El lanzamiento de SpaceX del sábado hizo historia al lanzar astronautas desde suelo estadounidense por primera vez desde la era del transbordador espacial que terminó hace casi una década.
El lanzamiento también fue un hito en la historia por ser la primera vez que esto sucedió después de ser facilitado por una empresa privada, en este caso, SpaceX, trabajando en asociación con la NASA.
Este es el último paso para SpaceX antes de que Crew Dragon esté certificado para su uso por la NASA.

Para mí, una de las cosas más inspiradoras sobre el lanzamiento del sábado de SpaceX de los primeros astronautas estadounidenses desde Estados Unidos en casi una década, y la primera vez en la historia que una compañía privada ha facilitado esto, fue cómo cautivó a las personas en todo el país y mundo, en un momento en que la gente está bastante desesperada por algunas buenas noticias. En un momento del sábado por la tarde, noté que más de 3 millones de personas sintonizaron la transmisión en vivo de SpaceX a través de YouTube, mirando con asombro cómo un cohete SpaceX Falcon 9 preparado para llevar una cápsula SpaceX Crew Dragon hacia el cielo.

La nave espacial, como mi colega Mike Wehner señaló anteriormente, despegó el sábado del Centro Espacial Kennedy en Florida con destino a la Estación Espacial Internacional, donde entregará a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley. El dúo permanecerá en la estación espacial durante algunas semanas y unos meses, dependiendo de lo que decida la NASA después de su llegada.

En los años transcurridos desde que la NASA terminó su propio programa de transbordador espacial, los astronautas de la NASA han tenido que resignarse a viajar a Rusia para entrenar en su nave espacial Soyuz. Y enganchar un viaje al espacio en esos ha costado a la NASA tanto como $ 86 millones cada uno.

Hace unos días, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, tuiteó lo importante que es, incluso durante el tiempo de la pandemia de coronavirus, que una misión como la que presenciamos el sábado avance y brinde a las personas algo para inspirarse. En caso de que se haya perdido los eventos de hoy, mientras tanto, aquí hay algunas fotos que capturan los momentos previos al lanzamiento histórico:

Fuente de la imagen: John Raoux / AP / Shutterstock Jack Hurley, de 10 años, saluda a su padre, el astronauta Douglas Hurley de la NASA, mientras Hurley y su compañero astronauta Robert Behnken salen del edificio Neil A. Armstrong Operations and Checkout en su camino hacia el Pad 39-A en el Centro Espacial Kennedy.

Fuente de la imagen: Shutterstock Los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley, vestidos con trajes espaciales SpaceX, salen del Edificio de Operaciones y Pagos Neil A. Armstrong.

Fuente de la imagen: John Raoux / AP / ShutterstockSpaceX Falcon 9, con los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken en la cápsula de la tripulación del Dragón, despega el sábado por la tarde.

Fuente de la imagen: ERIK S LESSER / EPA-EFE / Shutterstock La misión tripulada SpaceX Falcon 9 Crew Dragon Demo-2 continúa su despegue desde el complejo de lanzamiento 39A.

Fuente de la imagen: ERIK S LESSER / EPA-EFE / ShutterstockSpaceX, fundador Elon Musk salta en el aire dentro del edificio de ensamblaje de vehículos después de que la misión tripulada SpaceX Falcon 9 Crew Dragon Demo-2 despegara del Centro Espacial Kennedy, Florida.

Mientras tanto, las redes sociales, naturalmente, también se vieron inundadas de reacciones y felicitaciones a raíz del lanzamiento del sábado. “SpaceX está regresando el vuelo espacial humano a los Estados Unidos con uno de los sistemas más seguros y avanzados jamás construidos, y el Programa de tripulación comercial de la NASA es un punto de inflexión para el futuro de Estados Unidos en la exploración espacial que sienta las bases para futuras misiones a la Luna, Marte, y más allá ”, dijo la compañía sobre el lanzamiento.

¡Felicitaciones a @SpaceX por un logro histórico! La humanidad necesita esperanza, y tú has proporcionado un estallido muy necesario.

– George Takei (@GeorgeTakei) 30 de mayo de 2020

Qué gran lanzamiento y felicitaciones @SpaceX por hacer historia. Me encantó ver la aceleración durante los últimos minutos del lanzamiento: ¡es una locura, una sensación loca ser lanzada hasta 27000 kmh! pic.twitter.com/yRvTZJIeeC

– Tim Peake (@astro_timpeake) 30 de mayo de 2020

Espectadores que miran el lanzamiento de la NASA / SpaceX del sábado Fuente de la imagen: Charlie Riedel / AP / Shutterstock

Andy es reportero en Memphis y también contribuye a medios como Fast Company y The Guardian. Cuando no está escribiendo sobre tecnología, se lo puede encontrar encorvado protectoramente sobre su floreciente colección de vinilos, además de cuidar su whovianismo y atracones en una variedad de programas de televisión que probablemente no le gusten.