Los científicos han encontrado un organismo multicelular capaz de sobrevivir sin oxígeno.
La criatura, un pequeño parásito que vive dentro del salmón, no tiene los genes para las mitocondrias, que alimentan nuestras células y permiten la respiración celular que usa oxígeno.
Los investigadores aún no están seguros de cómo sobreviven las criaturas, por lo que esta no será la última vez que escuche de ella.
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Comprender cómo se originó la vida en la Tierra ha sido un rompecabezas complicado para los científicos. Las suposiciones antiguas sobre lo que se requiere para que exista la vida a menudo han sido cuestionadas y, en algunos casos, completamente desacreditadas. Ahora, los investigadores han descubierto que el oxígeno, que pensamos que era absolutamente crucial para toda la vida en la Tierra, no es … al menos para un animal muy singular.

La criatura, llamada Henneguya salminicola, es un pequeño parásito que vive dentro de los peces, específicamente el salmón. Los investigadores han sabido que el parásito no requiere oxígeno para sobrevivir, y todavía están trabajando para descubrir por qué.

Los científicos que estudian los pequeños organismos han descubierto algo muy interesante que los hace completamente únicos: los parásitos no tienen un genoma mitocondrial ni ninguno de los genes codificados que permiten la respiración celular. Las mitocondrias se conocen como los “centros neurálgicos” de las células animales, y utilizan oxígeno, glucosa y, entre otras cosas, liberan dióxido de carbono. La investigación fue publicada en Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

“Nuestros análisis sugieren que H. salminicola perdió no solo su genoma mitocondrial, sino también casi todos los genes nucleares involucrados en la transcripción y replicación del genoma mitocondrial”, explican los investigadores. “Por el contrario, identificamos muchos genes que codifican proteínas involucradas en otras vías mitocondriales y determinamos que los genes involucrados en la respiración aeróbica o la replicación del ADN mitocondrial estaban ausentes o presentes solo como pseudogenes”.

En pocas palabras, los organismos del tamaño de una pinta no tienen los “incendios” genéticos que generalmente son alimentados por oxígeno, pero todavía están vivos y bien. Saber que los parásitos no usan las mitocondrias como otros animales es una gran pista de por qué las pequeñas criaturas no necesitan oxígeno, pero los investigadores aún no están seguros de qué están usando los parásitos en su lugar o qué otros procesos biológicos los mantienen vivos

El descubrimiento de un animal multicelular capaz de sobrevivir sin oxígeno es un gran problema no solo para las investigaciones científicas de la vida en nuestro propio planeta sino también en otros mundos.

En nuestra búsqueda interminable de vida fuera de la Tierra, hay ciertas cosas que los astrónomos buscan. Una temperatura adecuada es grande ya que se cree que el agua es necesaria para que la vida arraigue, pero otra es una atmósfera con aire respirable. Durante mucho tiempo pensamos que eso significaba que debía contener al menos un pequeño porcentaje de oxígeno, pero estos pequeños parásitos han revelado que ese podría no ser el caso.

Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo las últimas noticias y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología futura.

Más recientemente, Mike se desempeñó como editor técnico en The Daily Dot, y ha aparecido en USA Today, Time.com e innumerables otros sitios web e impresos. Su amor por
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