Los médicos que tratan a nuevos pacientes con coronavirus en el Reino Unido han notado una condición que llaman “hipoxia feliz” en casos graves de COVID-19.
Los niveles de oxígeno en la sangre pueden caer a niveles peligrosos, pero los pacientes aún están conscientes y responden cuando no deberían estarlo.
Los médicos no pueden explicar por qué sucede o cómo el cuerpo compensa la falta de oxígeno.
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Hemos estado hablando sobre el nuevo coronavirus y sus muchas complicaciones durante lo que parecen años, aunque solo han pasado unos meses. La mayoría de las personas ya saben que COVID-19 puede imitar un resfriado común o puede aparecer y desaparecer sin presentar ningún síntoma. Los ancianos y las personas con afecciones preexistentes corren el riesgo de desarrollar un caso grave de COVID-19, que a menudo puede presentar problemas respiratorios importantes que pueden requerir oxigenoterapia y ventilación. Y ahora, los médicos han encontrado un nuevo tipo de complicación grave de COVID-19 que llaman “hipoxia feliz”. Esto se debe a que los pacientes que muestran esta afección tienen una dificultad respiratoria increíble, pero no muestran signos reales de que sus niveles de oxígeno sean peligrosamente bajos.

Los niveles bajos de oxígeno pueden causar pérdida del conocimiento o incluso la muerte, sin embargo, algunos pacientes con COVID-19 aún pueden funcionar normalmente en sus interacciones con los médicos. “Es intrigante ver a tanta gente entrando, cuán hipóxicos son”, dijo a The Guardian el Dr. Jonathan Bannard-Smith de Manchester Royal Infirmary. “Estamos viendo saturaciones de oxígeno que son muy bajas, y no lo saben. Por lo general, no veríamos este fenómeno en la influenza o la neumonía adquirida en la comunidad. Es mucho más profundo y un ejemplo de fisiología muy anormal que se presenta ante nuestros ojos “.

Los niveles de oxígeno en la sangre deben ser de al menos el 95% en una persona sana, pero los médicos atienden a pacientes con niveles mucho más bajos en las salas de emergencias, que van desde menos del 50% al 80%. Los pacientes normalmente perderían la conciencia por debajo del 75%.

Los pacientes con bajo nivel de oxígeno en sangre deberían parecer extremadamente enfermos, pero ese no es el caso con algunos pacientes con COVID-19 que manifiestan esta hipoxia feliz. “Con neumonía o una embolia pulmonar, no estarían sentados en la cama hablando con usted”, dijo el Dr. Mike Charlesworth al periódico. “Simplemente no lo entendemos. No sabemos si está causando daño a los órganos que no podemos detectar. No entendemos si el cuerpo está compensando “.

Charlesworth, que se infectó a sí mismo pero se recuperó después de unos días en la cama, es anestesista en el hospital Wythenshawe en Manchester. “Estaba enviando mensajes muy extraños en mi teléfono. Estaba esencialmente delirante ”, dijo el médico sobre un período de 48 horas que pasó en la cama, durante el cual cree que puede haber estado hipóxico. “Mirando hacia atrás, probablemente debería haber ingresado en el hospital. Estoy bastante seguro de que mis niveles de oxígeno eran bajos. Mi esposa comentó que mis labios estaban muy oscuros. Pero probablemente era hipóxico, y mi cerebro probablemente no estaba funcionando muy bien “. Por separado, otros informes detallan problemas neurológicos en pacientes con COVID-19 que incluyen confusión y un estado mental alterado. No está claro si los bajos niveles de oxígeno en la sangre fueron los culpables de esos síntomas.

Un anestesista en Londres reportó un caso aún más crítico, una mujer que sentía frío al tacto. “Cuando le pusimos la sonda de estadísticas, su saturación fue del 30% en el aire”, dijo. “Obviamente pensamos que eso estaba mal, ya que, por lo general, es probable que los pacientes tengan paro cardíaco hipóxico”. Una muestra de sangre confirmó las estadísticas. La muestra era muy oscura y tenía los niveles de oxígeno en la sangre de una persona que vivía a gran altura. El paciente falleció luego de ser colocado en un respirador durante una semana.

Los médicos no pueden explicar este nuevo hallazgo. El informe toma nota de otro fenómeno COVID-19 que se ha informado ampliamente en las últimas semanas, y que es la coagulación de la sangre. Estos coágulos pueden bloquear los pequeños vasos sanguíneos en los pulmones donde se produce el intercambio de gases, y eso es lo que puede evitar la oxigenación adecuada.

Este nuevo informe también señala que las personas que sospechan que han sido infectadas con el nuevo coronavirus o que saben que tienen la enfermedad podrían usar un dispositivo de oxímetro de pulso para advertirles cuando cae el oxígeno en la sangre, para que puedan llamar al 911. Ya lo hemos explicado. cómo el Apple Watch de próxima generación podría ayudar con esta tarea en particular, y cómo algunos dispositivos portátiles ya se utilizan para este propósito específico.

Fuente de la imagen: Martin Meissner / AP / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.