Las máscaras faciales de coronavirus son fundamentales para detener el nuevo virus, confirma un nuevo estudio, que hace referencia a trabajos recientes que muestran la facilidad con que el patógeno COVID-19 puede viajar por el aire e infectar a otras personas.
Las máscaras faciales pueden bloquear partículas invisibles en los aerosoles y reducir la transmisión del coronavirus, y también son eficaces para evitar que los portadores asintomáticos propaguen el virus.
El uso de máscaras faciales es muy recomendable en las comunidades que reabran sus economías, y son absolutamente cruciales hasta que estén disponibles mejores tratamientos con COVID-19.

Hemos recorrido un largo camino en los últimos dos meses cuando se trata del uso de máscaras faciales contra el nuevo coronavirus. A medida que comenzó a acumularse más evidencia sobre la capacidad del SARS-CoV-2 de flotar en el aire por períodos más largos y alcanzar distancias de más de 6 pies, los CDC cambiaron su postura sobre el uso de máscaras faciales a principios de abril cuando comenzó a recomendar a las personas que usaran cualquier tipo de protección facial al salir. Se hizo evidente que las autoridades estaban tratando de evitar el pánico y la escasez de mascarillas en un momento en que los profesionales de la salud se quejaban de la falta de equipos de protección personal adecuados.

En las semanas que siguieron, surgieron más estudios que mostraban con qué facilidad se puede propagar el coronavirus. Hemos aprendido que una sola persona infectó hasta 52 miembros del coro en menos de 3 horas durante una sesión de práctica a mediados de marzo. Otros investigadores demostraron que hablar en voz alta es suficiente para expulsar pequeñas gotas que pueden contener patógenos e infectar a otras personas. Mientras eso sucedía, también comenzamos a presenciar un fenómeno extraño, una rebelión contra el uso de máscaras faciales que incluso incluye a figuras prominentes como Trump.

La conclusión es que las máscaras faciales son un arma clave contra el virus, y un nuevo estudio deja en claro que es crítico usarlas cada vez que esté fuera de su hogar.

El nuevo estudio analiza datos de otras investigaciones para llevar a casa el punto de que la transmisión de aerosol puede ser un problema real cuando se trata de desarrollar protocolos para combatir COVID-19, y las máscaras faciales son la única forma de reducir la tasa de transmisión.

Científicos de EE. UU. En San Diego explicaron en el artículo publicado en Science que “una gran proporción de la propagación de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) parece estar ocurriendo a través de la transmisión en el aire de aerosoles producidos por individuos asintomáticos durante la respiración y el habla”. Estos aerosoles pueden acumularse y permanecer infecciosos en el aire interior durante horas, por eso es necesario el uso de máscaras. “Para que la sociedad se reanude, se deben implementar medidas diseñadas para reducir la transmisión de aerosoles, incluido el enmascaramiento universal y las pruebas regulares y generalizadas para identificar y aislar a los individuos asintomáticos infectados”, dijeron los investigadores.

“Las máscaras filtran cosas, y el filtrado reduce la propagación de la enfermedad”, dijo a ABC10 News el Dr. Kim Prather del Instituto de Oceanografía Scripps de UCSD y un autor del estudio. “Eso lo sabemos”.

Los investigadores compilaron artículos que hacían referencia a los últimos estudios de COVID-19, incluidos datos que dicen que la tos o el estornudo pueden impulsar gotas más grandes de más de 20 pies y crear miles de partículas de aerosol. Pero los aerosoles invisibles también provienen de pacientes asintomáticos que aún pueden transmitir el virus. Un estudio de los CDC dijo recientemente que hasta el 35% de los pacientes no muestran síntomas. Un documento diferente explicó que el 81% de los pacientes con COVID-19 a bordo de un crucero eran asintomáticos: todo comenzó con un solo paciente y la infección se propagó a casi el 60% de las personas a bordo en el transcurso de un mes.

“No tienen fiebre, no están tosiendo, no están estornudando”, dijo Prather. “Pero cuando están hablando, pueden producir miles de aerosoles en el aliento e infectar a las personas durante días”. Ella agregó: “Usas una máscara para no protegerte. Usas una máscara porque estás siendo considerado y protegiendo a otras personas “.

El estudio también analiza datos epidemiológicos de Taiwán, comparando el país con el estado de Nueva York. Ambas regiones tienen una población similar, 24 millones frente a 20 millones, pero tuvieron experiencias muy diferentes cuando se trataba de casos COVID-19. Taiwán obtuvo su primer caso el 21 de enero. Hasta el 21 de mayo, el país tenía 441 casos en total y 7 muertes. Nueva York obtuvo su primer caso el 1 de marzo. Desde entonces, más de 353,000 personas contrajeron la enfermedad y 24,000 personas murieron.

Taiwán nunca implementó un bloqueo como lo hizo Nueva York, pero “el gobierno taiwanés promulgó un conjunto de medidas proactivas que impidieron con éxito la propagación del SARS-CoV-2, incluida la creación de un centro central de control de epidemias en enero, utilizando tecnologías para detectar y rastrear pacientes infectados y sus contactos cercanos, y quizás lo más importante, solicitar a las personas que usen máscaras en lugares públicos “.

Prather le explicó a ABC que las máscaras faciales que se ajustan adecuadamente a su cara lo protegerán mejor, a diferencia de las máscaras que dejan espacios entre los contornos de su cara, como los pañuelos. El médico también dejó en claro que ninguna máscara puede bloquear el 100% de las partículas de aerosol. Pero aún es mejor bloquear algunos de ellos que ninguno.

“Podemos volver a una sociedad funcional si usamos máscaras”, dijo. “Hasta que las pruebas entren en juego o una vacuna entre en vigencia, nos dará tiempo y podremos reducir la propagación si nos tomamos esto en serio”.

Una mujer joven en México lleva una máscara facial y sostiene dos respiradores. Fuente de la imagen: Carlos Tischler / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.