Los investigadores dicen que las características de los volcanes en Marte en realidad pueden ser el resultado de flujos de lodo en lugar de lava.
Usando condiciones simuladas de Marte, los investigadores pudieron crear flujos de lodo que se parecen mucho a los flujos de lava enfriada.
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No tienes que ser un fanático de la ciencia espacial para darte cuenta de que Marte es la obsesión de todos en este momento. Tanto la NASA como la ESA están preparadas para enviar misiones al Planeta Rojo (aunque la ESA ahora estará esperando hasta 2022 para hacerlo), y los científicos están estudiando todos los aspectos de la geología, el clima e incluso la frecuencia con que tiembla.

Una de las observaciones más interesantes que capturaron la imaginación de los investigadores de Marte es lo que parecen ser flujos de lava en la superficie. La forma de estos accidentes geográficos hace que se parezcan mucho a la lava enfriada que salió de la superficie hace mucho tiempo, pero un equipo internacional de investigadores ahora tiene una explicación diferente, y podría ser aún más interesante que la lava fluida.

En un nuevo artículo publicado en Nature Geoscience, los investigadores explican que no se trata de lava que sale del suelo y fluye lentamente a lo largo de la superficie, sino barro. Sí, barro.

“Los grandes canales de salida en los antiguos terrenos de Marte han sido interpretados como productos de inundaciones catastróficas”, explican los investigadores. “El rápido entierro de sedimentos ricos en agua después de tales inundaciones podría haber llevado a un volcanismo sedimentario, en el cual las mezclas de sedimentos y agua (lodo) entran en erupción a la superficie. Decenas de miles de accidentes geográficos similares a volcanes pueblan las tierras bajas del norte y otros depocentros sedimentarios locales en Marte “.

Probar que los pequeños “volcanes” son barro y no roca líquida antigua no es fácil, pero los científicos realizaron experimentos para determinar si era posible o no que ocurrieran tales flujos de lodo en la fría superficie marciana. En la Tierra, el lodo que fluye simplemente corre y se seca lentamente, pero en Marte en realidad se congela, y eso hace que se comporte de manera muy diferente.

“Descubrimos que el lodo de baja viscosidad en condiciones marcianas se propaga de manera diferente a la de la Tierra, debido a una congelación rápida y la formación de una corteza helada”, explican los científicos. “En cambio, los flujos experimentales de lodo se propagan como los flujos de lava pahoehoe terrestres, con lodo líquido derramándose por rupturas en la corteza congelada, y luego volviéndose a congelar para formar un nuevo lóbulo de flujo. Sugerimos que el volcanismo de lodo puede explicar la formación de algunas morfologías de flujo similares a la lava en Marte, y que procesos similares pueden aplicarse a las extrusiones criovolcánicas en cuerpos helados en el Sistema Solar “.

Es una teoría increíblemente interesante, y tiene mucho sentido en un lugar como Marte. Sabemos que Marte tiene hielo y agua, al menos en ciertas épocas del año, y las extrusiones de lodo congelado podrían explicar fácilmente las características que ahora vemos en la superficie.

Flujos de lodo que se asemejan a características similares encontradas en Marte. Fuente de la imagen: Academia Checa de Ciencias

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