El gas lacrimógeno utilizado en los manifestantes podría ser un factor de riesgo para la propagación del nuevo coronavirus, advierte el director de los CDC.
Los agentes antidisturbios como los que se usan contra los manifestantes en varias ciudades de Estados Unidos pueden provocar tos, que puede propagar patógenos como el coronavirus.
Los compuestos químicos utilizados para el gas lacrimógeno pueden tener efectos adversos en los ojos, la nariz, la piel y los pulmones, independientemente de si hay una pandemia viral de la que preocuparse.

Los manifestantes que marcharon contra la brutalidad y el racismo policiales se han encontrado con una respuesta cada vez más desproporcionada, y un vistazo rápido a las redes sociales es suficiente para darle una idea de todo lo que está mal en la respuesta policial. Esto incluye el uso generalizado de gas lacrimógeno contra las multitudes, que puede ser dañino por sí solo sin una pandemia de la que preocuparse. Pero 2020 es el año del coronavirus, un patógeno que se propaga con facilidad. Ahora, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han emitido una advertencia de que el gas lacrimógeno puede aumentar el riesgo de transmisión de COVID-19. Eso se suma al mayor riesgo de propagación de COVID-19 que ya enfrentan los manifestantes y la policía.

Un solo paciente con coronavirus infectó a otros 52 de un grupo de 61 personas durante una práctica de coro que duró menos de 3 horas. Una persona que no sabía que él o ella portaba el virus lo transmitió a tres familias sentadas a varios pies de distancia dentro de un restaurante. Estos son solo algunos de los ejemplos que muestran que las reuniones de personas son un factor de riesgo considerable para propagar el coronavirus. Los investigadores han demostrado que solo hablar es suficiente para propagar el virus, especialmente en espacios con aire acondicionado. Toser y estornudar puede aumentar aún más el riesgo de transmisión, y es por eso que se recomienda el uso de máscaras faciales durante la pandemia.

Los manifestantes y la policía corren el riesgo de contraer COVID-19. Algunas personas usan máscaras en las protestas, y la policía ciertamente hace uso de equipo de protección pesado. Pero una vez que comienzan la violencia y los gases, puede olvidarse del distanciamiento social, y las máscaras pueden hacer poco para proteger contra la transmisión del virus.

El director de los CDC, Dr. Robert Redfield, dijo el jueves durante una audiencia de Asignaciones de la Cámara de Representantes que cualquier persona que participó en estas protestas debería “considerar altamente” hacerse la prueba.

“Creo que existe la posibilidad, desafortunadamente, de que este sea un evento de siembra”, dijo, y agregó que el riesgo de transmisión es mayor en las ciudades donde ha habido una transmisión significativa. También dijo que las personas que asistieron a las protestas deberían considerar hacerse la prueba dentro de tres a siete días, informa CNN.

Redfield también abordó el uso de gas lacrimógeno y señaló que es un factor de riesgo. “Definitivamente, la tos puede propagar virus respiratorios, incluido Covid-19”, dijo el director en un intercambio con el representante Mark Pocan (D-WI). Cuando se le preguntó si le aconsejó a Trump o a las fuerzas del orden público que dejaran de usar gases lacrimógenos, dijo que “pasaría este comentario a la próxima reunión del Grupo de Trabajo”.

La administración Trump dijo que la policía no usó gases lacrimógenos contra los manifestantes, incluidos los eventos fuera de la Casa Blanca.

“La policía del parque dijo claramente que ni ellos, ni sus socios policiales, usaron gases lacrimógenos”, dijo el director de comunicaciones de la campaña de Trump, Tim Murtaugh, a Business Insider. “Los gránulos de pimienta y el humo no son gases lacrimógenos. Actuaron en respuesta a la creciente violencia y a los manifestantes que buscaban las armas de los oficiales “.

Cualesquiera que sean los compuestos que use la policía que impliquen la inhalación de humo, aún causarían pánico y mucha tos, lo que podría aumentar el riesgo de transmisión de COVID-19.

Los CDC dicen que la cloroacetofenona (CN), el compuesto utilizado en las bolas de pimienta, califica como agentes antidisturbios que “hacen que las personas no puedan funcionar al causar irritación en los ojos, la boca, la garganta, los pulmones y la piel”. Los CDC también señalan que los agentes antidisturbios se denominan “a veces gas lacrimógeno”. Ya sea que lo llamen gas lacrimógeno o no, los químicos producen el mismo efecto y pueden ser un factor de riesgo de infección en las circunstancias actuales.

Incluso sin el riesgo de propagar el coronavirus, los agentes antidisturbios pueden tener muchos efectos secundarios no deseados. Según los CDC, “la exposición prolongada, especialmente en un área cerrada, puede provocar efectos a largo plazo, como problemas oculares como cicatrices, glaucoma y cataratas, y posiblemente causar problemas respiratorios como el asma”.

Los CDC también recomiendan que las personas se quiten toda la ropa y “laven rápidamente todo el cuerpo con agua y jabón, y obtengan atención médica lo más rápido posible” después de la exposición a los agentes antidisturbios. Obviamente, eso no es posible durante las demostraciones, pero incluiría una máscara facial. Pero los manifestantes podrían tener dificultades para mantener las máscaras faciales mientras inhalan gases lacrimógenos y tratan de alejarse de ellos, y pueden experimentar ataques severos de tos.

Lo mismo ocurre con los anteojos, que también se recomiendan para reducir el riesgo de transmisión de COVID-19. Los CDC también recomiendan “enjuagar los ojos con agua hasta que no haya evidencia de agentes antidisturbios en los ojos”.

Los gases lacrimógenos flotan en el aire cuando una línea de policías aleja a los manifestantes de la Iglesia de San Juan a través del Parque Lafayette de la Casa Blanca, mientras se reúnen para protestar por la muerte de George Floyd, en Washington. Floyd murió después de ser retenido por agentes de policía de Minneapolis
Protestas de Estados Unidos, Washington, Estados Unidos – 01 de junio de 2020 Fuente de la imagen: Alex Brandon / AP / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.