Opinión publicada por

Jimmy Westenberg

Los dispositivos de acondicionamiento físico son cada vez más potentes cada año. Empresas como Garmin, Fitbit, Samsung y otras siempre agregan nuevas funciones a sus dispositivos que realizan un seguimiento de todo, desde simples recuentos de pasos hasta la posible detección de apnea del sueño. En realidad, es una locura cuánto pueden controlar estas pequeñas computadoras durante todo el día.

Pero si confías en tu usable para reportar todos esos números precisamente? Quizás no todo el tiempo. Y eso está bien.

“¿Qué métricas deben tomarse con un grano de sal?”

Odio decir esto, pero ese paso cuenta con tu rastreador de actividad física probablemente no sea exacto. Puede ser preciso en unos pocos cientos de pasos, pero definitivamente no está bien en el dinero.

La mayoría de las personas usan sus rastreadores de ejercicios atados a sus muñecas. Los dispositivos basados ​​en la muñeca deben hacer muchas conjeturas para contar los pasos. La mayoría de los rastreadores de actividad física hacen esto utilizando algo llamado acelerómetro de tres ejes, un pequeño módulo que detecta (lo has adivinado) la aceleración. Los giroscopios también ayudan a los rastreadores de estado físico a realizar un seguimiento de la orientación, y los altímetros ayudan a la altitud de su pista portátil.

Los acelerómetros, giroscopios y altímetros pueden ser las mejores herramientas para que los dispositivos portátiles puedan detectar sus pasos, pero siempre estarán apagados. ¿Por qué? Porque todos somos humanos y todos nos movemos durante el día de maneras que no son pasos tradicionales. Los rastreadores perciben y registran esos movimientos y potencialmente piensan que estás tomando medidas. Simplemente moví mis manos en el aire y mi reloj Garmin corriendo contaba 12 pasos, por ejemplo.

Además, diferentes rastreadores están utilizando diferentes algoritmos para realizar un seguimiento de todos estos datos, por lo que no hay dos dispositivos portátiles que reporten los mismos números.

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La mayoría de los dispositivos portátiles hoy en día también vienen con sensores ópticos de frecuencia cardíaca. Algunos dispositivos registran la frecuencia cardíaca durante todo el día, algunos registran cada pocos minutos y otros solo registran cuando presionas manualmente un botón o comienzas un entrenamiento. La frecuencia cardíaca activa y en reposo, las zonas de frecuencia cardíaca y otros detalles importantes de la frecuencia cardíaca también son inexactos la mayor parte del tiempo.

Los sensores ópticos de frecuencia cardíaca funcionan alumbrando un LED directamente sobre su piel y monitoreando cómo esa luz se refleja en sus vasos sanguíneos. Los sensores en su monitor de actividad física luego recogen toda esa información y la procesan en lecturas de pulso fáciles de entender.

Es más importante que los sensores de frecuencia cardíaca basados ​​en la muñeca se den cuenta de las principales tendencias, en lugar de ser 100% precisos.

Sin embargo, hay una serie de factores que pueden sesgar estos datos. El color de su piel, la cantidad de vello que tiene en la muñeca y qué tan apretado está usando su rastreador pueden afectar los números de frecuencia cardíaca activa y en reposo. Incluso los módulos en sí no están creados por igual. Diferentes compañías de acondicionamiento físico obtienen sensores de frecuencia cardíaca de diferentes compañías, y algunos de esos sensores no están todos al mismo nivel. Piense en ellos como pantallas de teléfonos inteligentes: es posible que tenga una buena pantalla AMOLED en sus teléfonos Samsung y LG, pero uno de ellos está unas generaciones por delante del otro.

Los pasos y la frecuencia cardíaca son solo dos métricas. Los rastreadores de actividad física también estiman la quema de calorías, las etapas del sueño y más. Todas estas métricas se verán ligeramente diferentes en cada rastreador que use y cómo lo use.

“¡Pero le estoy pagando a una empresa para que rastree mi actividad! Debería esperar que lo hagan con precisión “.

No, no, te escucho. Desea gastar dinero en algo que funciona de la manera prevista. Yo también quiero que los rastreadores de ejercicios sean más precisos, pero ese no es el mundo en el que vivimos.

