Investigadores de los Países Bajos y Japón han desarrollado anticuerpos para el nuevo coronavirus que pueden neutralizar el patógeno en los laboratorios.
Los medicamentos aún necesitan demostrar su efectividad en ensayos en humanos, pero podrían estar listos para un amplio uso antes de una vacuna.
Israel también ha desarrollado su propio compuesto de anticuerpos, uniéndose a países como América y Corea que también están estudiando la terapia con anticuerpos monoclonales para pacientes con COVID-19.
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La gripe mata a miles de personas cada año, sin embargo, no le tememos porque sabemos qué hacer cuando aparecen los primeros síntomas. Podemos reconocer de inmediato los signos y tratarlos con medicamentos de venta libre. Sabemos cuándo las cosas no funcionan y solo entonces buscamos ayuda profesional. Incluso podemos recibir vacunas cada año para ayudar a evitar la reinfección.

Por supuesto, no tenemos ese lujo con COVID-19. No hay tratamiento para el nuevo coronavirus y no se sabe si podrá evitarlo o terminar con un caso más grave. Pero los meses que han pasado desde que se registraron los primeros casos en China permitieron a los investigadores estudiar el virus de cerca y desarrollar todo tipo de ideas de tratamiento que funcionen.

Algunos tratamientos se implementarán inmediatamente en hospitales, como remdesivir y anticoagulantes. Otros tomarán más tiempo, como los candidatos a vacunas que están en ensayos clínicos. Pero hay otra forma de terapia COVID-19 que está comenzando a surgir y parece que ya está mostrando resultados prometedores. Al menos dos equipos separados afirman que han identificado anticuerpos que pueden matar el coronavirus, y la buena noticia es que estos compuestos químicos pueden convertirse en medicamentos que podrían estar disponibles para los pacientes muy pronto.

Los hospitales de todo el mundo han estado utilizando plasma de los sobrevivientes de COVID-19 para tratar a pacientes con sistemas inmunes más débiles que no pudieron generar sus propios anticuerpos que destruyen el coronavirus. Esa estrategia funciona para otras enfermedades infecciosas y se ha utilizado durante más de 100 años. El plasma de pacientes con COVID-19 que se han recuperado ya ha salvado muchas vidas, como lo han demostrado muchos informes, pero la terapia tiene un inconveniente considerable: no es escalable para satisfacer la demanda.

Investigadores de los Países Bajos, Israel y Japón han sintetizado anticuerpos fuertes que han neutralizado el virus en condiciones de laboratorio. El siguiente paso es probar las creaciones en humanos en ensayos clínicos. Si los medicamentos son efectivos y seguros, podrían llegar pronto a la producción en masa y convertirse en terapias estándar COVID-19.

Un equipo holandés en la Universidad de Utrecht ideó un anticuerpo monoclonal llamado 47D11 que fue modelado para uso humano para su corresponsal en ratones genéticamente modificados que estaban infectados con el virus. 47D11 se dirige a la proteína espiga del SARS-CoV-2, o el componente crítico del virus que le permite adherirse a los receptores ACE2 en las células. Sin esas proteínas de pico, el virus no podría replicarse y la infección puede ser vencida.

Lo interesante de 47D11 es que también puede combatir el precursor del nuevo coronavirus, o SARS, el virus que causó su propia pandemia a principios de la década de 2000.

“Tal anticuerpo neutralizante tiene el potencial de alterar el curso de la infección en el huésped infectado, apoyar la eliminación del virus o proteger a un individuo no infectado que está expuesto al virus”, dijo el investigador de Utrecht Berend-Jan Bosch a The Guardian. Los ensayos clínicos tendrán que demostrar que el anticuerpo es efectivo en humanos.

El estudio que describe el nuevo anticuerpo 47D11 está disponible en Nature.

The Guardian también informó de un trabajo similar que salió del Instituto de Investigación Biológica de Israel (IIBR), un laboratorio estatal que afirma que creó anticuerpos que pueden derrotar al virus. Los investigadores ya están avanzando con la patente del medicamento, y están buscando producirlo en masa. El ministro de Defensa, Naftali Bennett, dijo que el anticuerpo es un “avance significativo” y que los científicos del IIBR creen que el proceso normal de prueba puede acortarse a varios meses. El anticuerpo israelí aún no tiene nombre.

Investigadores de la Universidad de Kitasato en Japón trabajaron con Kao y la startup de biotecnología Epsilon Molecular Engineering para desarrollar un candidato de anticuerpos que llaman VHH, según Nikkei. VHH aparentemente se deriva de camélidos que son una décima parte del tamaño de los anticuerpos convencionales y más baratos de producir. Kao usó microorganismos para producir el anticuerpo después de que Epsilon identificó la información de secuencia para VHH. Kao ha usado microorganismos para la fabricación de detergentes antes, señala el informe.

Las investigaciones dicen que los nuevos anticuerpos pueden suprimir la infección con el nuevo coronavirus. No está claro cuánto tiempo le tomará al medicamento superar los obstáculos regulatorios y alcanzar la producción, pero aún se requieren estudios clínicos. Otros países están trabajando en sus propios anticuerpos monoclonales. Corea planea tener una droga lista a principios del próximo año. Al menos cinco equipos en los EE. UU. Están desarrollando medicamentos similares, y el candidato más prometedor podría estar listo este verano, según un informe reciente.

Si alguno de estos anticuerpos múltiples funciona en ensayos en humanos, el mundo podría obtener un acceso rápido a medicamentos que pueden mejorar el tiempo de recuperación y reducir las tasas de mortalidad antes de que las vacunas comiencen a llegar.

Fuente de la imagen: John Minchillo / AP / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.