Los científicos trataron de descubrir por qué a las nutrias les gusta hacer malabares con las rocas, pero llegaron con las manos vacías.
Varias teorías, incluida la malabares de rocas para desarrollar destreza o la práctica de obtener alimentos de los mariscos, fueron desmentidas en gran medida por la investigación.
Por ahora, parece que nadie sabe realmente por qué los adorables animales hacen malabares con las rocas.
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Las nutrias son adorables, inteligentes y … ¿misteriosas? Puede que no pienses que la pequeña criatura acuática peluda tiene muchos trucos bajo la manga, pero un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Exeter revela que las nutrias han desarrollado un hábito difícil de romper por la ciencia.

El estudio, que se publicó en Royal Society Open Science, se centra en los hábitos de malabarismo de las nutrias e intenta decodificar el comportamiento peculiar. Desafortunadamente para los investigadores, no llegaron lejos. Las nutrias, al parecer, podrán guardar sus secretos.

Las nutrias realmente no “hacen malabarismos” en el verdadero sentido de la palabra, pero les gusta arrastrar las rocas mientras patean en el agua. Los arrojan y manipulan con sorprendente destreza, y los científicos realmente querían descubrir por qué. Se ha observado que las nutrias en cautiverio llevan a cabo este acto con frecuencia, aunque no está claro si eso está relacionado.

Los investigadores involucrados en el estudio no resolvieron la gran pregunta, pero tampoco llegaron con las manos vacías. El equipo ha podido establecer una conexión clara entre el malabarismo con la nutria y el hambre, lo que sugiere que los animales tienden a realizar su pequeño truco cuando sus estómagos comienzan a gruñir.

Las nutrias de mediana edad tienden a hacer malabarismos más que los jóvenes o las nutrias mayores, por lo que los investigadores pensaron que el acto de malabarismo podría tener algo que ver con el desarrollo de las habilidades que utilizan para comer. Como a las nutrias les gusta darse un festín con los mariscos, habría tenido sentido que los animales que juegan con las rocas con mayor frecuencia fueran mejores extrayendo sus alimentos. Sin embargo, cuando los investigadores le encargaron a las nutrias de diferentes edades la resolución de acertijos relacionados con los alimentos, las nutrias que hacen malabarismos con más frecuencia no fueron mejores que el resto.

El equipo sugiere una posible explicación es que las nutrias juegan con rocas cuando están emocionadas, o tal vez cuando anticipan comer. Para las nutrias en cautiverio, anticipar el tiempo de alimentación puede ser suficiente para entusiasmarlos y necesitar una distracción, de ahí el malabarismo. Aún así, no tienen una forma real de demostrarlo, y así el misterio se profundiza.

“Los visitantes del zoológico a menudo se sienten cautivados por la alegría de las nutrias. Sorprendentemente, muy pocos estudios han investigado por qué las nutrias están tan interesadas en hacer malabarismos con piedras “, dijo Mari-Lisa Allison, autora principal del trabajo, en un comunicado. “Nuestro estudio ofrece una idea de este comportamiento fascinante. Si bien es probable que el hambre impulse el malabarismo de rocas en el momento, la última función del comportamiento sigue siendo un misterio ”.

Una nutria flota sosteniendo un elemento de enriquecimiento, una bola roja de plástico llena de comida. Fuente de la imagen: Michael Yang / Shutterstock

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