Se vio una Súper Tierra cerca del centro galáctico, y parece estar en la zona habitable de su estrella.
El planeta es más grande que la Tierra pero más pequeño que Neptuno, y su estrella es solo un 10% más masiva que nuestro propio Sol.
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Si la humanidad alguna vez logra salir de este planeta en un número lo suficientemente grande como para sostener una civilización en otro lugar, obviamente querremos encontrar un mundo que sea similar a la Tierra. Los astrónomos ya han descubierto una serie de posibles candidatos que ofrecen la escasa esperanza de convertirse en nuestra “Tierra 2”, y los investigadores de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda simplemente agregaron otro a la lista.

Es un exoplaneta llamado Kepler-62f, y es miembro de un grupo exclusivo de “Súper-Tierras” que residen dentro de las zonas habitables de sus respectivas estrellas. Sin embargo, en el caso de Kepler-62f, quedan varias preguntas por responder antes de que podamos declararlo adecuado para la vida.

Primero, lo bueno. Se cree que Kepler-62f es un planeta rocoso como el nuestro, aunque es probable que sea más grande que la Tierra y más pequeño que Neptuno. Está dentro de la zona habitable de su alojamiento, donde las temperaturas permitirían la existencia de agua líquida en su superficie, pero orbita a una velocidad mucho más lenta que la Tierra. De hecho, un año en Kepler-62f dura más de 600 días.

La estrella en el centro del sistema del planeta es pequeña, incluso en comparación con nuestra propia estrella de tamaño insuficiente. Tiene solo el 10% de la masa de nuestro Sol, lo que ayuda a explicar la órbita más lenta de Kepler-62f. Todo esto suena bastante bien si imaginamos la existencia de la vida en Kepler-62f, pero aún es demasiado pronto para celebrarlo.

Todavía no tenemos idea de la condición de la atmósfera del planeta (si es que tiene una) o de las características de su superficie. Podría ser una cáscara seca y quemada, o podría cubrirse con agua. Simplemente no lo sabemos.

Como describen los investigadores en su artículo publicado en The Astrophysical Journal, el descubrimiento de Kepler-62f fue posible gracias a la magia de una técnica llamada microlente gravitacional.

“La gravedad combinada del planeta y su estrella anfitriona hizo que la luz de una estrella de fondo más distante se magnificara de una manera particular. Utilizamos telescopios distribuidos por todo el mundo para medir el efecto de flexión de la luz ”, explica el Dr. Herrera Martin, autor principal del artículo.

“Para tener una idea de la rareza de la detección, el tiempo que tardó en observar el aumento debido a la estrella anfitriona fue de aproximadamente cinco días, mientras que el planeta se detectó solo durante una pequeña distorsión de cinco horas. Después de confirmar que esto realmente fue causado por otro “cuerpo” diferente de la estrella, y no por un error instrumental, procedimos a obtener las características del sistema estrella-planeta “.

Fuente de la imagen: NASA / ESA

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