Cada vez que habla el CEO de una compañía masiva en nuestra industria, esperamos cada palabra: tuvimos la oportunidad de hacer eso con el CEO de Alphabet y Google, Sundar Pichai, gracias a una nueva entrevista con The Verge. Es una entrevista oportuna, desde nuestra perspectiva, dada la reciente noticia de una sacudida en los primeros puestos del equipo de Pixel, y afortunadamente Pichai habló específicamente sobre el negocio de hardware de Google:

Los últimos años han sido una fase de integración importante para nosotros porque hemos combinado nuestros esfuerzos de hardware de Google con Nest. Absorbimos la división móvil de HTC. Así que han pasado muchas costuras juntas. Y también tenemos una amplia cartera de productos. Así que definitivamente ha sido una fase de construcción. Estamos súper comprometidos a largo plazo. El hardware es duro. Y definitivamente tiene componentes, que toman tiempo real para hacerlo bien, pensando en el silicio subyacente o la pantalla o la cámara o cualquiera de esas tachuelas.

No estoy particularmente impresionado con la respuesta, si la estoy mirando desde la vista de alguien que esté interesado en el avance de sus teléfonos Pixel. Está muy claro que Pichai considera que todo el negocio de hardware de Google es importante, pero no obtuvimos nada que indique que los teléfonos son una parte particularmente importante. Debemos recordar que los teléfonos son solo una fracción de su negocio de hardware: hay Google Homes, productos Nest, Google Wifi, Pixelbooks, Chromecasts, Stadia y más. Para empezar, el hardware en su conjunto es solo parte de la estrategia de Google para la informática, y los teléfonos son solo una pequeña parte de eso:

Pensamos en nuestros esfuerzos de hardware obviamente en el contexto de nuestros esfuerzos informáticos generales y además de lo que está haciendo nuestro ecosistema. Entonces tomamos eso en cuenta. Creo que también es importante que construyamos un negocio sostenible, financieramente. Porque miro el nivel de las necesidades de hardware de inversión, tanto en términos de toda la I + D tecnológica que necesita hacer, el tipo de cadena de suministro que necesita desarrollar, como las inversiones de salida al mercado que necesita. Entonces es una inversión profunda. Por lo tanto, para hacerlo bien, creo que debe hacerlo con un objetivo claro de sostenibilidad financiera.

Además de mencionar que el Pixel 3a era un producto increíblemente bien calificado y aumentó las ventas de Pixel en general (algo que Pichai notó en las llamadas de ganancias), realmente no nos dio mucho para confiar en la dirección de Pixels en particular. Entiendo que Google tiene una visión a largo plazo para desarrollar muchas partes de la experiencia Pixel, ya que Pichai señala que “definitivamente tiene componentes, que requieren tiempo real para hacerlo bien, pensando en el silicio subyacente o la pantalla o la cámara”. Y entiendo que “el hardware es difícil”, pero estamos hablando de Google, con recursos increíbles y, en general, un gran equipo de personas increíblemente talentosas.

Google tiene una larga perspectiva sobre el hardware, pero parece que nunca nos acercamos al producto final.

Para crédito de Dieter Bohn (uno de los entrevistadores), trató de seguir adelante con la pregunta al señalar que Google parece tener constantemente una visión de cinco años por delante para su floreciente negocio de hardware, que cada año parece impulsar un año más el futuro. Hemos escuchado que “es difícil, y queremos asegurarnos de que este sea un negocio financieramente viable y exitoso” una y otra vez, con la expectativa de que maduren varios años … en algún momento tiene que madurar realmente.

El CEO de Google tuvo la oportunidad de hacernos más seguros en la serie Pixel, pero obtuvimos una falta de respuesta típicamente mundana una vez más. Los fanáticos de los píxeles quieren escuchar más que “estamos súper comprometidos”, queremos saber cómo estás comprometido. ¿Estás comprometido a hacer un teléfono Pixel todos los años? ¿O está comprometido a mejorar cada vez más los píxeles y a impulsar la industria de los teléfonos inteligentes? ¿Estás comprometido a aumentar la cuota de mercado de Pixel? Realmente no está claro. Todo lo que sabemos es que la línea Pixel no está muerta. Eso está bien.

Google puede estar comprometido con Pixels internamente, pero en realidad no se muestra a la vista del público.

Por supuesto, es difícil saber cuánto mirar en las declaraciones de un CEO. Pichai es increíblemente bien hablado, y sabe exactamente cómo decir las cosas correctas y no salir de su carril a nada que se aproxime a una controversia. Como CEO de Alphabet y Google, Pichai no está involucrado en la operación diaria de ninguna de las operaciones comerciales individuales, particularmente una con el menor impacto en el resultado final que el negocio de hardware. Desde esa perspectiva, los fanáticos de Pixel deberían estar felices de que haya pasado tanto tiempo hablando de teléfonos.

Pero como fanático de Pixel, me encantaría ver un poco más de convicción y seguridad de que los teléfonos Pixel todavía significan algo dentro de Google. Porque la percepción de los productos y el énfasis de la compañía en ellos desde el exterior se está desvaneciendo. Quiero ver, desde una perspectiva pública, que Google se ha comprometido a hacer grandes píxeles.

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