El tratamiento con coronavirus de los casos graves sigue siendo problemático, pero los médicos pueden haber encontrado un medicamento eficaz que puede reducir la respuesta inflamatoria en pacientes con COVID-19 que desarrollan complicaciones respiratorias.
Un medicamento utilizado para tratar algunos tipos de cáncer de sangre se mezcló con Coca Cola y se administró a pacientes que recibían oxigenoterapia, incluida la ventilación mecánica.
La secuencia funcionó mejor en pacientes con coronavirus que no necesitaban ventiladores, pero también fue algo efectiva en pacientes intubados.
La terapia que tiene el potencial de curar casos graves de COVID-19 pasará a los ensayos de fase 2.

Los médicos están estudiando varios medicamentos en los protocolos de tratamiento de COVID-19, y los investigadores están avanzando con vacunas y nuevos ensayos de medicamentos mientras leen esto. Pero actualmente solo se ha comprobado que uno de estos medicamentos funciona contra el nuevo coronavirus, el remdesivir de Gilead Science. Sin embargo, existen grandes advertencias cuando se trata de terapias remdesivir. En primer lugar, el suministro se está agotando y Gilead no podrá satisfacer la demanda en el corto plazo. Peor aún, el medicamento solo es efectivo con pacientes con COVID-19 que experimentan versiones leves a moderadas de la enfermedad. Los médicos aún tienen que descubrir terapias que puedan ayudar en casos severos, que son los más peligrosos. Pueden provocar complicaciones respiratorias, ya que los pacientes a menudo necesitan oxigenoterapia, así como intubación y ventilación. La respuesta inmune puede descontrolarse y provocar insuficiencia orgánica múltiple e incluso la muerte.

Centrarse en la sangre podría convertirse en una estrategia clave en el tratamiento de la enfermedad. Los médicos han demostrado que las terapias basadas en plasma pueden ayudar a mejorar dramáticamente las condiciones de los casos graves. Otros investigadores descubrieron que agregar anticoagulantes al tratamiento con COVID-19 puede prevenir la coagulación y mejorar la salud de los pacientes. Los médicos del Reino Unido están observando los niveles de linfocitos T en la sangre, que pueden marcar una evolución grave de COVID-19 y ofrecer una forma de prevenirlos. Más recientemente, los oncólogos que tratan el cáncer de sangre descubrieron que el uso de un medicamento llamado Calquence puede ser una adición fundamental al tratamiento con coronavirus.

El nombre genérico del medicamento es acalabrutinib, con la versión de AstraZeneca del compuesto llamado Calquence. Es un inhibidor de la tirosina quinasa (BTK) de Bruton que puede bloquear la proteína BTK para que no llame a las células B blancas de la sangre del sistema inmunitario. Como resultado, los inhibidores de BTC pueden reducir la respuesta inmune exacerbada observada en pacientes con COVID-19, la llamada tormenta de citoquinas. El medicamento ya es efectivo en ciertas versiones de cáncer de sangre y tiene muy pocos efectos secundarios.

Calquence está aprobado en los EE. UU. Para el linfoma de células del manto y la leucemia linfocítica crónica. La secuencia no es el único inhibidor de BTK disponible, explica Forbes. Otros fabricantes de medicamentos tienen productos similares, como Imbruvica de AbbVie.

Los médicos trataron a siete pacientes enfermos de COVID-19 en el Hospital Penrose y el Centro Médico St. Francis a principios de abril con el medicamento, incluidos dos que estaban en ventiladores. Formaron parte de un estudio de 19 pacientes con síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), la complicación respiratoria que a menudo puede provocar la muerte.

La mayoría de los pacientes mostraron una mejor oxigenación tan pronto como uno o tres días después de que el medicamento se usó por primera vez, sin toxicidad. Los análisis de sangre que siguieron confirmaron que el medicamento era efectivo para reducir la respuesta inflamatoria. Después de un curso de Calquence que duró de 10 a 14 días, 9 de 11 pacientes con oxígeno fueron dados de alta del hospital. La eficacia de la droga no fue tan buena para los pacientes con respiradores, ya que solo cuatro de los ocho pacientes fueron extubados y se les quitó oxígeno. Cinco pacientes en total murieron mientras tomaban el medicamento contra el cáncer de sangre, incluidos los cuatro restantes con respiradores. Sin embargo, no hubo grupo de comparación en el estudio. Los investigadores no pudieron comparar sus resultados con un grupo de control en esta etapa del ensayo.

Estos son resultados prometedores aun así. AstraZeneca continuará con un ensayo clínico de fase 2 extendido que incluirá a 200 pacientes hospitalizados.

Si es efectivo, el medicamento podría ayudar a las autoridades a elaborar nuevos protocolos de tratamiento para los casos graves de COVID-19. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) participaron en el estudio, dirigido por el Centro de Investigación del Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). También participaron científicos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed del Departamento de Defensa de EE. UU. Y otros cuatro hospitales.

Hay algunas desventajas al usar Calquence. Según Forbes, los médicos involucrados en el estudio tuvieron que conducir a Denver desde Colorado Springs para asegurar dos botellas de Calquence disponible, “que cuesta alrededor de $ 14,000 por un suministro de 30 días”. Regresaron la droga al hospital y el informe señala que el suministro era suficiente para seis personas.

Además de la escasez potencial y el alto precio, los médicos tienen un problema aún mayor que solucionar. A diferencia de remdesivir, que se administra por vía intravenosa, Calquence viene en una cápsula. Eso podría no ser un problema para los pacientes que no están intubados para ventilación mecánica, pero los casos graves de COVID-19 a menudo requieren el uso de ventiladores. Los investigadores aconsejan a los médicos que mezclen el polvo en la cápsula con Coca Cola, que tiene la acidez adecuada para disolver el medicamento. La combinación luego tiene que pasar a través de una sonda nasogástrica. Un farmacéutico del Hospital Penrose mezcló el medicamento con Coca-Cola Light después de agitar el refresco tres veces para reducir la carbonatación, lo que tiene el potencial de convertir el medicamento en aerosol.

AstraZeneca todavía no está seguro de si los cuatro pacientes con ventiladores que murieron pudieron absorber el medicamento adecuadamente. La compañía está realizando un estudio sobre voluntarios sanos para ver cómo administrar Calquence a pacientes que usan sondas nasogástricas.

El estudio completo está disponible en ScienceMag.

Médicos que tratan a pacientes con coronavirus. Fuente de la imagen: CHINE NOUVELLE / SIPA / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.