Los mundos ricos en hidrógeno pueden albergar vida, según un nuevo trabajo de investigación que muestra que los microorganismos no acostumbrados a una atmósfera de hidrógeno pueden sobrevivir y reproducirse en él.
El estudio demostró que E. coli y la levadura continúan viviendo a pesar del cambio dramático a una atmósfera de 100% de hidrógeno.
En el futuro, los investigadores dicen que deberíamos considerar los mundos ricos en hidrógeno como posibles fuentes de vida extraterrestre.
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Cuando los telescopios de alta potencia miran profundamente en el espacio en busca de exoplanetas, los mundos que descubren siempre son interesantes por una razón u otra. Los más cercanos en tamaño y composición a la Tierra son los más emocionantes, ya que imaginamos que los planetas rocosos como el nuestro ofrecen la mejor oportunidad de encontrar vida.

Los planetas que residen en la zona habitable alrededor de su estrella son aún más emocionantes porque ofrecen la pequeña posibilidad de que exista agua líquida en su superficie. Imaginamos que el agua es crucial para la vida, y el oxígeno es obviamente una gran ventaja también. ¿Pero qué pasa si no le estamos dando a la Madre Naturaleza el crédito suficiente? ¿Qué pasa si los mundos que están empapados en hidrógeno y serían hostiles a la vida terrenal son en realidad anfitriones adecuados para la vida en diferentes formas?

En un nuevo artículo publicado en Nature Astronomy, un equipo de científicos sugiere que un mundo pesado en hidrógeno no solo podría soportar la vida, sino que la vida podría prosperar en esos planetas. Los investigadores basan su optimismo en experimentos que demostraron que tanto la levadura como la E. coli son capaces de sobrevivir y reproducirse en una atmósfera que contiene 100% de hidrógeno.

Aquí en la Tierra, el gas de hidrógeno no es abundante. Sin embargo, lo contrario es cierto para muchos otros mundos rocosos. Los astrónomos saben esto porque el gas de hidrógeno ligero en la atmósfera de un planeta conduce a una “burbuja” más grande en todo el mundo. Esto hace que los planetas con atmósferas ricas en hidrógeno sean fáciles de detectar, pero no necesariamente nos dice si existe vida allí.

Los investigadores no llegan a hacer declaraciones audaces (nunca sugieren que la vida extraterrestre en un planeta rico en hidrógeno es una conclusión inevitable, por ejemplo), pero sí prueban que la vida podría existir en ese entorno.

“Demostramos que los microorganismos unicelulares que normalmente no habitan en ambientes dominados por H2 pueden sobrevivir y crecer en una atmósfera 100% H2”, escriben los investigadores. “También describimos la asombrosa diversidad de docenas de gases diferentes producidos por E. coli, incluidos muchos ya propuestos como posibles gases de bio firma. Este trabajo demuestra la utilidad de los experimentos de laboratorio para identificar mejor qué tipos de entornos extraterrestres pueden albergar alguna forma de vida posiblemente detectable “.

Entonces, si estamos buscando vida extraterrestre en planetas distantes, parece que tenemos más opciones de las que podríamos haber asumido inicialmente. Por supuesto, la parte difícil es encontrarlo, y aún no nos hemos acercado a lograr ese objetivo.

Fuente de la imagen: NASA / ESA

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