El primer lanzamiento tripulado de la NASA desde suelo estadounidense en casi una década se acerca rápidamente.
Dos astronautas serán lanzados a la Estación Espacial Internacional a bordo de una cápsula SpaceX Crew Dragon.
El lanzamiento será la demostración final del Crew Dragon antes de que la NASA lo certifique para su uso regular.
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Uno de los objetivos más importantes de la NASA, el lanzamiento de astronautas desde Estados Unidos por primera vez desde la era del transbordador espacial, está muy, muy cerca de alcanzarse. La NASA se asoció con SpaceX y Boeing para su Programa de tripulación comercial, encargando a ambas compañías la construcción de naves espaciales que pudieran enviar astronautas de manera segura y rápida a la Estación Espacial Internacional. SpaceX es el primero en llegar a la línea de meta, pero cruzarla significa un lanzamiento exitoso y un viaje al laboratorio en órbita.

Ahora, con solo unas semanas antes de la fecha de lanzamiento del 27 de mayo, los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley han ingresado a la cuarentena previa al vuelo para garantizar que se mantengan saludables durante el viaje y su estadía a bordo de la ISS.

La palabra “cuarentena” está en todas las noticias últimamente por razones obvias, pero el aislamiento de dos semanas que soportará el dúo de astronautas no tiene nada que ver con el coronavirus. Esta cuarentena estricta es una medida de rutina diseñada para garantizar que los científicos no se enfermen durante la misión o lleven consigo una enfermedad infecciosa al espacio.

Dicho esto, la NASA está tomando algunas medidas adicionales para garantizar que el coronavirus no represente una amenaza para el lanzamiento o la tripulación. La NASA dice que cualquier visitante “será examinado por temperatura y síntomas” antes de que se le permita visitar el sitio de lanzamiento o hablar con los miembros de la tripulación. El personal de la NASA que estará muy cerca de los astronautas durante los preparativos del vuelo recibirá dos pruebas para detectar el virus antes de poder realizar sus tareas.

La NASA, como se puede imaginar, está muy emocionada de finalmente tener la capacidad de lanzar astronautas al espacio en sus propios términos. Hasta este momento, la agencia espacial estadounidense ha confiado en la agencia espacial rusa Roscosmos, comprando asientos en cohetes rusos con destino a la estación espacial. Ahora, suponiendo que esta misión de demostración final del SpaceX Crew Dragon vaya según lo planeado, la NASA tendrá la libertad de lanzar cuando lo desee.

“Behnken y Hurley serán los primeros astronautas estadounidenses en volar a la estación a bordo de una nave espacial estadounidense lanzada desde suelo estadounidense desde la retirada del Programa del Transbordador Espacial en 2011”, explica la NASA en una nueva publicación de blog. “El vuelo Demo-2 es una prueba de extremo a extremo del sistema de transporte de la tripulación de SpaceX, parte del Programa de tripulación comercial de la NASA. Se encontrarán con la tripulación de la Expedición 63 que ya reside en el laboratorio en órbita: el astronauta de la NASA Chris Cassidy y los cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner “.

Fuente de la imagen: SpaceX

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