Usando las capacidades de imágenes infrarrojas del telescopio Gemini North en Hawai, los astrónomos han producido una de las imágenes más detalladas de Júpiter jamás capturadas de la Tierra.
Las imágenes infrarrojas atraviesan las cimas de las nubes y revelan las estructuras detalladas a continuación, lo que ayuda a los científicos a comprender mejor las fuerzas que impulsan las tormentas en remolino del planeta.
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Como el planeta más grande y uno de los más emblemáticos de nuestro sistema solar, Júpiter ha sido objeto de observación innumerables veces a lo largo de los años. A pesar de eso, de vez en cuando nos vemos con una nueva mirada al gigante gaseoso que nos recuerda cuán ridículamente increíble es realmente.

La última imagen para lograr esa hazaña proviene de un equipo de investigadores que utiliza el telescopio Gemini North en Hawai. La captura es una delicia increíblemente rara, y es una imagen inusualmente de alta resolución teniendo en cuenta que fue tomada desde el suelo. También es bastante especial gracias al hecho de que fue filmado en infrarrojo, lo que puede atravesar las nubes de Júpiter, que se arremolina y revela lo que está sucediendo a continuación.

El Observatorio Gemini ha estado estudiando a Júpiter durante años, pero no siempre es fácil. De hecho, capturar una imagen decente del gigante gaseoso desde un telescopio en la Tierra requiere bastante suerte. Los investigadores incluso acuñaron el término “imágenes afortunadas” para describir la técnica que utilizan para obtener una imagen clara.

“Los datos de Gemini fueron críticos porque nos permitieron explorar profundamente las nubes de Júpiter en un horario regular”, dijo Michael Wong de UC Berkeley, autor principal de un nuevo artículo de investigación publicado en The Astrophysical Journal, en un comunicado. “Utilizamos una técnica muy poderosa llamada imagen de la suerte. Estas imágenes rivalizan con la vista desde el espacio “.

La técnica de imagen de la suerte utiliza un enfoque de dispersión, capturando un montón de imágenes en rápida sucesión. Las imágenes se toman con una exposición muy corta, por lo que los científicos tienen que combinarlas para obtener una visión útil del planeta. El beneficio de esta técnica es que los investigadores pueden arrojar cualquier imagen que no sea tan nítida como el resto, y el resultado final es una imagen cristalina con muy poca interferencia de la atmósfera de la Tierra.

“NIRI en Gemini North es la forma más efectiva para que los investigadores estadounidenses y de la asociación internacional de Gemini obtengan mapas detallados de Júpiter en esta longitud de onda”, dice Wong. “Con esta resolución, el telescopio podría resolver los dos faros de un automóvil en Miami, visto desde la ciudad de Nueva York”.

Observaciones como esta están ayudando a los científicos a explicar las fuerzas que actúan en las tormentas colosales de Júpiter. El gigante gaseoso sigue siendo uno de los planetas más misteriosos de nuestro vecindario, pero poco a poco estamos desentrañando sus misterios.

Fuente de la imagen: Observatorio Internacional de Géminis / NOIRLab / NSF / AURA, M.H. Wong (UC Berkeley)

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