Los científicos inyectaron células madre humanas en embriones de ratón y las dejaron desarrollarse.
Uno de los embriones resultantes tenía 4% de células humanas después de 17 días de madurez adicional.
Se encontraron células humanas en el tejido que se convertiría en el corazón, el cerebro e incluso los ojos.
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Los científicos que mezclan los componentes genéticos de dos especies animales diferentes parecen el comienzo de una mala película de ciencia ficción, pero eso es precisamente lo que un equipo de investigadores acaba de hacer al inyectar células madre humanas en embriones de ratón. Poco más de dos semanas después, el equipo tenía embriones de ratón más maduros que contenían hasta 4% de células humanas.

Estos híbridos entre especies, llamados quimeras, fueron durante mucho tiempo material de ficción, pero más recientemente se han convertido en realidad. Los científicos de varios países han realizado experimentos en los que se agregaron células humanas a los embriones de animales en desarrollo, pero ninguno de ellos logró crear un animal compuesto por tantas células humanas como estos ratones.

Como informa ScienceNews, los investigadores modificaron las células madre humanas modificando una proteína y devolviendo las células a una etapa previa en su desarrollo. Esto puede ser lo que permitió que las células se adaptaran a su nuevo entorno después de ser inyectadas en los embriones de ratón.

Después de dejar que los embriones se desarrollen durante 17 días más, los científicos descubrieron que las células humanas se habían extendido por gran parte del animal en desarrollo. Se encontraron células humanas en el tejido que formaría el corazón y el cerebro y eran especialmente abundantes en la sangre. No todos los embriones se desarrollaron de la misma manera y algunos tenían células humanas en lugares donde otros no, como los ojos.

Pero, ¿por qué hacer algo de esto? La idea aquí no es crear híbridos humanos / animales simplemente por hacerlo. Puede parecer mucho como “jugar a ser Dios”, pero los científicos tienen vidas humanas en sus mentes. Se cree que si el desarrollo de estos animales híbridos alcanza un cierto nivel de madurez, los animales podrían desempeñar un papel dramático en la prueba de tratamientos que salvan vidas y que finalmente podrían usarse en humanos. Incluso es posible que animales específicos, como los cerdos, algún día puedan desarrollar órganos humanos, ofreciendo así a los médicos una nueva fuente de órganos saludables para su uso en trasplantes.

Eso, por supuesto, es el lado científico de las cosas. La ética de todo esto es otra historia completamente diferente. Es fácil para nosotros decir que una vida humana es más valiosa que la de cualquier animal al azar, pero la idea de criar granjas de híbridos humanos / animales solo para que podamos arrancarles las tripas y pegarlas en nuestros propios cuerpos es un poco, bueno, incómodo de pensar.

En cualquier caso, todavía no hemos llegado allí, y aunque el ratón humano al 4% es un paso en esa dirección, queda mucho trabajo por hacer.

Fuente de la imagen: Heinz Schmidbauer / imageBROKER / Shutterstock

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