Los médicos en el Reino Unido han observado cinco parámetros de análisis de sangre que pueden usarse como marcadores para el síndrome COVID-19 severo que afecta a algunos niños.
Una combinación de shock tóxico y enfermedad de Kawasaki, el síndrome puede ser fatal para algunos niños infectados con el nuevo coronavirus.
El análisis de sangre puede servir como una advertencia de complicaciones, y un estudio actual en Europa ahora monitoreará la condición.
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El nuevo coronavirus afecta principalmente a adultos. Los pacientes mayores y las personas que tienen afecciones preexistentes tienen el mayor riesgo de desarrollar complicaciones potencialmente mortales. Los niños tienen más probabilidades de tener una versión leve de la enfermedad, pero algunos de ellos corren el riesgo de desarrollar un síndrome peligroso que puede ser mortal.

Los médicos del Reino Unido emitieron una advertencia sobre la nueva condición COVID-19 hace unas semanas, y luego se observó en otros países, incluido Estados Unidos. Algunos niños murieron por estas complicaciones inesperadas de COVID-19 en Gran Bretaña y Nueva York a medida que el número de casos seguía aumentando. Pero los médicos del Reino Unido creen que han descubierto una forma de predecir si los niños contraerán el síndrome COVID-19 o no.

Se han reportado cientos de casos en todo el mundo hasta ahora, informa The Guardian. Los médicos sospechan que el sistema inmunitario puede estar reaccionando de forma exagerada al virus a veces semanas después de la infección inicial.

El síndrome incluye síntomas como fiebre persistente, erupciones cutáneas, dolor abdominal y manos y pies fríos. Los médicos lo describen como un shock tóxico mezclado con la enfermedad de Kawasaki. Las complicaciones más graves de este síndrome multisistémico inflamatorio pediátrico incluyen la inflamación de los vasos sanguíneos del corazón, que puede conducir a aneurismas coronarios fatales.

Investigadores del Imperial College de Londres observaron los resultados de los análisis de sangre de algunos de los niños más enfermos y descubrieron que tenían altos niveles de cinco compuestos sanguíneos: ferritina, proteína C reactiva (CRP), troponina, BNP y dímeros D.

Los dos primeros son marcadores de inflamación, mientras que los otros tres pueden estar relacionados con el daño cardíaco y la coagulación de la sangre. Este último es un fenómeno observado en pacientes adultos y es responsable de accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos, dos de los síntomas más inusuales de COVID-19. Según un estudio reciente, la coagulación de la sangre en adultos también puede provocar complicaciones.

“Sabemos que estos marcadores están presentes en pacientes muy enfermos y en niveles más bajos en algunos pacientes con enfermedad de Kawasaki normal”, dijo el profesor imperial de pediatría y salud infantil internacional Michael Levin a The Guardian.

El médico agregó que los cinco marcadores pueden ayudar a los médicos a decidir si los niños están progresando a insuficiencia cardíaca o no. De esa manera, pueden determinar qué niños deben ser trasladados de los hospitales del distrito a los centros especializados y luego a las unidades de cuidados intensivos.

El director médico de Inglaterra, el profesor Chris Whitty, permitió a los investigadores incluir a los niños en un estudio europeo llamado Diamonds que estudia trastornos inflamatorios. Los médicos recolectarán muestras de sangre de los niños para la investigación y verán qué marcadores pueden ayudar a predecir la gravedad de la enfermedad y comprender la genética.

Los médicos también utilizarán una base de datos internacional para agregar información anónima sobre los niños, incluidos los resultados de los análisis de sangre y los tratamientos que se administran, para que otros puedan descubrir qué terapias son efectivas.

Un niño con una máscara facial en Nepal, Katmandú. Fuente de la imagen: NARENDRA SHRESTHA / EPA-EFE / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.