Bill Gates explicó en una nueva publicación de blog que ocho a 10 candidatos a vacunas de los más de 115 medicamentos propuestos son prometedores.
Dijo que una vez que se haya desarrollado la vacuna “perfecta”, un medicamento que tendría una alta eficacia en la prevención de la enfermedad COVID-19, podría convertirse en parte del programa de vacunación de rutina para recién nacidos.
Gates también explicó que el verdadero desafío es hacer al menos siete mil millones de dosis y luego implementarlas lo más rápido posible.
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Bill Gates es una de las personalidades que se destaca durante la nueva pandemia de coronavirus. En primer lugar, el cofundador de Microsoft advirtió al mundo que este tipo de cosas podrían suceder hace cinco años, en una charla de TED que se volvió viral una vez que los peligros de COVID-19 se aclararon. En segundo lugar, Gates ha estado trabajando con las autoridades en la pandemia, ya que la Fundación Bill y Melinda Gates tiene cierta experiencia en el tratamiento de enfermedades infecciosas.

Como era de esperar, la Fundación Gates ha estado financiando algunos esfuerzos de COVID-19, y el ex ejecutivo de Microsoft dijo que está dispuesto a arriesgar miles de millones en el desarrollo de vacunas y logística para potencialmente ahorrar billones de dólares. En una nueva publicación de blog sobre el tema de las vacunas COVID-19, Gates explicó el progreso actual y dijo que cree que hay entre ocho y diez candidatos prometedores. Una vez que la vacuna perfecta está fuera, dijo Gates, podría convertirse en parte del “programa de vacunación de rutina para recién nacidos”.

Gates explicó en una publicación de blog detallada que no hay menos de 115 candidatos a la vacuna COVID-19 en proceso, según la Coalición para las innovaciones de preparación para epidemias. “Creo que de ocho a diez de ellos parecen particularmente prometedores”, dijo el ejecutivo, sin revelar lo que son. “Sin embargo, nuestra fundación vigilará a todos los demás para ver si nos hemos perdido alguno que tenga algunas características positivas”.

En comentarios anteriores, Gates dijo que la fundación ayudará a desarrollar siete de ellos, incluidas las fábricas y la cadena de suministro necesarias para la producción en masa. Estos proyectos se ejecutarán simultáneamente, incluso si solo se eligen una o dos vacunas para la inoculación en masa. Gates enfatizó en su publicación de blog que las vacunas deben ser seguras y efectivas, incluso si están siendo aceleradas para estar listas en cualquier lugar entre nueve meses y dos años a partir de ahora. Explicó tres de las diversas tecnologías de vacuna que se utilizan para desarrollar un medicamento COVID-19.

Algunos investigadores están trabajando en vacunas inactivadas y vivas. “Las vacunas inactivadas y vivas son lo que consideramos enfoques” tradicionales “”, escribió Gates. “Hay varios candidatos a la vacuna COVID-19 de ambos tipos, y por una buena razón: están bien establecidos. Sabemos cómo probarlos y fabricarlos “.

Fabricarlos a escala, lo que significa entre siete y 14 mil millones de dosis, dependiendo de cuán efectivas sean, podría ser un problema, y ​​eso se debe a que la mayor parte del material es biológico y necesita ser cultivado.

Gates dijo que está más entusiasmado con las nuevas técnicas de vacuna que usan material de ADN o ARN para generar una respuesta:

Así es como funciona una vacuna de ARN: en lugar de inyectar el antígeno de un patógeno en su cuerpo, le da al cuerpo el código genético necesario para producir ese antígeno. Cuando los antígenos aparecen en el exterior de sus células, su sistema inmunológico los ataca y aprende a derrotar a los futuros intrusos en el proceso. Básicamente, convierte su cuerpo en su propia unidad de fabricación de vacunas.

Gates dice que la fundación ha estado trabajando en vacunas de ARN durante casi una década para otras enfermedades, incluida la malaria. El primer candidato para comenzar los ensayos en humanos fue la vacuna de ARNm de Moderna. A principios de esta semana, supimos que la compañía alemana BioNTech se asoció con Pfizer en un ensayo de ARNm diferente. Informes anteriores también detallaron una de las vacunas basadas en ADN que la Fundación Gates está respaldando, la realizada por Inovio.

Gates explicó que la fabricación de vacunas de ARN podría ser mucho más fácil. Pero implementarlos podría ser un desafío porque deben almacenarse a -80 ° C (-112 ° F), en comparación con solo 4 ° C (39 ° F) para las vacunas más tradicionales.

Gates explicó que las primeras vacunas no tienen que ser perfectas. Una tasa de eficacia del 60% sería suficiente para conducir a la inmunidad del rebaño, y luego los investigadores podrían desarrollar una mejor vacuna, que tendría una eficacia aún mayor. Ese es el tipo de vacuna que podría administrarse a los bebés en el futuro. Mientras tanto, las personas mayores podrían necesitar dosis más altas para protegerse, dijo Gates.

También explicó que desarrollar una vacuna y aprobarla es solo una parte del proceso. El mundo entero necesitará ser vacunado, lo cual es una tarea desalentadora. Crear siete mil millones de dosis será un desafío, al igual que decidir quién las recibe primero una vez que se inocula a los trabajadores de la salud:

Creo que los países de bajos ingresos deberían ser algunos de los primeros en recibirlo, porque las personas tendrán un riesgo mucho mayor de morir en esos lugares. COVID-19 se extenderá mucho más rápido en los países pobres porque las medidas como el distanciamiento físico son más difíciles de implementar. Más personas tienen una mala salud subyacente que las hace más vulnerables a las complicaciones, y los sistemas de salud débiles les dificultarán recibir la atención que necesitan. Poner la vacuna en países de bajos ingresos podría salvar millones de vidas.

Inocular a toda la población del mundo es más fácil decirlo que hacerlo, y algunas personas podrían estar esperando la vacuna durante años. También reiteró que la Fundación Gates está trabajando en la cadena de suministro de varios tipos de vacunas, lo que costará miles de millones de dólares. Sin embargo, dejó en claro que no todo el dinero provendrá de la fundación:

Los gobiernos deben encontrar rápidamente un mecanismo para poner a disposición los fondos para esto. Nuestra fundación está trabajando actualmente con CEPI, la OMS y los gobiernos para determinar el financiamiento.

Fuente de la imagen: Pete Marovich / EPA-EFE / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.