Algunas aerolíneas tendrán tripulaciones de cabina con equipo de protección personal (EPP) e implementarán otras medidas de seguridad para reducir el riesgo de transmisión de COVID-19.
La nueva pandemia de coronavirus ha tenido vuelos internacionales durante meses, pero a medida que los países comienzan a reabrir, algunas personas comenzarán a volar nuevamente.
Qatar Airways es la última compañía en anunciar la introducción de trajes de materiales peligrosos para sus asistentes de vuelo en todos sus vuelos. Los pasajeros deberán usar mascarillas.
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Las aerolíneas se inclinarán hacia atrás para decirle cómo están mejorando la seguridad durante la pandemia de coronavirus. La verdad es que no tenemos idea de si esos elegantes filtros HEPA que completan un ciclo completo del aire en la cabina cada dos o cuatro minutos realmente pueden eliminar el riesgo de infección por COVID-19. Pero aún es refrescante saber que tales sistemas de filtración están en su lugar. Agregue a eso las medidas de distanciamiento social dentro de los aeropuertos combinadas con el control de temperatura, y volar puede ser más seguro.

Además, el uso de máscaras faciales podría reducir aún más la transmisión dentro de la cabina, al igual que el uso extensivo de desinfectantes en superficies que se tocan con frecuencia. Y, en el futuro, no se sorprenda de ver a algunas azafatas con los mismos trajes de materiales peligrosos que ve en los informes sobre médicos y enfermeras que luchan contra COVID-19 en las líneas del frente.

El equipo de protección personal (EPP) fue un tema controvertido en los primeros días de la pandemia, ya que los gobiernos corrieron para asegurar suficientes máscaras, trajes y visores para satisfacer las necesidades de los hospitales. Aun así, los profesionales médicos de todo el mundo se quejaron de la falta de EPP al comienzo de los brotes locales.

Las cosas han mejorado significativamente y continuarán mejorando. Probablemente por eso algunas aerolíneas han decidido equipar a su personal con trajes de materiales peligrosos en el futuro. Tal es el caso de Qatar Airways, que otorgará a sus equipos de cabina trajes de protección personal durante toda la pandemia de coronavirus. Todas las azafatas llevarán un traje de materiales peligrosos sobre sus uniformes regulares, gafas, guantes y una máscara facial, según CNN Travel.

La posibilidad de que una persona con equipo completo de hospital brinde servicio durante un vuelo puede sonar aterradora, pero es lo mejor. El uso de PPE no solo protegerá a los asistentes de vuelo, sino también a los pasajeros. Después de todo, las azafatas son una categoría de trabajadores que están expuestos regularmente al riesgo de transmisión de COVID-19 dada la naturaleza de su trabajo. La investigación de los cruceros concluyó que algunos pacientes infectaron a miembros del personal a bordo, que luego transmitieron la enfermedad al siguiente grupo de viajeros. Lo mismo podría suceder en un vuelo.

Qatar también implementó otras prácticas de seguridad para su tripulación, incluidos escaneos térmicos antes de la salida y después de la llegada, y poner en cuarentena y probar si algún pasajero muestra síntomas de COVID-19. La aerolínea está enviando dos grupos de tripulación de cabina en vuelos de corta y media distancia, uno para cada viaje. Las tripulaciones de los vuelos que requieren pernoctaciones en una ciudad diferente viajarán solo en transporte aprobado por Qatar y deberán permanecer en habitaciones de hotel.

Todos los vuelos de Qatar también requerirán que los pasajeros usen máscaras faciales o cubiertas a partir del 25 de mayo. Debe usar una máscara facial cada vez que salga, y especialmente en espacios cerrados, como un aeropuerto o un avión.

Qatar Airways detalló otras medidas de seguridad para los pasajeros en el mismo anuncio:

Los aviones de Qatar Airways cuentan con los sistemas de filtración de aire más avanzados, equipados con filtros HEPA de tamaño industrial que eliminan el 99.97% de los contaminantes virales y bacterianos del aire recirculado, brindando la protección más efectiva contra las infecciones. Todas las sábanas y mantas a bordo de la aerolínea se lavan, secan y prensan a temperaturas letales microbianas, mientras que sus auriculares se quitan de las espumas y se desinfectan rigurosamente después de cada vuelo. Luego, el personal sella estos envases en envases individuales con guantes higiénicos desechables.

Los utensilios de servicio de comidas y los cubiertos se lavan con detergentes y se enjuagan con agua dulce desmineralizada a temperaturas que matan las bacterias patógenas.

Philippines Airlines y AirAsia presentaron uniformes que también incluyen EPP en semanas anteriores:

Si bien estos son pasos en la dirección correcta, no hay forma de reducir el riesgo de transmisión de coronavirus en los vuelos. Los investigadores que observaron la transmisión del SARS en un avión concluyeron que un solo paciente podría haber infectado a varios otros viajeros que se sentaron a su alrededor durante un viaje corto, pero también a pasajeros que se sentaron a varios asientos de distancia. En ese momento, sin embargo, no se implementaron tales medidas de protección.

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.