Como regla general, deberíamos dar más importancia a las tendencias principales que nuestros rastreadores de actividad física toman, en lugar de tomar cada medida como un hecho.

Si su sensor de frecuencia cardíaca detecta una disminución rápida de su frecuencia cardíaca cuando toma un descanso para caminar en su carrera, ¿no es eso más importante que ser 100% preciso? Personalmente, lo diría.

Además, la cantidad de pasos que tomamos en un día es una buena métrica para rastrear, pero no siempre cuenta la mejor historia de su salud general. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Asociación Americana del Corazón (AHA), todos debemos esforzarnos por 150 minutos de actividad moderada y 75 minutos de actividad vigorosa cada semana. Empresas como Fitbit y Google están centrando su seguimiento de actividad en torno a estas métricas dentro de la aplicación Fitbit y Google Fit. No me sorprendería que más compañías hicieran lo mismo en el futuro. Simplemente tiene más sentido rastrear la duración de nuestros ejercicios.

“¿Cómo puedo mejorar la precisión de mi rastreador de ejercicios?”

Si tiene problemas para usar uno de estos dispositivos todos los días, también podría aprovecharlo al máximo. ¿Cómo haces que tu rastreador de ejercicios rastree las cosas con mayor precisión?

La mejor sugerencia que tengo es seguir las pautas del fabricante. No quiero ser el tipo que te dice que leas el pequeño manual de instrucciones que viene con tu reloj inteligente, pero probablemente deberías leerlo por si acaso hay algunos buenos consejos. Las compañías también tienen consejos publicados en línea, y muchas de las compañías de acondicionamiento físico más grandes tienen foros a los que puede unirse para obtener más información sobre su rastreador.

Si realmente no desea hacer ninguna de esas cosas, aquí hay algunas pautas generales que puede seguir para que su dispositivo sea más preciso.

Use su rastreador de ejercicios firmemente en su muñeca: Su rastreador de ejercicios tendrá más dificultades para distinguir los movimientos mientras se mueve de un extremo de la muñeca al otro. Esto es especialmente importante para la precisión del sensor de frecuencia cardíaca. Intenta sujetar firmemente el reloj a tu muñeca para que no se mueva, pero no tanto como para que te resulte incómodo.No use su rastreador de ejercicios en su muñeca dominante: Su rastreador de actividad física debe intentar ignorar cualquier movimiento que no esté asociado con las actividades normales de caminar o correr, pero, como se mencionó, ningún dispositivo es perfecto. El hecho simple es que su muñeca no dominante probablemente se moverá con menos frecuencia que su muñeca dominante durante todo el día, por lo que debe reducir esos movimientos de fantasmas siempre que sea posible.Ajusta configuraciones como la longitud del paso en tu aplicación complementaria de rastreador de ejercicios: Todos mueven sus cuerpos de manera diferente. La mayoría de las aplicaciones de acondicionamiento físico le permiten ajustar ciertas cosas, como la longitud de la zancada, para que su dispositivo portátil pueda realizar un seguimiento de las cosas con mayor precisión. Si toma pasos más largos o más cortos que el promedio para su tipo de cuerpo, es posible que desee cambiar esta configuración en su aplicación de acondicionamiento físico. Ciertas aplicaciones también le permiten cambiar la sensibilidad del seguimiento del sueño, el reconocimiento automático de actividad y más.Compra el equipo adecuado: La mayoría de los rastreadores de hoy en día pueden registrar algunas métricas de referencia, pero no todos se crean por igual. No compre un Xiaomi Mi Band 4 si desea métricas de ejecución precisas; en su lugar, compre algo de Garmin, Polar, Suunto o incluso de Apple. Por otro lado, probablemente no necesite comprar un reloj con GPS de $ 500 si solo necesita una forma decente de seguir sus pasos. Y si está buscando las métricas de frecuencia cardíaca más precisas que pueda encontrar, querrá una correa para el pecho con sensor de frecuencia cardíaca.

En última instancia, los dispositivos de acondicionamiento físico son piezas de tecnología altamente personales, funcionales y a menudo asequibles que realmente pueden rastrear una cantidad increíble de datos. Aunque ciertamente no estoy tratando de descartar las características legítimamente útiles que ofrece cada una de ellas, creo que es importante tener en cuenta las limitaciones.

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