin embargo, en el proceso, OnePlus se ha vuelto más como Oppo, Vivo y Realme, y comenzó a perder gran parte de lo que lo hizo único en primer lugar.

En 2020, OnePlus lanzó tantos dispositivos económicos como teléfonos de gama alta. Eso es revelador.

En ninguna parte ese cambio es más evidente que en la producción reciente de la compañía. Entre el Nord, Nord N10 y Nord N100, OnePlus lanzó tantos dispositivos económicos como teléfonos de gama alta este año. Eso dice algo para una empresa que no ha incursionado en el espacio presupuestario desde el OnePlus X en 2015. Es solo una señal de la creciente Oppo-ificación de OnePlus. Espera que Oppo lance toneladas de dispositivos de gama media a baja cada año, tal vez con el buque insignia ocasional como el excelente Find X2 Pro de este año. Mientras tanto, el objetivo de la marca OnePlus aparentemente no era cambiar de unidad, sino ganar prestigio y hacer crecer su ferviente base de fans. Eso parece estar cambiando.

Por supuesto, no hay nada intrínsecamente malo en esta nueva estrategia. Al menos sobre el papel, los tres Nords parecen teléfonos decentes. Sin embargo, son emblemáticos de las prioridades cambiantes de OnePlus.

El N100, en particular, dice mucho sobre dónde se encuentra OnePlus como empresa en este momento. Nada en el teléfono se alinea con sus prioridades pasadas. De hecho, en muchos sentidos, es un paso atrás de donde estaba OnePlus hace apenas un año. No tiene que comparar el N100 para saber que no será un teléfono rápido, pero hay más que eso. El N100 también ve a OnePlus regresar a una de sus peores tendencias. Extrae la mayoría de sus componentes y señales de diseño de un dispositivo Oppo existente. Esto es algo que OnePlus solía hacer con sus buques insignia, pero finalmente se detuvo cuando sus teléfonos de alta gama se volvieron más caros.

En este caso, sin embargo, el N100 es una copia casi idéntica del Oppo A53. Ambos teléfonos cuentan con conjuntos de chips Snapdragon 460, baterías de 5,000 mAh y pantallas de 90 Hz. La forma en que OnePlus ha tratado la pantalla de 90Hz del N100 debería decirle todo lo que necesita saber sobre cómo se siente OnePlus acerca de su teléfono más asequible hasta el momento. Antes de tener en nuestras manos el N100, el material promocional del teléfono sugería que no tenía una pantalla de alta frecuencia de actualización. Luego descubrimos que tiene uno. La mensajería inconsistente de la compañía es reveladora: es casi seguro que OnePlus sabe que el N100 no está a la altura de su referencia de rendimiento habitual, especialmente en el modo de 90Hz.

Nuestro veredicto: Revisión de OnePlus Nord N10

El N100 podría ser el nuevo OnePlus en su peor momento, pero de ninguna manera es el único signo de una empresa cambiante. En el pasado, podía depender de OnePlus para ofrecer una línea simple y fácil de entender. Ya no tanto. Tome el Nord original. Según todas las cuentas, es uno de los mejores teléfonos que OnePlus ha lanzado recientemente, pero no está disponible en América del Norte. En cambio, obtenemos el N10 muy similar y el N100 no tan atractivo. Luego está el OnePlus 8T. Está más cerca del Nord original que de un buque insignia en muchos sentidos. En los EE. UU., No se podría decir eso mirando su precio de $ 749.

Crédito: Dhruv Bhutani / Autoridad de Android

Al menos con los teléfonos nuevos, puede optar por no comprarlos si cree que no son para usted. Pero, ¿y si ya tiene un dispositivo OnePlus? Bueno, también estás comenzando a ver cambios allí.

