Los anticuerpos obtenidos de llamas pueden adaptarse para uso humano en casos de COVID-19 en humanos.
Los investigadores dicen que los anticuerpos pueden neutralizar la capacidad del nuevo coronavirus de unirse a las células, un proceso crítico que permite que el virus ingrese a las células y se replique.
Los anticuerpos podrían usarse para fabricar medicamentos que funcionarían igual que las transfusiones de plasma de los sobrevivientes de COVID-19.
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Las llamas, las hermosas bestias que incluso Disney usó para una de sus características animadas, podrían tener una de las respuestas para resolver la nueva pandemia de coronavirus. Pueden generar un anticuerpo fuerte que puede matar el nuevo virus y los científicos creen que pueden adaptarlo para un tratamiento que proporcionaría el mismo tipo de resultados que una transfusión de plasma de los sobrevivientes de COVID-19.

Solo en los últimos días, hablamos sobre ocho proyectos separados para crear fármacos de anticuerpos monoclonales. Cinco equipos están trabajando en tales terapias en los Estados Unidos y uno de los medicamentos podría estar listo este verano. También le informamos sobre esfuerzos similares en Israel, Japón y los Países Bajos, donde los médicos también han estado estudiando el mismo concepto. Desde entonces, un nuevo estudio salió de investigadores de la Universidad de Texas, los Institutos Nacionales de Salud y la Universidad de Gante en Bélgica que dice que los anticuerpos de llama pueden neutralizar la proteína espiga en el virus SARS-CoV-2 que se une a las células humanas y permite que el coronavirus se replique dentro del cuerpo.

La investigación se basa en hallazgos previos para SARS-CoV-1 y MERS-CoV, los virus responsables de los brotes de SARS y MERS, explica The Hill. Los investigadores utilizaron dos copias de los anticuerpos de llama que funcionaron en infecciones previas de SARS y descubrieron que el compuesto resultante puede neutralizar la proteína espiga y detener la infección.

“Mientras estábamos trabajando en este proyecto, surgió el nuevo coronavirus del SARS-CoV-2, y las proteínas de la espiga son bastante similares entre el SARS-CoV-2 y el SARS original”, dijo el profesor asociado de biociencias moleculares en UT-Austin Jason McLellan Austin estadista estadounidense. “Pensamos que tal vez este nanocuerpo si lo aislamos, también se uniría a este”. La investigación fue publicada en la revista The Cell.

La teoría puede parecer inusual y algo irónica. Un animal transmitió esta enfermedad a los humanos de acuerdo con toda la evidencia disponible, y otro animal podría ayudar a matar el virus en pacientes infectados.

McLellan cree que un medicamento de anticuerpo de llama podría incluso usarse para ofrecer inmunidad temporal a las personas en riesgo. “Inmediatamente después de la inyección, básicamente tendrán inmunidad a ese virus. Tal vez disminuirá con el tiempo, después de un cierto número de meses, pero se vuelven inmediatamente inmunes ”, dijo. Sin embargo, este medicamento no sería una vacuna.

Lo interesante es que los investigadores estadounidenses y belgas que trabajan en esta teoría de anticuerpos de llama no están solos. ¿Recuerdas la investigación de anticuerpos de Japón a la que me refería antes? Se basa en el mismo concepto de anticuerpo VHH de los camélidos, de nuestra cobertura a principios de esta semana:

Investigadores de la Universidad de Kitasato en Japón trabajaron con Kao y la startup de biotecnología Epsilon Molecular Engineering para desarrollar un candidato de anticuerpos que llaman VHH, según Nikkei. VHH aparentemente se deriva de camélidos que son una décima parte del tamaño de los anticuerpos convencionales y más baratos de producir. Kao usó microorganismos para producir el anticuerpo después de que Epsilon identificó la información de secuencia para VHH. Kao ha usado microorganismos para la fabricación de detergentes antes, señala el informe.

Las llamas no son solo animales magníficos que merecen su propia animación de Disney, son parte de la familia de los camélidos junto a los camellos y otras bestias. Dicho esto, no está claro si y cuándo se usarán medicamentos basados ​​en anticuerpos de llama para tratar COVID-19. Los ensayos clínicos para un medicamento terminado tendrían que demostrar que es efectivo en pacientes con COVID-19. Pero el hecho de que varios equipos de todo el mundo estén estudiando esta idea es emocionante y tranquilizador.

El equipo belga comenzará pronto las pruebas con animales y siempre que todo salga bien, los ensayos en humanos comenzarán en unos dos meses. Si el fármaco es eficiente, los anticuerpos se pueden cultivar artificialmente en grandes cantidades.

Fuente de la imagen: Zsolt Czegledi / EPA-EFE / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.