Los médicos de Cedars-Sinai que tratan casos graves de COVID-19 utilizaron una terapia que generalmente está reservada para pacientes con distrofia muscular.
El equipo proporcionó a los pacientes células cultivadas a partir de tejidos cardíacos humanos, ayudándoles a salir de los ventiladores. Cuatro de los seis pacientes con coronavirus que recibieron la terapia fueron dados de alta más tarde.
Es probable que sea una terapia con células madre, considerando el trabajo previo de los médicos, y se hace eco de los hallazgos recientes de un equipo en Mount Sinai, Nueva York.
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El nuevo coronavirus no se puede matar ni detener con los medicamentos actuales que tenemos, dijo la OMS a principios de esta semana. El Dr. Anthony Fauci dijo por separado que es prácticamente imposible erradicar el virus. Pero hay muchas terapias que pueden usarse para reducir la gravedad de COVID-19 y acortar el período de recuperación.

La OMS está estudiando cuatro o cinco de los mejores medicamentos para la nueva enfermedad, pero hay muchas nuevas líneas de terapia que se descubren regularmente. El último consiste en un tratamiento que generalmente se administra a pacientes con distrofia muscular de Duchenne.

Los médicos de Cedars-Sinai han dado a seis pacientes un tratamiento experimental que consiste en células cultivadas a partir de tejidos cardíacos humanos, según ABC7. Esta terapia mejoró la condición general de todos los pacientes, cada uno de los cuales estaba gravemente enfermo antes de administrar el tratamiento con Hail Mary. Cuatro de ellos salieron de los ventiladores y fueron dados de alta, mientras que los otros dos todavía están en el hospital, pero están vivos.

El Dr. Eduardo Marban y sus colegas estaban usando el tratamiento para pacientes con distrofia muscular con insuficiencia cardíaca antes de considerarlo para COVID-19. El nuevo coronavirus puede causar daños graves al corazón, y esa puede haber sido la razón por la cual los médicos intentaron esta nueva terapia.

En el mejor de los casos, esto solo puede considerarse evidencia anecdótica, pero los médicos esperan que la FDA pueda aprobar un estudio más extenso que pueda evaluar los beneficios de la terapia. Los médicos tienen dosis adicionales disponibles en el congelador para la investigación.

“Las células cultivadas a partir de tejidos cardíacos humanos” se parecen mucho a las células madre, aunque el informe no se refiere a ellas como tales. Esta no sería la primera vez que el uso de células madre resultaría útil en los casos de COVID-19. Hace unas semanas, los médicos de Mount Sinai informaron que habían tratado a 12 pacientes utilizando células madre derivadas de la médula ósea, y la terapia permitió que 10 de ellos salieran de los ventiladores. Esos médicos también notaron que se requieren más estudios.

Marban y sus colegas detallaron los beneficios de las inyecciones de células progenitoras cardíacas (células derivadas de la cardiosfera o CDC) para pacientes con distrofia muscular en febrero de 2018. Las células derivadas de la cardiosfera son células madre derivadas del tejido cardíaco.

“Descubrimos inesperadamente que tratar el corazón mejoraba todo el cuerpo”, dijo Marban en ese momento. “Estos hallazgos básicos, que ya se han traducido en ensayos clínicos, racionalizan por qué el tratamiento del corazón también puede beneficiar la función del músculo esquelético en niños y hombres jóvenes con Duchenne”.

El estudio mostró que las células madre actuaron no solo en el tejido cardíaco, sino también en el músculo esquelético, y que los beneficios persistieron. “Descubrimos que en unas pocas semanas, las células inyectadas eran indetectables”, dijo Marban, “pero los beneficios persistieron durante al menos tres meses, lo que nos llevó a descubrir que los exosomas secretados por los CDC son responsables”.

Probablemente se usó el mismo tipo de terapia para tratar a los pacientes con COVID-19.

Fuente de la imagen: John Minchillo / AP / Shutterstock

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