La sonda de asteroides Hayabusa2 de Japón tomó imágenes que revelan que la roca espacial tuvo un encuentro cercano con el Sol.
La roca quemada estaba presente en la superficie del asteroide, apareciendo roja en el análisis espectral e indicando un calentamiento extremo en un corto período de tiempo.
Visite la página principal de . para más historias.

La sonda de asteroides Hayabusa2 de Japón ya ha logrado mucho. Después de lanzarse en 2014 y pasar varios años viajando para interceptar la roca espacial conocida como Ryugu, realizó muchas observaciones clave e incluso capturó muestras del asteroide antes de partir y regresar a la Tierra.

Los mayores descubrimientos seguramente se realizarán una vez que los científicos puedan obtener las muestras de rocas de asteroides. Mientras tanto, los investigadores están estudiando los datos que la sonda envió durante muchos meses y descubrieron algo muy interesante sobre Ryugu. Aparentemente, el asteroide ha tenido algunos pinceles incómodamente cercanos con otro objeto en nuestro sistema solar: el Sol.

En un nuevo artículo publicado en Science, los investigadores, incluidos los miembros del programa espacial japonés JAXA, revelan que las imágenes tomadas por la sonda mientras orbitaba el asteroide revelan detalles interesantes sobre su pasado. Específicamente, el análisis espectral de la superficie de Ryugu pintó un patrón de rojo y azul.

Cuando Hayabusa2 se sumergió para tomar una muestra de la roca espacial, las imágenes de primer plano que disparó de regreso a la Tierra ofrecieron detalles adicionales, y los científicos ahora creen que los tonos rojos en las imágenes espectrales son una pista de que Ryugu hizo un paso cercano del Sol. en algún momento de su historia. El equipo cree que este “desvío solar” tuvo lugar hace unos 300,000 años y acercó la roca lo suficiente a la estrella como para marcar su superficie con un tinte rojizo.

“Las variaciones de color latitudinal sugieren el enrojecimiento del material de la superficie expuesta por calentamiento solar y / o meteorización espacial”, escriben los investigadores. “Inmediatamente después de la toma de contacto, los propulsores de Hayabusa2 alteraron los granos oscuros y finos que se originan en los materiales más rojos. La relación estratigráfica entre los cráteres identificados y el material más rojo indica que se produjo un enrojecimiento de la superficie durante un corto período de tiempo. Sugerimos que Ryugu previamente experimentó una excursión orbital cerca del Sol “.

Los cientos de miles de años transcurridos desde ese sobrevuelo solar han incluido colisiones entre el asteroide y cuerpos más pequeños. Estos impactos perturbaron la superficie y cubrieron el exterior del asteroide con una mezcla de material abrasado por el sol y roca subyacente.

Los investigadores están ansiosos por estudiar las muestras que la sonda tomó del asteroide antes de su partida. El vuelo a casa no es tan largo como el viaje inicial al asteroide, y se espera que Hayabusa2 deje sus muestras en diciembre de este año. En ese momento, seguramente aprenderemos mucho sobre este asteroide específico y sobre otros en nuestro vecindario estelar.

Fuente de la imagen: JAXA, Universidad de Tokio, Universidad de Kochi, Universidad de Rikkyo, Universidad de Nagoya, Instituto de Tecnología de Chiba, Universidad de Meiji, Universidad de Aizu, AIST

Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo las últimas noticias y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología futura.

Más recientemente, Mike se desempeñó como editor técnico en The Daily Dot, y ha aparecido en USA Today, Time.com e innumerables otros sitios web e impresos. Su amor por
los informes solo son superados por su adicción a los juegos.