El tratamiento futuro del coronavirus puede incluir medicamentos que aumenten la cantidad de células T en la sangre, que son capaces de neutralizar los patógenos que infectan el cuerpo.
Investigadores del Reino Unido descubrieron que los casos graves de COVID-19 muestran un recuento de linfocitos mucho más bajo de lo esperado, y eso puede ser un marcador de complicaciones de COVID-19.
Una prueba está analizando si la interleucina 7, que puede aumentar los niveles de células T, puede ayudar a los pacientes que experimentan una versión severa de COVID-19 a recuperarse.

Las declaraciones de expertos, incluidos la OMS y el Dr. Anthony Fauci, que decían que el nuevo coronavirus podría nunca desaparecer suena alarmante, pero esa no es toda la historia. La gripe nunca desapareció y no desaparecerá a pesar de que tenemos vacunas que pueden proporcionar inmunidad temporal. Pero la gripe es una enfermedad infecciosa altamente manejable. Tenemos varias líneas de tratamiento que funcionan y todos sabemos cómo tratar sus síntomas y cuándo buscar atención médica. COVID-19 sigue siendo una enfermedad que carece de un tratamiento estándar, aunque los médicos han estado probando todo tipo de terapias que funcionan, incluidos algunos candidatos a vacunas prometedores. Otros están desarrollando medicamentos nuevos que pretenden evitar que el virus se replique y brinden breves períodos de inmunidad. Estos son medicamentos basados ​​en anticuerpos que podrían mejorar la condición de los pacientes con COVID-19 ayudando a su sistema inmunológico. El plasma rico en anticuerpos de los sobrevivientes de COVID-19 demostró que este tipo de terapia funciona en casos severos.

Ahora, investigadores del Reino Unido han realizado un nuevo descubrimiento relacionado con la respuesta inmune que podría ayudar a los médicos a predecir qué casos de COVID-19 empeorarán. Incluso puede ofrecerles una forma de tratar esos casos graves.

Los médicos que tratan a los pacientes con COVID-19 que desarrollaron complicaciones potencialmente mortales descubrieron que tienen un número extremadamente bajo de células T. Esa es una célula inmune, también conocida como linfocito T, responsable de eliminar patógenos como el nuevo coronavirus.

Otros investigadores descubrieron que las células T juegan un papel importante en la eliminación del nuevo coronavirus, y algunos pacientes ya pueden poseer el tipo de células T que pueden responder al virus de inmediato. Eso podría deberse a una infección previa con uno de los otros cuatro coronavirus humanos conocidos que pueden causar resfriados comunes.

Los científicos del Instituto Francis Crick, el King’s College de Londres, y el Hospital Guy’s y St Thomas ‘observaron las células inmunes en la sangre de 60 pacientes con COVID-19 y encontraron un colapso del recuento de células T, explicó la BBC. En un microlitro (0.001 ml) de sangre, debe encontrar entre 2,000 y 4,000 células T. Pero ese número se reduce a entre 200 y 1.200 en casos graves de COVID-19.

El consultor de cuidados críticos del Hospital Guyu y St Thomas Manu Shankar-Hari dijo que alrededor del 70% de los pacientes con COVID-19 que atiende en cuidados intensivos tienen entre 400 y 800 linfocitos por microlitro de sangre. “Cuando comienzan a recuperarse, su nivel de linfocitos también comienza a subir”, dijo a la BBC.

Al parecer, esto fue una “gran sorpresa”, según el profesor del Instituto Crick Adrian Hayday. Las células T “intentan protegernos, pero el virus parece estar haciendo algo que les quita la alfombra porque sus números han disminuido drásticamente”.

“La razón exacta de esta interrupción, la clave en los trabajos del sistema de células T, no está del todo clara para nosotros”, dijo. “Este virus realmente está haciendo algo distinto y la investigación futura, que comenzaremos de inmediato, necesita descubrir el mecanismo por el cual este virus está teniendo estos efectos”.

El descubrimiento dio a los investigadores dos ideas útiles para el manejo de casos graves de COVID-19. En primer lugar, los análisis de sangre podrían usarse para proporcionar indicaciones tempranas de qué pacientes podrían desarrollar complicaciones graves. Además de esta “prueba de huellas digitales” para las células T, los investigadores también estudiarán los efectos de la interleucina 7 (IL-7), un medicamento que debería aumentar el número de células T y, con suerte, mejorar los tiempos de recuperación.

La interleucina 7 se ha probado en un pequeño grupo de pacientes con sepsis y se ha demostrado que aumenta la producción de células T. En el ensayo COVID-19, los pacientes con un recuento bajo de linfocitos que han estado en cuidados críticos durante más de tres días recibirán el medicamento. “Esperamos que [when we increase the cell count] las infecciones virales se eliminan, dijo Shankar-Hari. “Como médico de cuidados críticos, cuido de los pacientes que están extremadamente mal y, aparte de la atención de apoyo, no tenemos ningún tratamiento directo activo contra la enfermedad”, dijo, y agregó que el ensayo es extremadamente alentador para los médicos del Reino Unido.

Primeros respondedores que transportan a un paciente durante la pandemia de coronavirus. Fuente de la imagen: Dan Callister / Shutterstock

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.