Los científicos dibujaron formas en los cerebros de voluntarios con discapacidad visual usando electricidad, y los participantes pudieron identificar las formas con facilidad.
La nueva técnica utiliza una red de electrodos implantados en la corteza visual del cerebro.
En el futuro, sistemas más avanzados como este podrían dar a las personas ciegas un sentido similar a la vista.
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Una nueva técnica increíble es dar a los hombres y mujeres ciegos la capacidad de identificar formas y objetos que se dibujan literalmente en sus cerebros. Se acaba de publicar un artículo de investigación que describe la técnica en la revista Cell, y como informa ScienceNews, podría ser un paso para ofrecer a las personas ciegas una forma de interactuar visualmente con el mundo que les rodea.

Este último desarrollo se basa en la investigación existente que demostró cómo los impulsos eléctricos a la corteza visual del cerebro pueden hacer que una persona visualice destellos de luz. Esto fue prometedor, ya que significaba que una persona ciega todavía podía “ver”, pero los flashes simples no serían particularmente útiles en la vida cotidiana.

En este nuevo esfuerzo de investigación, los científicos no solo destruyeron la corteza visual con electricidad, sino que dibujaron formas con electrodos implantados en el cerebro de seis voluntarios. Al activar o desactivar los electrodos en un patrón específico, la corriente eléctrica viajó como un lápiz dibujando una forma.

Como descubrieron los investigadores, este tipo de estimulación del tejido proporciona una imagen clara de lo que se está “dibujando”, como una letra del alfabeto. Los voluntarios pudieron distinguir esas formas y luego transmitirlas a los investigadores. Los científicos comparan esta técnica con la estimulación táctil, en la que una persona puede trazar una letra en la mano de otra persona e, incluso sin verla, la persona que recibe la estimulación puede visualizar lo que se está dibujando e identificarlo.

La técnica experimental fue bien recibida por los voluntarios, que pudieron identificar hasta 86 formas por minuto. Es una hazaña increíblemente impresionante, considerando todo, y si bien este estudio se realizó utilizando formas básicas de letras, los investigadores sugieren que un individuo ciego podría dibujar e interpretar imágenes más complejas como los contornos de objetos comunes.

“Los participantes pudieron dibujar, nombrar y discriminar estas formas de manera confiable”, explican los investigadores. “Si bien probamos solo formas parecidas a letras, los contornos de otros objetos comunes, como caras, cuerpos, casas, automóviles, mesas o sillas, también se pueden rastrear utilizando los mismos principios. En combinación con los algoritmos modernos de visión artificial que pueden identificar rápidamente objetos en escenas visuales, la estimulación dinámica podría usarse para dar a los participantes ciegos un resumen rápido de los objetos más destacados en su entorno o para proporcionar pistas para la navegación “.

Todavía queda mucho trabajo por hacer, pero la idea aquí es que una persona ciega con este tipo de sistema instalado en su corteza visual podría, con la ayuda de la IA, identificar objetos y rápidamente “atraerlos” hacia el cerebro, obtener un nuevo sentido similar a la vista. De nuevo, todavía es muy temprano para soñar con un futuro así, pero la posibilidad es emocionante.

Fuente de la imagen: imageBROKER / Shutterstock

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