A lo largo de gran parte de su historia reciente, la empresa ha hecho mucho de su enfoque “sin carga” del software. “En términos de diseño, un enfoque en la belleza en la simplicidad, sin características innecesarias agregadas”, dijo el CEO de OnePlus, Pete Lau, cuando detalló el espíritu en una publicación de blog de 2018. Dos años después, la compañía ha abandonado ese enfoque en favor de uno que lo pone en línea con la mayoría de los otros fabricantes de equipos originales de Android.

Antes del lanzamiento de Oxygen OS 11 en septiembre, lo que hacía que el software de la compañía fuera atractivo era la experiencia de Android casi disponible que ofrecía. Eso no quiere decir que el software esté libre de adiciones. De hecho, con funciones como el Modo Zen, OnePlus ha realizado muchos ajustes para darle a Oxygen OS su propia identidad. Durante un tiempo, se sintió como si la compañía estuviera agregando al sistema operativo de una manera que se sentía reflexiva y restringida.

Lee mas: Entrevista de OnePlus: detrás de escena con la controvertida actualización de Oxygen OS 11

No es así con Oxygen OS 11. Sí, agregó características que la gente ha estado pidiendo durante años, pero lo hizo a expensas de lo que hizo único a Oxygen OS. Ahora se ve como cualquier otra máscara de Android, con características y peculiaridades de diseño aparentemente eliminadas de One UI de Samsung y, de manera reveladora, el rediseño de Oppo’s Color OS 11.

También puede esperar que OnePlus haga una copia de seguridad de sus dispositivos con una de las mejores políticas de actualización de la industria. Si compró el OnePlus 3 o 3T, su teléfono terminó recibiendo cuatro actualizaciones de plataforma de la compañía. Con el N10 y el N100, puede esperar una actualización importante y eso es todo. Por supuesto, esos dos teléfonos no son buques insignia, pero merecen más que el mínimo de soporte. A los buques insignia más antiguos tampoco les está yendo mucho mejor. OnePlus tardó la mayor parte de seis meses en parchear la versión rota de Oxygen OS 10 del OP5 / 5T.

OnePlus una vez también se enorgulleció de no presionar bloatware a sus usuarios, y eso también parece estar fuera de la ventana. Durante el verano, los nuevos teléfonos OnePlus comenzaron a enviarse con los servicios de Facebook preinstalados. Fue solo cuando la comunidad de OnePlus recurrió a Reddit y otras plataformas de redes sociales para quejarse de que OnePlus retrocedió, pero solo en parte. También estaba la extraña situación en la que OnePlus estaba empujando la aplicación de compras de Amazon a los dispositivos a través de OTA.

De alguna manera, es difícil culpar a OnePlus por sus muchos cambios estratégicos en 2020. Al menos como un observador externo, la compañía está teniendo éxito. Según se informa, el Nord es el teléfono de gama media más vendido en la India y se ha hecho un hueco en el mercado indio en general. Además, ninguna empresa es inmune al cambio, especialmente una que recientemente vio a uno de sus cofundadores irse para probar algo nuevo.

Pero debes preguntarte qué tan sostenible es este enfoque. OnePlus creó una base de fanáticos apasionados al ofrecer algo diferente a los Samsung y Oppos del mundo. Era la ventaja competitiva de la empresa.

El ADN de Oppo podría sangrar aún más en OnePlus en los próximos meses y años.

Con Pete Lau asumiendo un puesto de liderazgo sénior en OPLUS, una entidad nueva y supuestamente independiente de BBK que supervisará tanto OnePlus como Oppo y se centrará en la “sinergia de marca”, además de su liderazgo continuo de OnePlus, es probable que pueda esperar los dos empresas para sangrar aún más entre sí. Tendremos que esperar y ver para saber si la influencia de Oppo en OnePlus cambia la compañía para mejor. Sin embargo, dispositivos decepcionantes como el OnePlus 8T y el Nord N100 no son una gran señal de que la compañía tenga una idea sólida de cuál debería ser su identidad en el futuro.